Императорский Див. Колдун Российской империи

Аверин свел брови.

– Хм. Жаль, нам не дали как следует осмотреть машину. Вы позвоните этому Рогову, скажите ему, чтобы поискали следы краски, наклеек или чего-то подобного. На дверцах и наверху.

– Хорошо. А что мы ищем?

– Девушка опаздывала. Возможно, похититель выдал себя за таксиста.

– Интересная мысль, спрошу. Надеюсь, он мне скажет, если что-то найдет.

– Куда теперь?

– В район Путиловской верфи. Знаете, как проехать?

– Нет, но сейчас попробую найти.

Глава 3

Снега не было уже несколько дней, зато дул сильный промозглый ветер. Возле залива было особенно холодно.

– Надо было одеться потеплее. – Аверин обхватил себя за плечи, под пальто задувало. Виктор в форменной шинели только посмеивался:

– Пока вы там по дворцам расхаживали, у нас тут уже неделю свищет. А мы еще прямо на заливе.

– Вот-вот. А как кота на улицу – так конечно, так можно, кот меховой, что ему сделается… – пробурчал Кузя, потягиваясь. Шапки на нем, несмотря на причитания о холодине, не наблюдалось.

– Тебе в человеческой форме будет удобно тут ползать на четвереньках? Если да, то я не возражаю.

– Не-а… я лучше собакой.

Кузя скрылся на заднем сиденье, и вскоре из машины выпрыгнул средних размеров песик, обычной рыже-серой дворовой породы.

– Ого, – восхитился Виктор, – он так тоже умеет?

– У Кузи шестнадцать личин животных и шесть человеческих, – подтвердил Аверин. – Собачьих целых две, одна из них – породистый сеттер. Так что, если надо будет пустить кому-то пыль в глаза – обращайтесь.

– Хм… шесть? Откуда они берутся? Это все, кого он… съел?

– Да. Кузя сожрал шесть человек, хотя… возможно, человеческих личин у него семь.

– Подумать только… иногда рядом с ним мне не по себе. А от мысли, что на самом деле означает ваше разрешение на фамильяра… серьезно, мурашки по коже. Погодите. Что значит «семь»?

– Да вот, понимаете… – Аверин натянул шапку поглубже и прикрыл нос. – Помните, вы шутили про Дивногорского? Я сходил в архив. И нашел там много интересного.

– О? Расскажете?

– Конечно.

Аверин кратко пересказал, что нашел в архиве.

– Выходит, дивы не помнят, что было до Пустоши, но что-то в их сознании все же остается? И он… то есть вполне возможно, что Дивногорский не сгорел в огне, а был съеден своим дивом? И это Кузя?

– Да, такое возможно. Мы мало знаем о структуре памяти дивов. Всерьез их начали изучать совсем недавно. Но поведение Кузи и то, что имя Дивногорского пришло ему в голову… Ну и самое главное – пожары в участках, учиненные неким дивом.

– О! Потрясающе! – обрадовался Виктор. – Кстати, вспомнил. Нам же об этом рассказывали! Подождите… а почему вы думаете, что Кузя?

– У Кузи способность – огненное дыхание. Я вам разве не говорил?

– Может, и говорили, но я пропустил мимо ушей. Поразительно!

С берега раздался звонкий лай.

– Он что-то нашел, – сказал Аверин и побрел к покрытому льдом заливу.

Когда они подошли, Кузя еще раз тявкнул и принялся прыгать с берега на лед и обратно.

Аверин наклонился. На смерзшейся корке никаких следов видно не было, но раз див учуял, значит, они тут есть.

Кузя, попрыгав, метнулся назад к машине.

Виктор вышел на лед и прошелся взад-вперед.

– Что это может значить? Похититель со Светланой ушли по льду? Но куда?

– Сейчас Кузя расскажет, что обнаружил.

Кузя примчался к берегу и тут же заговорил:

– Вот там, – он указал рукой туда, где стояла машина Аверина, – они приехали сюда. Потом человек потащил девушку, – он провел рукой по воздуху, – и вот здесь уронил ее вещи, а девушка вырвалась. Она побежала сюда, – Кузя прошел шагов десять, – но он ее догнал и схватил. Потом поволок.

Он еще прошел вперед и остановился:

– Тут он посадил ее в другую машину… – Кузя запнулся. – Кажется.

– Что значит «кажется»? – спросил Аверин.

– Ну… она пахнет, как машина. Но не совсем. Тоже железо, резина и бензин. Но… – Он задумался. – Какой-то не такой бензин. Не как у вашей машины. Запах отличается. А! Похоже на то, как пахнет на вокзале, от поезда!

– Интересно. – Виктор наклонился над местом, на которое указал Кузя. – Следы тут есть. Но это не следы автомобиля.

Аверин подошел и тоже наклонился. На льду были видны две едва заметные полосы. Он прикрыл глаза ладонью от ветра и посмотрел куда-то вдаль:

– Кажется, я знаю, на чем он ее увез.

– И на чем же?

– На СВП.

– Эм… это что такое?

– Судно на воздушной подушке. Слышали?

– Слышал… но смутно представляю, что это.

– Это катер, который может передвигаться и по льду, и по воде. Удобная штука. У скита, которым правит моя бабушка, есть такой.

– Ого. Наверное, такой катер стоит бешеных денег.

– Именно. Вот тут наш похититель и прокололся. Таких судов на город в лучшем случае чуть больше десятка. Не так уж сложно проверить их все.

– Значит, наш похититель богат… Зачем ему девушка?

– Ох. Я не знаю, но сильно сомневаюсь, что для чего-то хорошего. Она пропала неделю назад, боюсь, шансов найти ее живой совсем немного. Но все же проверьте, не заявлял ли кто об угоне катера. Хотя я уверен, что увез девушку его хозяин.

– Почему же?

– Запах рыбы. На этом катере не только похищают девушек, но и ловят рыбу. Так, Кузя. Отправляйся по следу. Узнай, куда шел катер, но не предпринимай никаких действий. Вообще никаких. Знаешь правило: если форс-мажор, звони мне. Может быть, мы еще до вечера будем знать, кто хозяин.

– А можно мне так? – Кузя похлопал себя по теплой меховой куртке.

Аверин посмотрел на него с сомнением:

– Ты слишком бросаешься в глаза.

– Я побегу с обычной человеческой скоростью. Ну пожалуйста! И если что – перекинусь сразу. Похититель – человек. Что он мне сделает?

– Хм… заметит и убьет девушку? – посмотрел на дива Виктор.

– Эх… – пригорюнился Кузя.

– Ладно, – смягчился Аверин. Ветер действительно был очень сильный и холодный. Кузя не простынет и не заболеет, но не просто так же он ноет.

– Иди так. Если увидишь, что след ведет к берегу, а особенно к лодочным гаражам или стоянке катеров, – прячься, превращайся и дальше следуй в животной форме. Ясно?

– Ага. – Кузя сорвался с места.

Аверин посмотрел ему вслед и повернулся к Виктору:

– Давайте я вас в участок отвезу.

После участка Аверин отправился не домой. Он не хотел посвящать Виктора в то, что продолжает расследовать смерть дивы, потому что сам до конца не понимал, что будет делать, когда поймает убийцу. И как объяснит Кузе, что, если жертва была фамильяром убийцы, а то и вообще демоном, никакого наказания убийца не получит. Ну разве что в газетах напишут. Немного позора, и через неделю все забудется. А Управление, узнав, что не произошло ничего противозаконного, дело просто закроет.

«Вы мне поможете?» Пожалуй, эти слова императора вместе с обещанием, данным Кузе, и стали решающими. Нужно найти этого человека и устроить такую шумиху, чтобы обыватели не смогли сделать вид, что ничего не случилось.

Также оставалась вероятность, что див был вызван незаконно. Тогда колдун, совершивший обряд, загремит в тюрьму за убийство человека, ставшего жертвой. Вот только он ли убийца дивы?

Аверин сразу поехал на причал. Здесь должны были находиться ледоколы, принадлежащие компании «Торный путь».

Когда он подъехал, ветер разошелся еще сильнее. На пристани виднелся только один ледокол. Аверин оставил машину возле проходной порта и отправился к нему.

Трап оказался спущен, и Аверин, увидев на палубе какого-то работягу, позвал его.

– Проводи меня к капитану, – попросил он. Тот покосился с подозрением, но просьбу выполнил.

Капитан оказался на судне.

– Чем могу служить, господин… – Он настороженно посмотрел на вошедшего в кают-компанию Аверина.

– Аверин. Граф Аверин.

– Прошу простить, ваше сиятельство, – капитан поднялся, – и еще раз, чем могу служить?

– Я бы хотел узнать кое-что о ледоколе. Я вижу, вы стоите у причала…

– Прошу прощения, – несколько резковато перебил его капитан, – но мы не занимаемся приработками. Если хотите нанять ледокол – обращайтесь в главную контору, к управляющему. Но, предупреждаю, все ледоколы сейчас зафрахтованы.

Аверин понял, что заводить окольные беседы бесполезно. Он достал две сторублевые купюры и положил на стол.

– Я просто хочу кое-что узнать. Сегодня утром вы нашли тело во льдах. Думаю, поэтому вы сейчас стоите у причала. Мне нужно только узнать, где именно это произошло.

Капитан молча поднялся и подвинул деньги обратно.

– Ваше сиятельство, уберите это. И просто уходите отсюда, я вас по-хорошему прошу. Ничего я не знаю, никто ничего не видел и не находил.

Он повернулся и крикнул:

– Кто-нибудь там, помогите графу покинуть судно.

Аверин внимательно посмотрел на капитана. Тот сгорбился и втянул голову в плечи, кончики его пальцев подрагивали. Не было сомнений – капитан был напуган, сильно напуган.

Так. Надо будет отправить сюда Кузю. Здесь есть что скрывать.

– Прошу меня простить. – Аверин склонил голову и громко сказал: – Я обращусь в головную контору, спасибо. Провожать меня не надо.

Совет обратиться к управляющему, а лучше напрямую к владельцу «Пути» был не так и плох. Но этим придется заняться завтра.

Аверин поехал домой, рассчитывая, что Кузя ждет его с какой-нибудь важной информацией.

Кузя оказался дома, но порадовать хозяина ему было нечем.

– Я добрался до фарватера, а там все, вода. Я не знаю, может, катер по воде ушел, а может, недавно там только проход пробили. Я спрятал вещи в каком-то сарае, покрутился в окрестностях, но никаких следов девушки не нашел.

– Печально. – Аверин вздохнул. – Запросто решить эту загадку не получится. Надеюсь, Виктор узнает владельцев катеров – обследуем все и найдем нужный. И вот что, Кузя. Посиди дома один сегодня, я иду к Фетисову.

– Пить будете, – прищурился Кузя.

– Ну, немного надо. Отметить его орден.

– Гермес Аркадьевич. – Кузя сел на стул. – А зачем люди пьют? От этого же плохо потом.

– Ну, людям сначала от этого хорошо. А плохо – только потом, – усмехнулся Аверин.

– Но раз плохо, значит это отрава? И представляет опасность? – Глаза Кузи превратились в щелочки.

– Стоп-стоп-стоп. – Аверин понял, к чему клонит див. – Так не пойдет. Не надо защищать меня от алкоголя!

– И доктор вам сказал, что нельзя. Я сам слышал!

Аверин осознал, что надо срочно как-то выкручиваться. Иначе даже бокал коньяка под бдительной «защитой» дива станет серьезной проблемой.

– Не совсем так, Кузя. Во-первых, есть безопасная доза алкоголя. А во-вторых – современные исследования показали, что бокал красного вина или пятьдесят грамм коньяка даже полезны для здоровья.

– Ого… и после них не будет плохо?

– Не будет.

– Отлично, – улыбнулся Кузя, – значит, вам можно пятьдесят грамм коньяка.

– Сто, – с серьезным лицом проговорил Аверин, – это не полезная, но вполне безопасная доза, если не пить каждый день.

– Ну хорошо, сто. Но больше вы не будете пить, ладно?

– Эм… Значит, ты теперь мне ставишь условия? Загоняешь меня в ловушку?

– Но вы же в нее попались. – Кузя хищно улыбнулся.

– Не надейся. И что это за внезапная забота о моем здоровье?

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности