Старатель 6

– Черт! По-моему мы чертовски круто вляпались, – вздохнул Рико.

– Четыре ляма! – напомнила ему Либерти. – Каждому по ляму!

– Почти по ляму. Юджина не посчитала! – напомнил Рико.

– Но Юджин нам не помощник, так что делим на четверых, ведь… – начала было Либерти, но Рико ее осадил.

– На пятерых.

– Ладно… – отмахнулась Либерти, – пусть будет на пятерых. Тем более еще ведь за «груз» заплатят. Так, что делать-то будем?

– Для начала остальным расскажем, в какое дерьмо мы их втянули, – мрачно заметил Рико.

Марго была не просто зла, она была в ярости.

– Я ни на минуту дольше тут не задержусь! Вы идиоты! Зачем было на такое подписываться? Мы тут все сдохнем или из нас сделают кукол вроде тех, которые на нас нападали.

– Марго, успокойся! – Хороняка тоже сначала возмутился, но услышав сумму награды, моментально сменил гнев на милость. – Всего-то два дня нужно тут посидеть.

– За два дня может случиться все что угодно! На кой черт так рисковать? Четыре ляма? Это не такие уж и большие деньги! Мы бы…

– Год или даже больше горбатились, чтобы их заработать, – перебил ее Рико. – Подумай о Юджине, Марго!

– Я о нем и думаю! Его надо отсюда скорее вывозить! Он может не продержаться столько времени.

– Вот вывезем мы его, а дальше что? Ты ведь помнишь, что ему нужна помощь? Нужно заблокировать часть воспоминаний, а это стоит денег… А если процесс затянется, что тогда?

– У нас есть деньги!

– Не так много, как хотелось бы. И вообще, Юджин ведь что-то говорил о том, что хочет остепениться…

– Да? – удивленно переспросила Марго.

– Да, проскакивало у него такое, – подтвердил и Хороняка.

– Ну вот, – продолжил Рико, – если вы с ним хотите где-то осесть, то вряд ли полетите на какую-нибудь захолустную фермерскую планету. Вы хотите жить в Золотом мире, ведь так?

– Ну…

– А на это нужны деньги, Марго! Много денег!

– Пары миллионов на это не хватит, нужно больше! – буркнула Марго.

– Будет больше. Но лям на каждого ? уже что-то. С этим можно что-то думать. Ведь так?

– Ну…

– Нам нужно пробыть здесь два дня. С корпораткой мы договорились, и если будет туго – взорвем к черту станцию.

– А деньги?

– Все равно получим.

Марго помолчала, но затем просто кивнула.

– Ладно…но все равно ты мог сначала хотя бы посоветоваться, чтобы мы все могли принять…

– Извини, но времени не было. Пришлось решать самому и сразу.

– Ладно, – кивнула Марго, – и что теперь делать будем?

– Готовиться к обороне, – ответил вместо Рико Хороняка.

– А если никто не заявится?

– Ну и ладно, – пожал Хороняка плечами, – но все же лучше быть готовым к проблемам. Да и когда делом занят – время летит быстрее…

Все были заняты делом. Хороняка готовил оборону – строил баррикады, устанавливал турели, которые достали из закромов «Ро-Кота». Либерти пыталась восстановить работу охранных систем, включала камеры, подключала установленные Хоронякой турели в единую сеть.

Марго находилась на «Ро-Коте», следила за показаниями сканеров пространства, слушала эфир и приглядывала за Юджином, находящимся в криокапсуле без сознания.

Ну а Рико под предлогом восстановления и проверки энергосистем ковырялся с базами данных станции.

Он и сам себе не мог ответить, на кой черт полез сюда, но чувствовал, что это нужно сделать.

Как оказалось, интуиция его не подвела.

Для начала он нарыл массу информации о катехуменах. В имеющихся на сервере документах катехумены фигурировали как часть некого роя. Особи, насильно присоединенные к рою и выполняющие строго определенные функции.

Рико бегло просматривал отчеты, смотрел видео, слушал аудиозаписи. Выходило, что «роев» существует несколько. Они разбросаны по всей Галактике, существуют на многих планетах, и при этом каждый из «роев» уникален, хотя в целом все они «ведут» себя одинаково.

Нарыл Рико и массу теорий о том, что такое эти самые «рои» и откуда они взялись. Одна из наиболее интересных теорий гласила, что «рои» – это чужие. Рой жил на планете прежде, чем туда вторгались люди. После начала колонизации планеты «рой» по неизвестным причинам терял связь с метрополией, начинал деградировать. Или, что правильнее, дичал, превращался в самый обычный улей самых обычных насекомых (разве что отличающийся от земных аналогов размерами особей). Далее существовало два пути развития – либо улей оставался в этом состоянии долгие годы, либо начинал «эволюционировать», развиваться. Во втором случае «рой» как раз таки и создавал катехуменов.

Ну а катехумены – это пойманные насекомыми люди. Пленники хоть и выглядели как люди, могли говорить, двигаться как обычные люди, однако таковыми уже не являлись. Фактически это была очередная особь роя, не более того.

Крайне интересным являлось то, что все особи «роя» были объединены в единую сеть, могли действовать, как единый организм.

И Рико вспомнил, что случилось на Ла-Пасе. Похоже, нечто подобное он как раз и мог там наблюдать. Чтобы спасти одного из катехуменов, все остальные устроили на людей охоту.

К слову, Ла-Пас считался местом обитания одного из «продвинутых» роев с большим количество катехуменов…

Прочитав эту заметку, Рико лишь ухмыльнулся – после того, что они там видели, рой Ла-Паса можно смело называть «альфой» – он ведь большую часть местных превратил в катехуменов. Планета фактически принадлежала не людям, а катехуменам, рою…

– Эй, Рико! Как там обстоят дела?

Рико дернулся, свернул открытые окна и огляделся.

– Все в процессе, – ответил он.

– Когда освещение в третьем коридоре сможешь включить? Я лампы новые уже установил, – заявившийся сюда Хороняка вроде как не заметил, чем на самом деле занимался Рико.

– Дай десять минут – сделаю.

– Лады, – кивнул Хороняка и собрался уже уходить, однако в последний момент обернулся. – Мы с Либерти собрались на «Ро-Кот» ? надо перекусить и отдохнуть. Ты с нами?

– Нет. Я сначала тут закончу, – отозвался Рико.

– Ну, как знаешь, – пожал плечами Хороняка и вышел из отсека.

Рико облегченно выдохнул сквозь зубы: вроде не попался. То, что он намеревался сделать, вряд ли понравится кому-то из его друзей. Собственно, даже то, что он ковыряется в базах данных корпоратов, вряд ли одобрили бы Хороняка или Марго. Оба они начнут возмущаться, мол, если корпораты узнают, что Рико вскрыл их базы – будут проблемы.

Но Рико было плевать. То, что он уже нарыл, было архиважным. Эту информацию во что бы то ни стало нужно передать ВКС. Корпораты доиграются с огнем – «РоботЭкс» едва не отжал у них станцию, и что было бы, если бы «РоботЭкс» передал все данные со станции чужим – одному богу известно…

Подключившись к серверу через нейропорт, Рико принялся копировать данные.

На это требовалось чуть больше пяти минут, однако пока шел процесс, Рико потел и нервничал – если кто-то сюда запрется и обнаружит, что Рико крадет информацию – будут проблемы…

Однако ему повезло – данные он скачал, и за этим занятием его никто не застал.

Рико облегченно вздохнул, собрался было закрыть банк данных, когда внезапно ему в голову пришла интересная мысль: вирус, перестроивший алгоритмы ИИ, заставивший его создавать непонятных, не живых и не мертвых тварей, откуда-то же брал информацию для работы? Откуда?

Покопавшись несколько минут, Рико обнаружил, что один из буферов-хранилищ ИИ был закрыт от записи. Что там, интересно?

Информация в буфере была, естественно, закодирована, однако на ее расшифровку не ушло много времени. Если бы данные хранились на терминале или сервере «РоботЭкса», то так просто у Рико бы ничего не вышло, в том плане, что кодировка была бы корпоратской, и взломать, открыть доступ к данным без редкого, специализированного и дорогого оборудования, софта, не получилось бы. А так…

Чем больше Рико ковырялся в буфере, тем больше недоумевал. Он оказался прав – вирус, атаковавший ИИ станции, был очень непростым. Во-первых, потому что кроме своих основных задач он имел немаленький такой архив, в котором нашлись и протоколы зачистки станции, протоколы для управления АОДами, а также чертежи, схемы, практически все, что было необходимо для создания…«Охотников». Такое имя было у данного проекта.

Как понял Рико, именно с «охотниками» им и пришлось иметь дело здесь. В том смысле, что те самые модификанты и были конечным результатом проекта «Охотники».

Пораскинув мозгами, Рико решил и эти данные сохранить себе, чтобы передать ВКС. Нет, вроде как его нынешний работодатель и так под ВКС, но Рико не был уверен, что корпораты ничего не скрывают от своих «патронов», так что лучше будет данные передать.

И вообще, если он все правильно понял, «РоботЭкс», перейдя на сторону чужих, предложил им свои разработки, и одной из них как раз и был «Охотники». То, что случилось на этой станции, легко можно повторить где угодно, причем в любых масштабах. К примеру, если чужие захватят целую планету, что им мешает переделать всех местных в этих самых «охотников»? Потери при захвате систем, планет, можно восполнить в самые сжатые сроки, и получить бойцов, которых можно бросить в новую атаку.

Черт подери! Если проект «Охотники» будет реализован – у человечества мало шансов выстоять. А раз так, нужно непременно передать эту информацию ВКС. Пусть думают, что с этим делать…

Закончив с копированием, Рико занялся тем, ради чего или, скорее, под предлогом чего сюда и явился – начал восстанавливать энергосеть.

Повреждений было не особо много, фактически восстановить всю цепь можно было, просто перенаправляя энергию по резервным каналам, что Рико и делал, буквально за час восстановив освещение на всей станции, включив большую часть установок и оборудования. Естественно, за исключением ядра станции.

До конца этих суток и большую часть следующих он помогал Хороняке с обустройством обороны – они готовили огневые точки, проверяли работу турелей, которые Либерти смогла-таки включить.

А ближе к концу вторых суток от Марго поступил сигнал, что в зоне действия сканеров появились три корабля.

– Ну-с, надеюсь, это не «РоботЭкс», – вздохнула Либерти.

– Плевать! – отмахнулся Хороняка. – При любом раскладе бабки получим.

– Умирать неохота, – заметила Либерти.

– В клоне воскреснешь, – усмехнулся Хороняка, – вам, молодым, не привыкать! Это мне должно быть неохота, но ничего, держусь. И вообще – если придется подыхать, не забывай, что мы тут все разнесем – я столько взрывчатки заложил, что ни одна сволочь отсюда живой не выйдет. Да и если подойдут близко к станции – им конец.

– Главное ? не взорви нас раньше времени! – буркнул Рико.

– Не бзди! – ухмыльнулся Хороняка. – Дедушка знает, что делает. Ну, пока трезвый, во всяком случае…

– Ты трезвым не бываешь! – заметил Рико.

Хороняка лишь отмахнулся.

Все они нервничали, ожидая, пока Марго сможет идентифицировать корабли и сообщит, чего ждать дальше – врагов и драки, или друзей и свободы.

Глава 3 Новые проблемы

– Ребята! – наконец-то заговорила Марго. Голос у нее был явно встревоженным и напряженным.

– Ну чего там, не томи! – не выдержал Хороняка. – Что, сволочи какие-то летят? Готовимся к бою?

– Нет, нет… – поспешила успокоить его Марго, – вроде как друзья, но…

– Что «но»? И что за «вроде как»? – проворчал Хороняка.

– Это ударный эсминец ВКС в сопровождении двух фрегатов, – выпалила Марго.

– Чего? – Хороняка, как и Рико, ушам своим не поверил.

– ВКС, три боевых корабля. Четвертый еще с ними идет, но…пока не смогла понять, кто это. А! Вот, есть!

– Ну?

– Транспортный корабль. Корпораты…

– Так… – насупился Хороняка, – получается, действительно, корпорация эта под ВКС, иначе с чего бы их корабли сюда перлись?

– А я говорила, – пожала плечами Либерти, – да и вообще, по большому счету, какая разница? Не враги ? уже хорошо. Прилетят, отдадим им станцию, получим деньги и свалим куда подальше.

– Угу, – хмыкнул Хороняка и передразнил ее фразу «свалим». – Ты вообще попадала когда-нибудь в передрягу, в которую солдафоны вмешиваются?

– Нет, а что?

– А то, что они так легко нас не отпустят. Те еще сволочи… Все им надо проверить, понюхать, на зуб попробовать. Еще и нам мозги съедят – а ничего ли мы не утащили, а ничего ли не утаили?

– Да пф-ф-ф! Пусть проверяют! Ничего у нас такого нет. Проверят, и всех делов.

– Ага, «всех делов»! Да они дня три будут лазать по «Ро-Коту» как тараканы, и поверь мне – к чему-то, но все равно приколупаются. Черт…

– Марго! – позвал помрачневший Рико. – Какие именно корабли к нам идут?

– Я же сказала…

– Названия какие?

– А… Эсминец «Мидас», фрегаты «Бурый» и «Смельчак».

– Твою мать! – выдохнул Рико.

– Да что еще такое? – повернулся к нему Хороняка.

– Восьмой флот! Контрразведка! – ответил тот.

– О, блин…вот только этих нам не хватало, – вздохнул Хороняка и развернул лицо к Либерти. – Ну все, это кабзда!

– Теперь-то чего? – удивилась та.

– Эти хуже обычных. Дотошные до ужаса!

– Ой, да ладно тебе нагнетать! – отмахнулась Либерти. – Мы, в конце концов, им серьезную услугу оказали.

– Да им плевать…

– Просто послушай меня – предложила Либерти, – как высадятся – радуемся им, как деду Морозу. Тогда быстрее отстанут.

– Ты ж говорила, дел с ними не имела? – усмехнулся Хороняка.

– Ну, соврала, подумаешь! – рассмеялась Либерти.

Двери шлюза отворились, и первыми на станцию ступили четверо бойцов в полной экипировке. Больше всего в своей броне они напоминали жуков-навозников.

Бойцы осмотрели помещение, повертели пушками и разошлись в стороны, давая возможность выйти из шлюза остальным.

«Остальные» – четверо бойцов в черных мундирах без знаков отличий и офицер с погонами майора.

Рико, едва увидев четверку, похолодел. Он узнал их всех до одного, вспомнил имя каждого. Впрочем, даже если бы забыл – имена вон, вытатуированы прямо на лицах.

Все четверо были когда-то давно сослуживцами, даже подчиненными Рико. Правда, тогда его звали совершенно иначе.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности