Антидемон. Книга 13

Самое странное – было полностью непонятно, что именно произошло. В мощном взрыве, раскидавшем телохранителей вокруг дома, отчетливо чувствовались нотки задействованной праны. Той самой, что обычно используют лишь в двух случаях – когда мана закончилась, для ее производства, и когда приводят в действие артефакт посмертного взрыва. Какая-то загадка… Как такое может быть?

Неужто кто-то пробрался в дом и привел в действие такой артефакт на себе? Быстрый обыск разлетевшихся в стороны конструкций второго этажа позволил найти фрагменты одежды принца, заляпанные кровью, но его тела не было. Как и никаких других тел или другой одежды, заляпанной кровью…

Следующая версия, исходя из находок, была самой неприятной. Не мог ли сам принц стать источником взрыва? Что, если он отчаялся и совершил самоубийство, приведя в действие этот мощный артефакт? Отсутствие тела было еще одним признаком того, что принц мог покончить с собой при помощи артефакта посмертного взрыва. Неужели он так переживал из-за постоянных провалов в попытке убить Лорейн и ее жениха?

Верить в эту версию не хотелось… Если это так, то получается, что грандмаг с самого начала совершил грандиозную ошибку, пойдя за Хендо и испортив отношения с законным королем Сисерии…

Тревожило еще и то, что вчера Ракен, уйдя после неудавшегося покушения в лес, так и не вернулся. Акерус до взрыва даже думал, что он отчаялся в успехе после стольких неудач и попросту сбежал, но теперь появились и другие мысли по этому поводу… Не он ли виновник этого взрыва, убившего принца? Не умудрился ли принц жестоко оскорбить архимага, и поэтому тот решился отомстить? Представить подобное грандмаг вполне мог, зная неуравновешенный характер Хендо… Или, того хуже, Ракена кто-то подкупил, чтобы он убил принца?

Оставался еще один момент. С королем Сисерии расстались нехорошо, поэтому у грандмага и мысли не было возвращаться на родину. Мало того, что сбежал с принцем, так и не уберег его. Паршивый из него телохранитель оказался… Впрочем, он никогда эту науку и не изучал – резерв был очень мощным, корона с молодости окружила его заботой и предрекала великую судьбу. Смысл ему был изучать, как должны себя вести телохранители?

Но инициатива разрыва отношений лежала не на короле, он сам был виноват… Поэтому король должен был узнать, что наследный принц погиб. И, в теории, иметь возможность похоронить его тело. С последним были серьезные проблемы – тела не нашли, оно буквально испарилось. Из-за самоубийства принца?

Грандмаг отогнал от себя эти мысли. Такую версию королю он точно не будет сообщать. И более того, неплохо было бы попытаться провести небольшое расследование, чтобы окончательно решить этот вопрос… И отомстить тем, кто организовал это покушение, если принца действительно убили…

– Я возьму Кертана и Харгена, а ты, Гоатикс, собери со слугами остатки казны, что получится обнаружить, – приказал он своему заместителю. – При появлении отряда местных уводи всех под скрытом. Встретимся на месте последней портальной охоты.

Больше всего сейчас грандмаг сожалел, что однажды отказался от сделки. Лет двадцать назад одна из зарубежных Академий предлагала ему полгода поработать в ней профессором в обмен на секрет чрезвычайно эффективного заклинания по слежке. Грандмаг прочитал его описание и был очень впечатлен. Но король смог уговорить его остаться, и Акерус отказался от этого предложения. Тем более что намного больше интересовался мощными атакующими заклинаниями. Эх, знать бы тогда, насколько такое заклинание может оказаться однажды полезным…

Но пока что надо думать, что же произошло? Королю сообщить успеется…

Глава 3

Эйсон, Шенское королевство

Я провел час над порталом, терпеливо меняя одни воздушные щиты на другие. Наконец, решил, что дальше тут торчать не имеет смысла. Смогли бы пройти по моему следу, уже давно были бы здесь. Значит, я тут в безопасности.

Отойдя на километр от портала при помощи эспандера, я принялся за охоту, чтобы не терять зря время до рассвета, когда Седнеш организует мне обратный портал.

К счастью, шуметь, используя огненные шары или взрывчатку, необходимости не было. Местные монстры, лакодиусы, прекрасно погибали от воздушных копий. Твари были зубастыми и неуклюжими, с плоскими лапами, чтобы не вязнуть в трясине. Промахнуться по ним было сложно. Не будь тут все покрыто болотами, трофеи с них стоили бы дешево. Но твари водились только в глубине трясин, охотиться там на них было можно, только если ты готов регулярно кастовать воздушные щиты над топью. Из-за этого обычные охотники, не являющиеся магами, или маги-слабосилки в этот портал для охоты не ходили, и этим приходилось заниматься более серьезным магам, что поднимало и цену трофеев – двух желез в черепе убитого монстра.

Кстати говоря, живыми монстры очень бодро шлепали прямо по трясине, а едва их убьешь или тяжело ранишь, тут же норовили в ней утонуть, лишив охотника трофеев. Поэтому магии было нужно тратить много – щит для себя, чтобы стоять на нем, воздушное копье, чтобы убить монстра, и воздушный щит под него, чтобы он не ушел тут же в пучины трясины.

Занимался я этим часа четыре, набил трофеев на две сотни золотых монет. Имелись рядом и намного более привлекательные порталы, но мне было принципиально важно войти именно в этот, расположенный прямо в воде, – так повышались шансы сбить со следа преследователей. Вернувшись к выходу из портала, проверил издалека белые камушки – они были отчетливо видны в грязи, никто по ним не потоптался.

По всем соображениям, степень угрозы теперь была минимальной. Все меры безопасности при отходе после боевой операции повышенной сложности я выполнил. Тем не менее выходил очень осторожно: едва сделав шаг из портала, метнул эспандер как можно дальше и заскочил в него. Через двадцать пять бросков, во время которых менял направления, вылез и зашел в очередной портал, в этот раз выбрав локацию более высокой опасности. Там охотился еще два часа, затем перебрался в травяную портальную локацию и даже поспал несколько часов перед эвакуацией высоко в скалах.

Был определенный соблазн наведаться ко взорванному особняку. Но я его преодолел. Главную задачу я выполнил, и это дорогого стоило. Нет нужды рисковать из-за простого любопытства.

Вышел из обратного портала, открытого Седнешем, очень собой довольный. Наконец-то я убрал фактор постоянного риска для Джоан!

Любимая в нетерпении ждала меня около портала. Неподалеку стояли и остальные телохранители. Обняв ее, я шепнул на ушко:

– Хендо мертв!

– Прекрасный подарок к свадьбе! – шепнула мне она восторженно.

Вернувшись в свою комнату, поговорили более свободно, установив шатер молчания.

– И когда мне можно будет освободиться от этой обременительной охраны? – спросила она.

– Боюсь, что придется все же пока что ничего не менять, – покачав головой, вздохнул я, – герцог и король должны получить информацию о смерти Хендо не от меня. Никто не должен знать, что его убил именно я.

Ну да, хвастаться убийством наследного принца Сисерии было бы, однозначно, глупо. Папаша-то его жив, и он по-любому расстроится… А ведь он король…

– Пусть информация сама разойдется естественным образом – что принц погиб, убит неизвестными. Вот тогда и поднимем вопрос о том, зачем тебе охрана. Да и на всякий случай пусть еще побудет. Вдруг люди Хендо против всяких моих ожиданий все же решат выполнить его последнее поручение, попытавшись убить тебя.

– И как ты считаешь, сколько это займет времени? – вздохнула Джоан.

– Чем больше, тем лучше, чтобы твои телохранители успели забыть про мое ночное путешествие, – сказал я. – И кстати, давай задействуем их на днях в еще одной моей тайной миссии. Втемную, конечно, опять, им ничего не надо знать о том, что я задумал. Наверное, послезавтра вечером этим и займемся. Надо до этого другие дела разгрести…

– Эйсон, ты невероятен! – рассмеялась моя невеста. – Совершил только что нечто почти невозможное, и вместо того чтобы праздновать великую победу, тут же бежишь навстречу новой опасности! Я же правильно понимаю, это не простая увеселительная прогулка?

– Правильно понимаешь, я решил разгромить новые нарколаборатории, что соорудили «Звездопад» и «Землетрясение» в очередной глуши. Хотя я здорово повеселюсь, если это мне удастся, так что элемент увеселительной прогулки тоже будет присутствовать.

– И эти лаборатории, памятуя о том, как были уничтожены прежние, наверняка будут очень хорошо охранять, верно?

– Ну да, в этом можно не сомневаться, – согласился я, – впрочем, думаю, что я смогу обмануть эту охрану.

– Помощь нужна? Может, возьмешь с собой парней из Академии для подстраховки?

Я задумался. С одной стороны, опыт им нужен. С другой, там все может оказаться очень жестко, покруче, чем на нашей вылазке в лагерь противника у стен Сисерии, и к такому они еще не готовы.

– Нет, сам справлюсь, тем более это очень далеко, и нам придется их тащить с собой, как-то объясняя все это твоим телохранителям. К тому же и позволение от твоего отца придется получать. А если потом разойдется информация о разрушении нарколабораторий, то все это будет выглядеть очень подозрительно. Я и так постараюсь найти точку высадки не ближе тридцати километров от лабораторий, но ты сама понимаешь, что и это слишком близко…

Архимаг Ракен, Шенское королевство

Ракен проснулся в лесу и в первую минуту сильно недоумевал по этому поводу. Как он здесь оказался, почему не ночует в уютном имении? Попытки вспомнить, что с ним произошло, ни к чему не привели – последнее, что он помнил, как они, вырезав охрану, вошли в подземный туннель, ведущий в подвал дворца герцога Картана.

В немалом изумлении архимаг поднялся со мха и побрел назад к имению. Он не замерз, выставленная пассивная защита не дала бы ему замерзнуть летней ночью, регулируя температуру до комфортной. Где он находится, он сразу понял – не раз проходил по этой местности, направляясь в составе отряда на портальную охоту. До имения отсюда не так и далеко, километра полтора.

Вскоре он выбрел на возвышенность, с которой издалека было видно здание. Сразу же и замер, шокированный. От особняка, в котором они прожили уже прилично времени, остался только один этаж. Причина столь радикального изменения проекта тоже была полностью понятна, обломки второго этажа были разбросаны вокруг. А кроме этого, вся местность на несколько сот метров от полуразрушенного здания была усеяна сотнями людей, причем они ползали по земле на коленях. Выглядело все это предельно странно, так что архимаг тут же инстинктивно попятился в лес.

Только удалившись на сотню метров в густые заросли, он присел за большим кустом, попытавшись понять, что же произошло. Ясно было только одно – ничего хорошего. Второй этаж разрушен – на особняк явно напали. Если принц был у себя в этот момент, то он мог пострадать. С другой стороны, грандмаг и архимаги должны были быть рядом – скорее всего, они защитили его и открыли портал в безопасное место.

Ракен даже знал, куда именно. Уже давно договорились, куда надо следовать членам отряда в случае, если придется поспешно убегать из имения. Всякое случается, это разумная предосторожность. Но Ракен не был уверен, что ему стоит это делать…

Три атаки на Лорейн и Эйсона провалились, а четвертая… он даже не помнит, чем она закончилась… Может, его завалило в туннеле и он потерял память? Но если так, как он оказался в лесу возле имения? Ракен ни за что не мог поверить, что его вытащили из туннеля, лишь чтобы бросить в лесу неподалеку от имения. Это предельно странно.

Разве что… а не бросили ли его товарищи, отступая из имения? Может, он не нравился принцу или Акерусу, вот они и решили таким вот образом от него избавиться? И он на свободе лишь потому, что враги попросту не нашли его в густом лесу?

Ракен отбрел на километр в сторону от имения, в еще более густые заросли, чтобы посидеть в трансе, в надежде вспомнить, что с ним было вчера. Как минимум вчера, потому что сейчас было явно утро. Он не хотел и думать о том, что прошло уже несколько дней. Но транс ничуть не помог, словно вечер и ночь кто-то вырезал из его памяти.

Поломав голову, архимаг решил, что в такой ситуации ему лучше не связываться больше с Хендо и Акерусом. Он не чувствовал, что может теперь им доверять. Лучше взять новое имя, да и отправиться куда-нибудь подальше отсюда. Есть много мест в мире, где будут так рады архимагу, что не станут задавать ему лишних вопросов…

Хандер, столица Аргента

Отец вызвал сына к себе в кабинет, прислав слугу. Хандер немедленно к нему направился. Зайдя в кабинет, спросил:

– Звали, батюшка?

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности