Антидемон. Книга 13

– Садись, сын. По поводу твоего дела с ликвидацией Эйсона – появилась у меня одна идея…

– Спасибо, отец, а то мне ничего в голову не приходит. Обычная дуэль явно не вариант, сам понимаешь…

– Понимаю, и не надо тебе так рисковать. Есть другой вариант. Невероятно дорогой, но когда еще у нас появится возможность, убив безродного пацана, сделать из тебя главу могущественного клана!

– Что конкретно ты имеешь в виду, отец?

– Такое дело, сын… За эти несколько дней я все перерыл. Нормальных вариантов не нашел. Придется рискнуть ради такой награды. Но не так сильно, как выходить на обычную дуэль против этого хладнокровного убийцы.

– Я готов к риску, отец!

– Ну, тогда слушай. Лет двести назад кроме привычных нам дуэлей существовали еще и дуэли в порталах. Слышал об этом?

– Что-то да, но смутно помню. Учитель несколько лет назад рассказывал.

– Что важно, так это что запрета на такую форму дуэли нет. Она просто вышла из моды. Так что это вполне легальный вариант. Главное – сразу же подчеркнуть это при вызове.

– Тогда вопрос, отец. Мы оба согласны, что на обычной дуэли Эйсон, скорее всего, меня убьет. Что изменится от смены формата дуэли?

– В этом формате нет свидетелей, сынок, только судьи, да и они находятся не в самом портале, а снаружи. И никто не требует сдавать артефакты, что имеются у дуэлянтов. Двое заходят в портал, а выходит оттуда только один. И к победителю не выдвигают никаких претензий в любом случае. Как он победил, насколько честно, никому не интересно. Та самая ситуация из поговорки – победителя не судят.

Хандер хмыкнул.

– Ты намекаешь, что я могу сжульничать, чтобы победить, потому что в отличие от обычной дуэли это совсем не предосудительно? Но как, отец? И почему Эйсон так же не сможет?

– Вот тут мы и подходим к вопросу, почему это будет стоить нам очень дорого… Нам придется отдать практически все, что скопила семья за десятилетия. Подсказали мне одного грандмага-артефактора из Эргении. Он делает очень интересные вещи. И вот я нашел у него один крайне редкий в наших краях артефакт…

Отец воровато оглянулся и поманил к себе пальцем сына. Скастовал вокруг них шатер молчания. А затем все равно заговорил шепотом, словно опасаясь, что и это заклинание не сможет защитить их от подслушивания:

– Ты слышал что-нибудь о рунных элементалях?

Хандер был изумлен. Тоже понизив голос, спросил:

– Но разве это не запретные знания? Я вроде слышал, что их делают, превращая живых магов в чистую стихию…

– Запретные, конечно. Но в Эргении на это смотрят попроще. И мы же не будем сами ничего такого делать. Мы просто купим один артефакт и используем его, чтобы убить Эйсона и сделать из тебя главу клана. Слушай меня внимательно. Обращая живого мага в элементаля, артефактор намного повышает уровень опасности получаемого элементаля. Он будет не простым, способным только на одно заклинание, он унаследует от убитого все, чем тот владел. Да и его магическая сила резко возрастет за счет неистовства чистой стихии. К примеру, обратив мага десятого разряда, он получит элементаля, способного атаковать магическими заклинаниями с силой мага двенадцатого разряда. Кроме того, артефактор гарантирует, что три минуты, пока руна, из которой ты вызовешь элементаля, не рассыплется в песок, он не будет атаковать владельца руны.

– То есть все, что мне нужно сделать – это войти в портал с моим врагом, а затем выпустить элементаля из руны? Насладиться зрелищем смерти Эйсона, а после выйти из портала до истечения трех минут, чтобы элементаль не имел возможности атаковать и меня?

– Все верно, сын, ты у меня умный!

– А не сможет он убежать от элементаля и спустя какое-то время тоже выйти?

– Стоимость такой руны, сын, велика, но мы купим самую дорогую руну – с воздушным элементалем! От такого и архимаг не сможет убежать. Сразить его – возможно, да, а вот убежать – нет. К счастью, Эйсон не архимаг… С таким противником ему не справиться.

– Ну что же, отец, похоже на неплохой вариант…

Эйсон, столица Аргента

– Ну а сегодня? Сегодня мы будем праздновать? Хотя бы потихонечку? – спросила меня Джоан.

– Сегодня вечером я отправлюсь в логово «Землетрясения», дело-то еще недоделано… Маги «Звездопада» уже, может быть, вовсю наркоманят, а в «Землетрясении» еще не приобщились к собственному товару. А праздновать сейчас вообще не будем, у нас нет официального повода. Это будет выглядеть подозрительно, когда узнают дату смерти принца и сопоставят с нашим неожиданным праздником.

– Верно! – Джоан хоть и явно была разочарована, но мою правоту признала. – Ладно, отпразднуем, когда информация о гибели принца распространится…

Ее разочарование быстро исчезло, едва я напомнил, что Хендо мертв и она скоро сможет жить нормальной жизнью, как раньше…

А я отправился в гостиницу, где меня должны были дожидаться Бретер и Клык, караулящие связанных слуг.

Пришел туда, только приняв все необходимые меры, чтобы сбить со следа возможных шпионов. Не хватало еще привести их к номерам, в которых мы занимаемся противозаконной деятельностью…

Думал, как внедряться теперь в «Землетрясение». Наверняка там уже обнаружили исчезновение слуги. Интересно, как они отреагировали? Забеспокоились ли? Усилили меры безопасности? Или им плевать на это – пропал слуга и пропал, может, запил, может, бандиты зарезали, ограбив.

Прикинув все варианты, решил, что исчезнувший слуга вряд ли станет поводом для каких-то серьезных выводов. Слуг этих у них больше тысячи, и с ними регулярно должны случаться всякие неприятности. Да, это очень престижное место службы, но люди остаются людьми. Наверняка регулярно приходится выгонять слуг, которые пропадают в городе, загуляв, а потом приходят похмельные с опущенной головой. Так что план внедрения в здание сильно менять не буду, изменю только детали. Не буду гримироваться, чтобы быть похожим на похищенного слугу, прикинусь родственником кого-то другого. Он назвал мне много имен тех, с кем работает, одно из них и использую. Если с безопасностью у «Землетрясения» дело обстоит не лучше, чем у «Звездопада», то может получиться так, что ни с кем и беседовать вообще не придется… Судя по тому, что рассказал слуга из «Землетрясения», охрана там тоже непуганая…

Бретер и Клык доложили, что все под контролем, – слуги очнулись, лежат связанные тихо, не рыпаются. Прошел с сокланами в другой номер и рассказал, что принц Хендо больше нас не потревожит. Парни обрадовались за нас с Джоан, сразу же предложили отпраздновать как следует. Договорились с ними, что пока отложим это, но как только всем станет известно, что Хендо мертв, обязательно отпразднуем хорошенько всем кланом.

Клыка оставил караулить пленников, а Бретера отправил к одному из магов, открывающих коммуникационные порталы. Пусть маг сообщит какому-нибудь помощнику канцлера Шенского королевства, что во взорвавшемся недавно доме на территории королевства было огромное богатство, разбросанное взрывом, и прямо сейчас его поспешно собирают местные чиновники с целью утаить его от казны. Уверен, что ни в чем не ошибся, – кто же захочет добровольно отдать такую огромную сумму государству? Это насквозь коррумпированные чиновники-то? Вот теперь точно люди Хендо не смогут больше поживиться этим золотишком, не вступая в бой с тем мощным отрядом, что пришлет канцлер Шенского королевства. А то в отряде принца есть кто-то очень умный, кто планировал покушения на меня и Джоан. С него сталось бы припереться попозже, когда местные чиновники соберут разбросанное взрывом золото, и напасть на них, отобрав добычу. Кто там будет из чиновников в провинции, понятно – одиннадцатые, двенадцатые разряды, максимум – один архимаг.

Вернулся пока что во дворец. Пообщаемся с Джоан. Понимаю, что она чувствует, – у нее словно камень должен упасть с плеч. Тяжело без специальной подготовки осознавать, что каждую секунду кто-то думает над тем, как тебя убить, и оставаться спокойным…

Глава 4

Архимаг Балонн, клан «Звездопад»

Архимаг как следует выспался после утомительной портальной охоты. Вылазка заняла часов девять, такой уж была специфика той портальной локации. В поисках хитро спрятавшихся тварей приходилось шагать и шагать часами по густой грязи, прежде чем удавалось найти хоть какие-то следы, по которым удавалось их выследить и затрофеить. Причем даже отряд архимагов не мог чувствовать себя на этой охоте в безопасности. Зелья на выносливость обычно приходилось пить каждые пару часов, чтобы не пропустить из-за усталости внезапную атаку опасных монстров, способность которых передвигаться под скрытом была уникальной. А еще в этой локации водился и чрезвычайно опасный монстр, на которого точно не стоило натыкаться. Выжить при такой встрече, скорее всего, получилось бы, но это было бы очень утомительное отступление без шанса на победу…

Архимаг припомнил вчерашнюю странность – каждые два часа эликсиры пить не пришлось, заряда бодрости на всю вылазку хватило после первого же использованного эликсира на выносливость. Но долго думать о такой диковине не стал – он был шокирован необычными ощущениями. Его томила жажда. И хотелось не напиться воды или вина, нет, ему хотелось… портального наркотика. Он даже знал, где найти желаемое… Кто же не знает, если клан вовсю торгует портальным наркотиком. Особой тайной среди членов клана, являющихся магами, это не считалось. Да и другие члены клана могут все знать. Может, разве что слуги не в курсе, но это правильно.

Но с чего бы вдруг ему захотелось портального наркотика? Ни разу такой тяги раньше не было. Архимаг прекрасно знал, к чему употребление портального наркотика приводит. Наркоман быстро становится похож больше на животное, чем на человека. Руководствуется скорее инстинктами, чем разумом, и на все пойдет ради очередной дозы.

Балонн мужественно сражался с крайне странным желанием, но эту битву он все же проиграл, продержавшись всего час. Всякая логика и здравый смысл отступили перед невероятным желанием немедленно добраться до наркотика. Скастовав скрыт, он направился к комнате, в которой находился склад с портальным наркотиком. Замок не был очень сложным, сигнализация тоже. Прямо там, стоя над штабелями квадратных деревянных коробок с наркотиком, он не удержался и сразу же окунул в одну из коробок пальцы. Проткнул ими лежавший сверху бумажный пакет и слизал с них порцию наркотика. Наслаждение острым гвоздем пронзило мозг. Тяга пропала, а архимаг преисполнился ощущением собственной значимости.

Решив, что нечего рисковать, слишком часто спускаясь сюда за очередной дозой, он прихватил с собой при выходе два пакета по два килограмма.

Отойдя от склада шагов на двадцать, архимаг что-то услышал и, обернувшись, заметил, что дверная ручка склада нажата, а дверь открывается, хотя никого рядом не видно. «Ага, кто-то еще пришел под скрытом за портальным наркотиком, я вовсе не одинок», – усмехнулся Балонн.

Эйсон, столица Аргента

Вечером снова отправился в гостиницу, маскироваться перед вылазкой. Вышел на улицу и последовал по отработанному шаблону. Шаг за шагом делал все как в прошлый раз, и в итоге через полтора часа спокойно и деловито подметал коридор в клановом здании «Землетрясения» неподалеку от склада с эликсирами. Единственное отличие – в этом клане второй нужный мне склад, с травами, находился этажом ниже. С другой стороны, совсем рядом была ведущая туда лестница, так что добраться будет не так и сложно.

В этот раз в неофициальную «комнату для отдыха» не заходил, пока не закончилось рабочее время слуг, – моя легенда была намного более слабой, чем в прошлый раз, так что нечего рисковать, трепясь с местными слугами. Выждал до глубокой ночи и пошел к складу с эликсирами.

А вот здесь нашлись отличия – меры безопасности были предприняты намного более серьезные, чем в «Звездопаде». Надо так понимать, что у них случился какой-то инцидент с воровством эликсиров, и после него они так и озаботились усиленными мерами безопасности. Ключ требовался особый, из определенного сплава, это серьезная мера безопасности, и дорогостоящая. К счастью, отмычка из нужного металла у меня, конечно же, с собой была, сюда я пришел во всеоружии, предполагая возможность наткнуться на что-то такое.

Внутри достаточно быстро обнаружил две сигнализации. Нажимного действия, под двумя ближайшими к порогу досками, и уже привычную под потолком – на движение. Нажимная была прекрасно замаскирована, но все же не так хорошо, как тот артефакт с проклятием, на который я наступил. То был штучный артефакт, великолепная работа, а это – массовое изделие, поэтому его я тоже легко выявил. Всего-то потребовалось переступить через две ближайшие ко входу доски, но это кажется ерундой, только когда точно знаешь, куда нужно наступать… Ну и потолочный артефакт я тоже аккуратно обезвредил, памятуя, как забывчивый профессор привел похожий в действие в здании «Звездопада», переполошив охрану.

Принялся обыскивать полки с эликсирами, минут через пять нашел нужную и приступил к работе. Справился достаточно быстро и двинулся к выходу, но замер, увидев кое-что неподалеку… Ого!

Я испытал прямо-таки острый приступ зависти, когда увидел особую полочку за стеклом, с дополнительной артефактной защитой. Судя по надписи, там стоял десяток редчайших и очень дорогих эликсиров на развитие источника, которые можно использовать после получения двенадцатого разряда. Как их сделать, я не знал, в открытой продаже их не было. На складе «Звездопада» я такие тоже, кстати, не видел. Видимо, учитывая слабую охрану склада, там их хранили где-то отдельно, в хорошо защищенном тайнике. А здесь знали, что вход защищен очень надежно, и хранили прямо на складе.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности