Антидемон. Книга 13

Дорога была лесной, больше похожей на утоптанную тропинку. Приходилось посматривать, чтобы не наткнуться на низкую ветвь, что может сбросить с седла, если ее не заметишь вовремя.

Через шесть километров быстрой рыси почувствовал, что непривычный к таким нагрузкам конь начинает сдавать. Остановился, перекинул седло на следующего и поскакал в том же ритме дальше. Периодически останавливался, подкидывал в воздух эспандер и осматривался на высоте, правильно ли двигаюсь. Была надежная примета – высокая гора на западе, которая должна была постоянно оставаться на том же расстоянии от меня, чтобы я прибыл в нужный мне городок. Но из лесной чащи ее не было видно, приходилось осматриваться при помощи эспандера.

Успел добраться до городка засветло, как и планировал. Оставил лошадей в лесной чаще, надежно привязав. И уже в сумерках отправился на разведку, обходя по лесу город так, чтобы подойти к нему с той стороны, где, как я узнал от убитых главарей бандитов, расположены лаборатории.

Довольно скоро добрался до нужного места и, забравшись на высокое дерево, осмотрелся. Да, вон те три длинных одноэтажных барака и должны быть нарколабораториями. Перед каждым неспешно ходили патрули. Рядом горели костры, рассеивая тьму. Навскидку на улице засек десяток охранников, и могут быть еще, если стоят прямо под крышами с другой стороны, там, где я не могу их увидеть. Не удивлюсь, если еще больше охранников, включая магов, сидят где-нибудь поблизости в засаде.

Бандиты предусмотрительно отдалились от города, чтобы не шлялись зеваки, рассматривая то, что не предназначено для их глаз. Похоже, на окраине города вырубили лес и углубились в него на полкилометра, потому что ближайшие городские здания были метрах в пятистах.

Ну что же, диспозиция в целом понятна. Но нужно было оценить расклад и с другой позиции. Прошел по лесу пару сотен метров, забросил эспандер на еще одно высокое дерево, рассмотрел местность с него. Отсюда заметил еще одно низкое здание, в сотне метров от этих трех. С прошлой позиции его не было видно, закрывала небольшая роща. Именно из него вышел новый патруль, сменивший старый. Отлично, я знаю, где базируются охранники, и эта информация мне обязательно пригодится!

Проблема заключалась в том, что мне не хотелось дать охранникам заметить, как я вылезаю из эспандера и залезаю в него. Не будь этих костров на улице, можно было бы просто закинуть эспандер на крышу среднего барака. Выкинуть там из пространственного хранилища взрывчатку, активировать ее, оставить взрыватель с таймером и исчезнуть так же при помощи эспандера, как и появился. Но при ярком свете костров меня обязательно заметят на крыше, чего бы не хотелось. Это не только возможность увидеть, что я вытворяю с эспандером, это и возможность атаковать меня, если охрана хорошо вооружена и подготовлена. Метнуть в меня связку копий со взрывными артефактами может и маг-малосилок, и там на этой крыше я и погибну. Особенно если взрыв раздастся сразу после того, как я активирую взрывчатку, но не успею еще убраться с крыши. Меня тогда разорвет на тысячи маленьких Эйсонов… это очень плохой вариант.

Нужно было отвлечь внимание охранников хоть на несколько секунд. И для этого их логово прекрасно подходило! Они же не только там ночуют, там у них и личные вещи припрятаны, а могут и деньги лежать. Хочешь не хочешь, но если там что-то плохое начнет происходить, а отвлечешься от несения охранной службы…

Снова прошелся по лесу, подбираясь поближе к базе охраны. Понаблюдал минут десять за ней. Убедился, что свою базу они не охраняют. Вроде и кажется, что это разумно – там же всегда кто-то есть, к чему дополнительная охрана? Но это неправильная точка зрения, и я возьмусь сейчас им это доказать.

Аккуратно подкинул эспандер к задней стене здания, где было всего одно небольшое окошко. Достал из сумки несколько фейерверков – из тех, что не летают, а ярко горят, – бутылку с маслом и детонатор. Связал все вместе. Настроил детонатор на срабатывание через пять минут. Снова удалился при помощи эспандера и вернулся на прежнюю позицию на высокое дерево.

Полностью подготовился выступать, когда придет время.

Через пять минут детонатор сработал и зажег бутыль с маслом. От нее загорелись фейерверки, и яркое пламя взметнулось вверх прямо над базой охраны. Она и не думала пока что гореть, но издалека должно было создаться именно такое впечатление.

– Наша изба горит! Пожар! – раздались крики буквально через несколько секунд. И охранники, забыв о своих задачах по патрулированию, начали сбегаться на улицу, с которой открывался превосходный вид на их «горящую» базу.

Я тут же метнул эспандер на крышу среднего барака и вывалил на нее артефакты из одного из пространственных хранилищ. Я не знал точное расстояние между бараками, поэтому при планировании прикидывал, что, возможно, придется взрывать каждую нарколабораторию отдельно. Но когда обнаружил, что они расположены буквально в десятке метров друг от друга, стало ясно, что задача будет выполнена и при одном мощном взрыве в районе среднего барака. Уж больно много взрывчатки я притащил с собой. Взрыв даже половины может нанести не меньше ущерба, чем одно из боевых заклинаний Зерелиуса, что он использовал при разгроме нарколабораторий в прошлый раз. А перебарщивать с количеством взрывчатки нельзя, городские здания слишком близко. Задачи по сносу всего города с мирными жителями у меня точно не было. Они не виноваты, что на окраине обосновались наркоторговцы…

Одно только смущало – я не знал, где находятся склады с готовой продукцией. В этот раз информации было меньше. И у меня не было достаточно времени на поиски. В связи с этим решил использовать старый трюк, который мы придумали еще на войне с высшими демонами. Устраивали тогда мощный взрыв во вражеском лагере и смотрели, в каком месте после этого скапливалась охрана. Становилось ясно, куда именно в следующий раз нужно пробираться со взрывчаткой, чтобы нанести максимальный урон.

Так что взорву пока что нарколаборатории, а потом прослежу, куда ринутся уцелевшие бандиты. Потому что первая мысль, которая им придет в голову после взрыва, – что склады тоже могут уничтожить, и их надо защищать. Иначе от хозяев влетит по полной программе…

На склады решил оставить взрывчатку из второго хранилища, хватит и тысячи активированных взрывных артефактов, чтобы сровнять с землей все лаборатории…

Детонатор взведен, и я швыряю эспандер в лесную чащу. И пришел, и ушел незамеченным. По крайней мере, никто не кричал «Кто это там?!» или «Чужак на крыше!» Бандитов, как я правильно и рассчитал, интересовал только «пожар» в их жилище и оставленное там барахло.

До взрыва осталось чуть больше минуты, когда я, еще несколько раз метнув эспандер, оказался на вершине высокой и крепкой сосны в двухстах метрах от бараков. Настоящий исполин, такой и грядущий взрыв не сломает. Но все равно на всякий случай, учитывая, что взрыв будет очень мощным, я приклеил липучкой эспандер к стволу, с тыльной стороны от взрыва. И когда рвануло, осветив ночь ослепительной вспышкой, тут же в него запрыгнул.

Глава 6

Вылез только через полминуты, чтобы все осколки от взрыва уже точно просвистели мимо. Не все знают, как опасны обломки взорванного здания даже на большой дистанции. А я видел на войне несколько раз, как после мощного взрыва откуда-то совсем издалека прилетал обломок, убивая сразу по несколько человек. Только однажды все закончилось хорошо, когда обломок снес двух архимагов, нашего и вражеского, вошедших в клинч. Оба вылезли из озера, спасенные пассивной защитой, но пока все это происходило, линия фронта сместилась во вражескую сторону, подоспело подкрепление и архимага из демонической армии получилось взять в плен. Много полезного он тогда рассказал…

Ландшафт изменился полностью. Огромная сосна, как я и ожидал, уцелела, но все еще раскачивалась, зато лес перед ней лежал вповалку, корнями к огромной воронке от взрыва. Там, где были недавно три нарколаборатории, осталась только грандиозная воронка, метров сорок в диаметре. Снесло и бандитскую «избу» (странное название для большого здания размером тридцать на пятнадцать).

Вот только со складами незадача. Сколько я ни всматривался, а не удалось обнаружить ни одного бандита, который бы к ним бежал, выдавая, в каком направлении они находятся. Все же, похоже, я перестарался с мощностью взрыва… Некому бежать…

Немного расстроился, конечно, склады хотелось уничтожить обязательно. Но вдруг, продолжая изучать местность, обнаружил что-то необычное метрах в ста от уничтоженных нарколабораторий в направлении города. Какую-то странную дыру в земле правильной прямоугольной формы.

Ну, раз охраны больше не осталось, можно и на разведку сходить. Несколько раз метнул эспандер, чтобы преодолеть самый бурелом, а затем пошел уже пешком, внимательно оглядываясь по сторонам. Ну и под ноги смотрел тоже – и дымящиеся обломки попадались, и куски металла, о которые мои шнурованные ботинки можно попортить. Не то чтобы у меня не было денег на другие, но это же снова разнашивать придется. А эта пара идеально сидит на ногах, никакие мозоли в принципе невозможно заполучить, хоть сам пробегай длинные дистанции вместо лошади.

Добравшись до заинтересовавшей меня ямы, сразу понял, что это такое. Джек-пот! Встревоженные прошлым уничтожением складов с наркотиком, в этот раз наркоторговцы решили обустроить и замаскировать склад под землей. То-то я видел на этом месте до взрыва небольшую рощу из молодых деревцев, они их посадили на засыпанной землей крыше склада! Вот только взрывом сдуло всю маскировку вместе с крышей, и теперь я смотрел на полупустой склад, в котором было четыре комнаты. Две заполнены пакетами с наркотиком на пару метров в высоту, две пустых, но к одной из них примыкает еще какое-то совсем уж крохотное помещение. А, тут у них еще и тайничок обустроен!

Спустившись в него, перекинул два найденных артефакта защиты в освободившееся после извлечения взрывчатки пространственное хранилище, вместе с примерно двадцатью тысячами золотых монет. Ну да, прошли времена, когда золото приходилось переть на себе и никак не получалось утащить его много из-за большого веса. Теперь, с таким пространственным артефактом, обнести я могу и большое хранилище…

Сразу после этого, не став тянуть, запрыгнул на пакеты с портальным наркотиком и вывалил прямо на них взрывные артефакты из второго пространственного хранилища. Только сразу после этого закинул обратно почти треть. Хватит и примерно семи сотен взрывных артефактов, это место поближе к городским зданиям.

Активировал взрывчатку, оставил среди нее взведенный детонатор. Несколькими бросками эспандера вернулся вначале в лес, а потом и на облюбованную сосну. Когда до взрыва осталось секунд пятнадцать, увидел среди городских зданий группу людей, бежавших к уничтоженным лабораториям. Да так уверенно, что было понятно, что это не случайные зеваки, а явно кто-то из банды. Эх, знать бы заранее, можно было бы взорвать заряд на полминуты позже, дав им полетать! Но с такого расстояния изменить я уже ничего не мог. Максимум их взрывная волна в пыли поваляет.

В этот раз я не стал запрыгивать в эспандер – и взрыв не такой мощный, и от сосны на сотню метров дальше. Рвануло знатно! Вот только интересная особенность – облако от взрыва поднялось не темно-серое, как в прошлый раз, а светло-серое. Не составило труда сообразить, что это из-за взметнувшихся в воздух нескольких тонн белого как снег наркотика…

При такой мощности взрыва никаких шансов, что хоть один пакет уцелеет, не было, чего я и добивался. Но ветер после взрыва резко усилился и понес это страшное облако прямо на меня. Надышаться портального наркотика было последним делом в мире, что меня могло заинтересовать, поэтому я достал пращу и зашвырнул эспандер поближе к своим лошадям.

Лошадки, конечно, когда я до них добрался, были совсем ошалевшими от двух мощных взрывов. Побывать на войне и стать привычными ко взрывам у них в этой глуши не было никакой возможности, поэтому они здорово перепугались. Ну ничего, с лошадьми я прекрасно лажу, быстро их успокоил. Домашней лошади, чтобы быстро успокоиться, иногда всего-то и надо, что человек с твердой рукой и спокойным голосом рядом. Так что через пару минут я уже скакал по ночному лесу обратно к деревне.

И делал это намного медленнее, чем когда скакал сюда, – артефакт на ночное зрение, конечно, здорово выручал, но никакой особой причины спешить у меня не было. В свой запланированный график я полностью уложился, даже полчаса выиграл. А ночной лес есть ночной лес, не туда свернешь – и можно, слетев со споткнувшейся лошади, залететь не в тот портал, что будет полезен для твоего здоровья. Реальную историю на эту тему мне рассказывали в будущем, про одного нашего разведчика, удиравшего от врагов по ночному лесу. Ему тогда повезло, что он, слетев с лошади и угодив в портал, полностью потерял от удара сознание, и портал выкинул его из перехода обратно. Только очнувшись, он увидел, что это был очень нехороший портал, в котором его, мага десятого разряда, порвали бы на лоскуты в первую же минуту. А ведь бывают такие контузии при падении, когда ты ползешь куда-то, не понимая, что с тобой происходит, пытаясь выбраться, и в таком состоянии можно и по переходу в опасный портал заползти…

Помимо использования фальшивых лосиных копыт, я еще и старался следы запутать. Периодически, увидев ручей, заезжал в него, проезжая иногда до километра в сторону. Чтобы если кто и решил выследить «трех лосей», уж точно потерял их следы.

Меняя периодически лошадей, чтобы поберечь их, глубокой ночью вернулся в деревню и сдал их разбуженному кузнецу, не забыв перед этим снять с копыт лосиные насадки. Кузнец не возмущался раннему пробуждению – он был в полном экстазе, что и деньги огромные по местным меркам заработал, и лошадей ему вернули. Я только напомнил ему не трепаться, пообещав, что если услышу слухи о моей сегодняшней поездке, вернусь и заберу свои десять золотых. Терять такую сумму ему очень не хотелось, так что, будем надеяться, сможет держать рот на замке.

А я направился в один присмотренный недавно портал. Джоан и телохранители уже наверняка спали, но мне нужны были свежие трофеи на завтра – показать, чем я якобы занимался. Выбрал хороший для этих целей портал, в котором обычным охотникам редко удается быстро найти монстра. Они одиночки и очень стеснительны. Иногда часов пять приходится бродить, прежде чем нападешь на след одного из них. А потом еще с полчаса нужно потратить, чтобы догнать его и убить, если сможешь. Потому как тварь бронированная, да еще и владеет ударной магией.

Правда, все эти сложности имеют место быть, если не знать, как их правильно подманивать. А я знал, к счастью.

Смешно, но они охотно шли на звуки, которые имитировали утиный крик. Грошовые манки для утиной охоты творили просто чудеса в этой локации. Видимо, случайно совпал этот звук с тем, что издают какие-то их любимые монстры, на которых они охотятся в своей локации. Я в будущем узнал это от одного из наших парней в разведке, клан которого сейчас держал это в секрете. Еще бы – с каждого монстра можно было взять трофеев больше чем на три сотни золотых монет. Но это если не частить и не заваливать рынок ингредиентами. Их использовали для достаточно редких артефактов, и много их на рынке не требовалось, чтобы не сбить цены. Парень рассказывал, что до войны его клан в месяц убивал не больше трех десятков этих монстров.

Манки я делать умел, в этом ничего сложного, если кто-то тебя обучил. Пару минут, и он уже готов. Я вошел в портальную локацию, представлявшую собой болотистую местность, заросшую камышом, и закинул эспандер повыше. Стоя над землей в семидесяти метрах на воздушном щите, начал дуть в манок, прикидываясь уткой. И через десять минут камыши внизу, окружавшие ближайшее болото, затрещали, и из них вывалился шенгер, тот самый бронированный монстр.

Вступать с ним в магическую дуэль я не стал. Оно того не стоило – заклинание у него опасное и очень быстрое. Что-то вроде водяного серпа, очень мощного, да еще и смещающегося непредсказуемо в стороны во время полета. Такой может разнести любой мой щит, да еще и меня разрезать пополам после этого. Тот клан на охоту на шенгера посылал только магов от двенадцатого разряда с мощной пассивной защитой.

Так что поступил я проще. Аккуратно уронил на монстра связку из четырех десятков активированных разрывных артефактов. Меньше могло бы не хватить, а вот столько – самое то. Его не только убило, но и отбросило на пять метров в сторону. Правда, сам взрыв я пропустил, пересидел его в эспандере. Взрывной волной ожидаемо снесло мой щит, на котором я его оставил, эспандер упал на землю, и я из него спокойно вышел, чтобы начать свежевать монстра.

За следующий час убил еще двух таких же. Все, алиби на все время отсутствия готово, да еще и с лихвой.

У дома, в котором мы остановились, дежурил сейчас Седнеш. Когда я подошел в четыре утра, он спросил:

– Ну, как охота?

– Неплохо, трех шенгеров затрофеил, – сказал я, демонстративно доставая из сумки три источника характерного для шенгеров алого оттенка. Еще немного перепачканных в крови.

– Целых трех за сколько, десять часов, одиннадцать? Как ты умудрился?

– Не вылазил из портала все это время и много бегал по локации, вот и получилось…

– Надо же, какой молодец!

Пошел спать довольный собой. И дело сделал, и алиби хорошее. Уверен, что Седнеш расскажет и Юраку, и обоим архимагам про мою богатую добычу. Так что даже если кто из них потом и услышит про какие-то мощные взрывы в тридцати километрах отсюда, то на меня не подумают.

Поутру завтракал, совсем уже расслабленный. Столько дел полезных переделал всего за несколько дней, с отличным результатом!

Интересно, когда уже распространится информация о гибели Хендо? В принципе, для меня – чем позже, тем лучше. Чем больше пройдет времени, тем лучше забудут телохранители Джоан про ту мою отлучку в ночь гибели принца…

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности