Антидемон. Книга 13

Но все же, как, интересно, отреагирует король, если догадается, что это я постарался? Ну, я не его брат, никаких клятв ему не давал, да и имею право защищаться от сумасшедшего, пытающегося убить мою невесту и меня. С этой точки не придраться. Другое дело, что королям часто и нет необходимости как-то обосновывать свое недовольство. У них очень много власти в руках…

Но ладно, авось и не узнает. Ну а я, однозначно, заслуживаю отдыха. Решено – сегодняшний день провожу всецело с Джоан! Тем более что чем ближе свадьба, тем больше у нее ко мне всяких вопросов по ее организации и проведению. Хорошо, что она у меня умница и не пытается вовлечь буквально во все! Не хотелось бы проводить дни, выбирая из пяти сотен самых популярных песен те, что должны прозвучать во время нашей свадьбы! Да и других дел такого же рода всегда полно…

Джоан очень обрадовалась, узнав, что ночью все у меня получилось по плану. И как бы не больше ликовала, когда узнала, что я решил устроить день отдыха.

Отдохнуть без телохранителей прямо под боком мы могли в единственном месте – в Академии. Туда мы немедленно и перебрались. Пока не закончились лекции, наслаждались одиночеством в башне Джоан, ну а потом уже подтянулись и члены клана. Среди них было тринадцать новичков – с первого по третий курс. Девять парней, четыре девушки. Они как раз сейчас проходили самый сложный этап, меняли свои источники на демонические. Корнел доложил, что у десяти человек получилось создать источник из четырех червячков, у троих – из трех.

Ребята посидели с нами недолго, а потом добровольно нас покинули. Пошли на свободные тренировочные площадки избивать друг друга, чтобы побыстрее сформировать основу под источник. Вот тренера удивятся, увидев, как они лупят друг друга без всякой жалости, словно кто-то устроил тайный турнир с большим призом победителю. Ну, понадобится им, и открытый устроим, технология отработана.

Заставлять новичков нужды не было, каждый хотел получить как можно быстрее вместо прежнего слабого источника новый, позволяющий стать со временем архимагом или даже грандмагом. Я остался очень доволен уровнем их энтузиазма. Мы взяли в клан людей, готовых совершенствоваться со всей необходимой энергией!

Обдумал свежий опыт использования пространственного хранилища за последние дни. Оно пригодилось и как способ хранения больших объемов взрывчатки, и как вариант полностью забирать содержимое чужих тайников. Это же сколько всего раньше пришлось оставить лакомого, что я попросту не мог утащить… Да в том же клане «Могучих» золотых монет в тайнике оставил тысяч на сто пятьдесят! Попортив, правда, но с намного большим удовольствием я бы их утащил с собой, имей тогда такое вот пространственное хранилище!

Кстати, «Могучие»… С первоочередными делами разгрузился, пришел их черед. Наведаюсь сегодня к Аркошу, тот давно мне говорит, что девочки в борделях, которые он курирует, собрали много интересной информации про этот клан. Авось, часть из этого можно будет использовать, чтобы создать им проблемы… Чем больше проблем у «Могучих», тем, надеюсь, меньше времени у них будет на то, чтобы создавать проблемы мне. Эх, решить бы вопрос кардинально… Как вариант, припереть пару тысяч взрывных артефактов к ним в клановое здание да подорвать его, чтобы красивыми обломками разлетелось по сторонам.

Глава 7

Но нет, нельзя. Слуг жалко, еще там много женщин и детей… Да и с точки зрения последствий могут быть проблемы. Не так и трудно будет при расследовании обнаружить, кто имеет с «Могучими» неприязненные отношения, выжившие члены клана молчать не будут. Неизбежно всплывет мое имя. А следующая мысль, которая обязательно появится у следователей, – посмотреть, чем конкретно я занимался на войне. И тут же всплывет эпизод атаки при помощи взрывчатки армии Сисерии, когда она неосторожно расположилась у стен собственной столицы. Те взрывы, что раздавались в лагере, который мы навестили втроем, забыть непросто.

Ну а затем меня потащат к королю, и он спросит меня, как я посмел лишить его одного из двадцати крупнейших кланов в стране, да еще и устроив мощнейший взрыв в столице. Тут не факт, что в тюрьме сразу после этого разговора не окажешься. То, что у меня отношения с его племянницей, для короля не повод прощать меня и относиться к моим поступкам снисходительно. Для него это, скорее, основание ожидать, что я буду помогать ему в его начинаниях и укреплять его власть над страной. Так что никаких масштабных взрывов в столице, по итогам которых легко выйти на меня… Этим можно заниматься только в том случае, когда связать меня с мишенью никак не получится.

Так, а что касается моих планов обзавестись мощным монстром, которого можно держать на крайний случай в пространственном хранилище? Тоже ведь нужная штука… И чем больше у меня появляется врагов, тем более нужная. Что я могу противопоставить группе сильных магов, если она застанет меня где-нибудь одного? Убежать с помощью эспандера, скорее всего, смогу, но тогда же и раскрою сам факт наличия у меня такой очень всем нужной штуковины. После чего охота на меня в попытке ее забрать с моего остывшего тела станет уже всеобщей забавой.

А вот если выпустить сильного монстра, то в течение нескольких секунд так точно никому не будет до меня дела. Где я и чем занимаюсь – да какая вообще разница, когда надо сражаться с хищным монстром! Вот тогда уже можно и сбежать потихоньку, пока люди заняты важным делом.

Но пространственное хранилище мне очень нужно и для взрывчатки, и для трофеев, как показали последние события, а не только для монстра. Получается, решение достаточно простое – мне нужно их два… Значит, предстоит снова посещать порталы со шнеками в надежде выбить еще один ценнейший артефакт.

Но начну пока что с монстра, тем более что у меня появились, наконец, идеи, какой именно из них мне нужен. И, что еще важнее, как именно его поймать без риска для жизни тех, кто будет мне в этом помогать. Вернее – без сильного риска для жизни. Портальные локации с опасными монстрами и риск – вещи взаимосвязанные…

Понадобится мне для этого пять человек, и в особенности Корнел, которому я как-то подарил очень подходящий для придуманного плана артефакт.

Переговорил с парнями и Эрли, объяснил задачу и стратегию, договорились этой ночью и сходить. Джоан сидела мрачная – ей очень хотелось с нами. Хендо убит, но телохранители пока что никуда не делись… Теоретически я мог незаметно для них вытащить ее на несколько часов из Академии ночью, но если вдруг телохранители подымут панику, начнутся такие масштабные поиски, что наш тайный туннель достаточно быстро найдут. Что там туннель, ради своей дочки ректор на собственной территории горы свернет. Оно нам надо? Нет. И Джоан тоже это понимала. Но понимать и спокойно к этому относиться – две разные вещи.

Ну а пока что, как стемнело, отправился к Аркошу. День отдыха закончился… На улице лил дождь, не самая лучшая погода, чтобы передвигаться по крышам. Разве что есть и плюс – в такую погоду никто точно там тебя не заметит.

Старик, как обычно, отнесся к моему поручению серьезно. Он не только фиксировал все, что ему сообщали жрицы любви, но и проверял часть информации, в особенности по тем кланам, с которыми у нас имелись противоречия. Вот и по «Могучим» он кое-что проверил, и это подтвердилось.

К сожалению, значительного компромата пока не нашлось. Работорговля или некромантия – были бы очень мощным козырем. При наличии веских доказательств. Тайком вытащенная из сейфа «Могучих» книга по некромантии таким доказательством служить не могла. Доставить определенные неприятности «Могучим», если следователи начнут серьезно расследовать такое заявление, – да, но не более того. Да и то для этого мне надо идти и признаваться, что я вломился в здание этого клана и ограбил их тайник. И вот я тогда точно получу колоссальные проблемы, свадьба с Джоан будет отменена, а меня посадят в тюрьму. Кто еще кого таким образом накажет… Так что использовать тот факт, что книга по некромантии хранилась у герцога Джелли, хочется, – но пока что нет у меня варианта, как это сделать, чтобы доставить ему тем самым серьезные неприятности, не пострадав самому… Буду думать дальше.

А так – мошенничество с налогами, махинация с землей в провинции… да все кланы делали что-то подобное. Существенно прилететь за это от короля не могло.

Аркош и сам расстроился, что не смог найти что-то более серьезное, но я его успокоил, сказав, что он ни в чем не виноват. Тем более что определенные мысли все же появились по итогам проделанной им работы. Я нашел в списках посетителей публичных домов очень знакомое мне имя из будущего. Причем этот маг был членом клана «Могучих». Надо проверить, и если это тот самый известный в будущем поборник высших демонов, про которого я подумал, то надо размещать на него заказ у Вана без изъяна. У него еще в силу возраста должен быть низкий магический ранг, Ван справится без особых проблем. Родственники этого мага занимают в клане очень высокое положение, и я придумал, как это использовать, чтобы ослабить «Могучих».

А вот по парочке других кланов из двадцатки ведущих Аркош смог нарыть много чего, что точно превосходило границы терпения королевских чиновников. Может, однажды и пригодится, если с этими кланами возникнут какие-то проблемы.

Поблагодарив еще раз Аркоша за проделанную работу, чтобы он не переживал, отправился за город – там меня уже должны были ждать братья, Эрли и Хастер.

По пути обдумывал ту информацию по «Могучим», что удалось узнать уже давно от призрака члена клана Дисмера. Он сообщил тогда, что раз в месяц «Могучие» отправляли под серьезной охраной товары на сотне повозок в королевство Рагни, и он догадался, что это серебряная руда, которую там можно сбыть процентов на двадцать дороже, чем в нашем королевстве. А это было строго запрещено нашим королем, который всячески старался развивать свою экономику и свой сектор изделий из серебра.

Это опасная информация для враждующего со мной клана, если о ней узнает король. Я ее раньше не использовал просто потому, что не решил, как именно это сделать будет лучше. Были у меня, в том числе, и задумки ограбить самому этот караван, ударив по кошельку «Могучих». Но теперь эта идея казалась мне не очень удачной. Понадобятся сотни людей, чтобы справиться с охраной, и нет никакой возможности обезвредить ее быстро, уж слишком большой по размеру караван. Достаточно одному из магов во время боя связаться с руководством, и «Могучие» тут же порталом пришлют мощный десант магов отбивать свое серебро… Ведь у них с тех пор, как я допрашивал Дисмера, ситуация с архимагами изменилась, теперь их не двое, а четверо. Это Аркош тоже уже выяснил достоверно.

Ценнейшая информация о моих врагах, так что не буду спешить ее использовать. Кое-какие идеи постепенно появлялись… Грабить караван теперь не планирую, но королю постараюсь врагов своих сдать так, чтобы они точно не могли оправдаться. Осталось дождаться, когда будет отправлен новый караван с серебряной рудой. Начальник охраны каравана регулярно посещает один из тех борделей, что курирует Аркош, так что есть шанс узнать точную дату заблаговременно…

Взяв лошадей в одной из конюшен, выехал за город. Договорились встретиться в двух километрах от города, где я недавно присмотрел нужный нам портал. Но оказалось, что я добрался туда первым, остальные задержались минут на пятнадцать. Причину не назвали, но Хастер так недовольно покосился на Эрли, что долго гадать не пришлось.

Провел еще раз инструктаж, после чего зашли в локацию.

После дождя, темени и резких порывов ветра снаружи, внутри было совсем неплохо – тепло, светло и сухо. Бесконечная равнина, ничего выше двухметрового куста вплоть до горизонта. Но и травы тут немного – этакая полупустыня.

В этой локации и водился тот монстр, что мне был нужен. При первичном приближении бесплотный, при атаке – приобретающий плоть. Негран.

Невысокий, не выше тех же кустов. Но очень мощный в плане атаки, способный своими острейшими когтями и зубами прогрызть за несколько минут насквозь гранитную скалу. Теоретики полагают, что эти монстры укрепляют зубы и когти маной. Редкое умение… Впрочем, для того чтобы негран прогрыз скалу, нужно, чтобы он вошел в режим атаки – при спокойном патрулировании по равнине они бесплотные, только немного светятся розовым. И ту же скалу могут легко пролететь насквозь за несколько секунд. Но когда видят рядом кого-то, кого можно сожрать, воплощаются и атакуют с такой страстью, как будто неделю не ели… Мозги вообще отключают, становясь воплощением чистой ярости, и увидев между собой и человеком преграду, просто начинают ее разрушать. Вот такая странная тварь…

Ну а что касается защиты – у неграна есть магическая пассивная защита, которой могут позавидовать и самые серьезные маги. Любая атака на неграна приводит к тому, что в той части его туловища, в которую летит заклинание, появляется щит точно по размеру и силе атакующего заклинания. Чем сильнее заклинание, тем более мощная защита выставляется. Это отличный способ защиты, который неизвестен ни грандмагам, ни архимагам, и они вынуждены завидовать этому монстру, который ей обладает.

Кстати, если метнуть в неграна связку взрывных артефактов, то его пассивная защита выставит ровно такой щит, какой нужен для отражения ударный волны. А пока он будет разрушаться, если взрыв слишком мощный, монстр успеет перейти в бесплотное состояние. За какие-то доли секунды, как будто вообще об этом не задумываясь. После чего пропустит ударную волну сквозь себя и возобновит атаку снова во плоти.

Могли ли мы убить неграна? Не факт. На них особо и не охотились – опасны, а что делать с трофеями с них, никто пока не придумал. Деньги можно было выручить только за магический источник, но есть куча других монстров, источники с которых достанутся намного легче и без такого риска.

К счастью, нам и не требовалось пытаться убить неграна, он был нужен нам живым. Я решил, что это прекрасный кандидат для заточения в мое хранилище, – убить его очень сложно даже крутому магу, а впечатление он производит, атакуя, очень серьезное. Прямо какой-то летающий кошмар, тем более что и морда у него очень страшная… Глаза круглые, белесые, распухшие, как у утопленника, вместо носа – шевелящиеся щупальца, пасть разинута в постоянном беззвучном крике. Мощные клыки и когти усугубляют общее впечатление.

Эта портальная локация – место тихое, что негранов полностью устраивает. Хочешь их быстро приманить – нужно пошуметь как следует. Что я тут же и сделал, швырнув подальше связку из десяти активированных разрывных артефактов. Рвануло знатно.

– Ну что же, ждем! – улыбнулся я.

Передвигаются любые бесплотные монстры очень шустро, негран не был исключением. Через минут восемь и примчался. Заметил его я первым, большой опыт все же. Тут же показал остальным и объяснил на будущее, как легче различать издалека таких вот энергетических монстров. Ну, за исключением тех, что еще и мощной маскировкой располагают, вот с теми большая проблема… Авось, они на нашем пути не попадутся как можно дольше…

Стояли группой, пока монстр не подлетел на десять метров. После этого все, кроме Корнела, отскочили в сторону. Метров за семь до Корнела, избранного, как и было запланировано, главной мишенью, негран воплотился, продемонстрировав свою ужасающую внешность, и это заставило Эрли охнуть. А затем Корнел скастовал посредством своего амулета мощную стену на пути монстра, и тот, оправдывая известную мне о нем информацию, тут же вгрызся в нее когтями и клыками, стремясь разрушить и прорваться к такой близкой добыче.

Эрли, Хастер и Тивадар выскочили по краям стены, чтобы подстраховать меня при необходимости, а я кинул эспандер за спину монстра. Выскочив из него в двух метрах от монстра, направил на него пространственное хранилище. В случае, если он обернется и решит меня атаковать, Хастер, Тивадар и Эрли скастуют между нами воздушные щиты.

Но не понадобилось. Негран неистово скреб и грыз стену, пытаясь добраться до Корнела. По сторонам он не глазел, видимо, полностью уверенный, что система пассивной защиты убережет его от чего угодно. Ну, у него были основания так думать, поскольку вряд ли кто-то раньше атаковал его в той манере, которую его пассивная защита парировать не могла – посредством затягивания в пространственное хранилище.

Три секунды, стена источена на две трети, но тут мой артефакт, наконец, срабатывает, и монстр исчезает. Все получилось!

– Ну и страхолюдина! – брезгливо сказала Эрли. – Ты уверен, что он случайно не выскочит из твоего артефакта? Он же всех вокруг перережет!

– Не должен, – сказал я, – по крайней мере, Джерел меня бы о такой возможности предупредил. Там несколько степеней защиты вообще-то. А он не разумен, чтобы суметь их взломать. Ладно, пошли отсюда, пока не прилетел еще один, второй нам точно без надобности. Мы такого и убить пока что не в состоянии, это очень серьезный монстр.

– Тем приятнее сознавать, что мой братик будет таскать его в кармане как игрушку! – хмыкнула Эрли, расслабляясь.

Все, этот вопрос закрыт. Я был очень доволен – такой монстр это прекрасный аргумент во многих очень непростых ситуациях.

Конечно, расходиться не стали, отправились охотиться на хебраков. Впервые взяли с собой Эрли – надо же и ей набираться опыта в охоте на монстра с такими ценными для любого мага трофеями. И Эрли не подвела, отработала все достойно. Когда она концентрируется, все у нее получается как надо…

Четыре источника, нас пятеро – я отказался от добычи в пользу Эрли. До столицы добрались вместе, дальше наши пути привычно разделились. Следующие ночи я посвящу походам в узкие ущелья со шнеками. Теперь мне нужно второе, свободное пространственное хранилище…

Так, ну а что касается «Могучих» – наверное, прежде чем воспользоваться информацией про нелегальную транспортировку серебра, стоит снова залезть к ним в особняк. А то вдруг король обдерет их как липку или и вовсе разгонит за вывоз серебряной руды из страны. А как же моя компенсация за все зло, что они мне причинили?

Хотя обычно это плохая идея. Разумно предполагать, что после того, как неизвестный взломщик проник в святая святых их особняка – кабинет главы клана, да еще и взломал тайник, похитив много ценного, меры охраны усилят в нескольких раз. Более того, разместят повсюду мощные ловушки. Но есть и определенный позитив – с прошлого ограбления минуло несколько месяцев, а никто не способен находиться в постоянном напряжении, в том числе и охрана «Могучих». Ну и хотелось мне посмотреть, конечно, насколько они усилят меры охраны. Вряд ли там будет что-то, что станет для меня совсем уж сюрпризом…

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности