Антидемон. Книга 13

Одно точно – на прежнем месте тайник можно не искать. Если там и будет тайник, то он явно будет ловушкой. С какой-нибудь миной натяжного действия – попытаешься открыть, и как рванет… Или обрушится потолок, чтобы завалить камнями взломщика. Или сзади появится вдруг стена, чтобы он не мог убежать, пока не появится охрана. Так что в тот кабинет я точно ни ногой.

А вот куда стоит сходить – так это в клановое подземелье. Теперь у меня есть эликсир, при помощи которого можно наладить хорошие отношения с родовым камнем «Могучих». В то время как обычно под землей ничего ценного не хранят, опасаясь подкопа, это не касается кланового подземелья с родовым камнем. Туда никогда не лезут взломщики, опасаясь родового камня, значит, там может быть что-то лакомое. И в особенности шансы на это повышаются с учетом взломанного мной тайника в кабинете главы клана… Где делать новый тайник, куда не сможет залезть взломщик, по разумению герцога Джелли, как не в клановом подземелье с родовым камнем? Там единственное неудобство – далеко ходить, если понадобится взять что-то ценное или положить. Но после недавнего ограбления, думаю, это уже не будет казаться такой уж большой сложностью…

Джоан на следующее утро с удовольствием помогла мне сделать новую порцию эликсира для взлома родового камня. А я решил, что пойду на дело, дождавшись плохой погоды. Наверняка и внешняя охрана значительно усилена после того взлома, так что мне лучше проникать внутрь под дождем, когда ее бдительность все равно будет ослаблена…

Глава 8

Герцог Джелли, глава клана «Могучих»

Герцог не собирался сдаваться в борьбе с Эйсоном. Да, пока что ничего не получалось, но это не повод отчаиваться. Тем более появилась у него одна очень перспективная идея… Но для нее не помешала бы помощь со стороны потенциальных союзников. Зачем ему одному нести все издержки?

Долго искать не было нужды. У герцога Жентеля, главы клана «Раскат грома», Эйсон на дуэли убил сына. Джелли прекрасно знал характер Жентеля. Тот обязательно будет мстить. Но если оставить это дело ему одному, то месть запорет. Хватило же ему ума рискнуть единственным наследником, послав его вызвать Эйсона на дуэль, после того как тот на предыдущей убил наемника-профессионала!

Второй потенциальный союзник тоже был понятен. Герцог Шенкер, из «Раскола». Эйсон не успел убить его сына на дуэли – граф Валадер позорно сдался, уронив тем самым имидж всего клана. Главе клана пришлось отстранить его от наследования, чтобы хоть как-то уменьшить репутационный ущерб. Шенкер был той еще змеей, даже удивительно, что ничего еще не предпринял против Эйсона. Скорее всего, ждет благоприятного момента. И предложение от герцога Джелли как раз и может показаться ему подходящей возможностью.

Кланлидер «Могучих» не проинформировал обоих герцогов, по какому поводу приглашает их к себе в гости. Но указал, в каком составе будет проходить встреча, чтобы заранее навести на определенные размышления. Джелли навел справки: двоих приглашенных им герцогов не связывали какие-то общие дела – по крайней мере, публично.

Шенкер появился первым, но вопрос, почему был приглашен на встречу, не поднимал. Понимал, что нужно дождаться, когда соберутся в полном составе. Болтали о погоде и свежих сплетнях, пока не появился и Жентель.

– Господа, думаю, вы догадываетесь, почему мы собрались именно в таком составе, – сказал торжественно Джелли, – причина может быть только одна. Эйсон!

– Я догадался, – сказал Шенкер, – и знаю, почему тут Жентель. Но хотелось бы узнать, в чем причина ваших разногласий с Эйсоном?

– Скажем так, из-за него мы недавно потеряли нескольких членов клана, – уклончиво ответил Джелли, – и очень хотим за это расквитаться. Детали не могу сообщить, к сожалению, дело касается оскорбления женщины…

Ну а что еще мог придумать герцог? Не рассказывать же, что пацан владеет их клановой тайной. Это последнее, что стоит делать…

– Я правильно понимаю, что вы не справляетесь, и поэтому обратились за помощью к нам? – язвительно спросил Жентель, заставив Джелли испытать вспышку гнева. Но он продолжил улыбаться как ни в чем не бывало:

– Ну так не сказать, что и вы справляетесь, герцог. Эйсон дышит и процветает… Давайте не будем оскорблять друг друга, а придумаем, как нам от него избавиться. Он живуч, как таракан!

– Есть ли уже какие-то идеи, учитывая, что он обласкан королем? В силу этого все средства, что хочется задействовать, использовать мы не можем… – высказался более конструктивно Шенкер.

– Есть одна идея, как избавиться от него по-тихому, не оставив никаких следов, – сказал Джелли, – но она потребует большого количества лучших специалистов, которых можно нанять за деньги. И много времени для реализации. Вот я и подумал, почему я один должен нести расходы, раз есть и другие, кто хочет избавиться от этого настырного провинциала?

Шенкер с Жентелем с интересом переглянулись. После этого Жентель сказал:

– Мы вас внимательно слушаем…

Эйсон, столица Аргента

Следующие ночи я посвятил охоте за новым пространственным хранилищем. Скоро шнеки мне сниться начали, так часто я их видел… Но за три ночи так ни одного нового хранилища добыть и не получилось…

А на четвертый день весь дворец облетела новость – принц Хендо признан мертвым в Сисерии!

Первыми узнали об этом архимаги-телохранители из королевской охраны и не стали молчать. А через минут десять, которые мы с Джоан старательно делали вид, что удивляемся вместе со всеми, во дворце появился очень радостный ректор. Кивнув мне, бросился к Джоан, обнял и от избытка чувств даже приподнял над землей, бормоча:

– Лорейн, девочка моя! Хендо мертв, теперь ты вне опасности!

Телохранители деликатно отвернулись в сторону. По глазам Седнеша я успел заметить, что тот явно растрогался таким проявлениям чувств отца к дочери.

Ну а я никогда и не сомневался, что герцог Картан очень любит свою дочь. К тому же мне нужно было отыгрывать роль бдительного жениха, которого никто не должен заподозрить в смерти принца. Так что я немедленно спросил:

– А это достоверная информация? А то, может быть, Хендо подстроил свою смерть, чтобы мы тут расслабились, а он выждал и атаковал?

– Нет, Эйсон, к счастью, никаких сомнений! Король Сисерии объявил трехдневный траур по сыну. Согласись, что это было бы уже слишком… – ответил ректор, поставив дочку на пол.

– Ну, если так, то да, – позволил я себя убедить.

– И это же значит, что мне не нужна больше охрана, верно, папа? – спросила Джоан отца.

– Получается, что не нужна, – легко согласился ректор и развернулся к телохранителям. – Мастера Хоранец и Жолга, позвольте поблагодарить вас за верную службу королю и Аргенту! Думаю, вы можете прямо сейчас возвращаться во дворец. Седнеш, открой, пожалуйста, портал поближе ко дворцу.

Грандмаг кивнул и сопроводил архимагов на улицу. Я, конечно, пожал обоим руку. Хоть они и следили за мной, ну так явно же не по своей инициативе… король наверняка приказал. Так что никаких претензий я к ним не имел. Впрочем, вряд ли их волновало вообще, имею ли я претензии. Юрак вышел вслед за Седнешем.

– А что касается уважаемых грандмагов? – тут же задала вопрос Джоан, встревоженная тем, что избавляется только от части телохранителей.

– Что касается уважаемых Седнеша и Юрака, то они были наняты мной на длительный срок. Если бы не каникулы, то я мог бы задействовать их в Академии в учебном процессе. Но там уже остались только финальные испытания, их проводят профессора, которые вели лекции и семинары. Не тот период, когда можно начинать новый курс.

– Значит, они так и будут ходить за мной по пятам, как раньше? – испугалась Джоан.

– Ну… – протянул ректор задумчиво.

– Почему бы вам не использовать их для охоты на самых серьезных монстров, герцог Картан? – внес я предложение. – Вместе или по отдельности, они могут посещать самые опасные локации. Без Лорейн они могут заниматься по-настоящему выгодной для Академии охотой, отрабатывая свое вознаграждение. Вы можете уточнить у алхимиков и артефакторов Академии, в каких именно ингредиентах у них есть нужда, и закрыть ее посредством охоты уважаемых грандмагов.

– Как вариант, как вариант, – задумчиво кивнул мне ректор, – но давай, раз уж до свадьбы осталось всего пять дней, они еще поработают телохранителями, а после нее уже будем обсуждать. Конечно, с условием, что ты будешь так же хорошо присматривать за моей девочкой, как и до этого.

– Это я вам, герцог, могу твердо обещать!

Хоранец и Жолга, королевский дворец

– Ты тоже сопоставил даты? Того самого портала, что запросил Эйсон у Седнеша, и времени, когда предположительно погиб принц? – спросил Хоранец у своего товарища, когда они прибыли на место и получили день отдыха, чтобы привести себя в порядок после выполнения особого задания короля.

– Сопоставить-то сопоставил, но этот малец постоянно где-то пропадает. Практически ни одной ночи в нашей компании не проводил. Прекрасное алиби на такой случай, словно специально так задумано…

– Стоит ли это рассказывать лорду Жардену? Я опасаюсь, не будет ли это звучать так, словно мы пытаемся сделать из пацана какого-то супер-убийцу? Будет ли лорд уважать нас, если не поверит этому обвинению?

– Ты прав, репутацию не для того нарабатывали, чтобы потом Жарден сказал королю, что его телохранители обуяны паранойей. Язык у него острый…

– Тогда погодим, но будем смотреть за тем, что происходит вокруг Эйсона. Мало ли что-то послужит подтверждением…

Король Арден Благостный, Сисерия

Хендо мертв! Его единственный наследник! Акерус сообщил об этом без всяких сомнений. Траур объявлен, как необходимо для приличий, а король сидел и размышлял над тем, что делать дальше.

Судя по тому, как развивались отношения с сыном, останься он в королевстве, ничем хорошим это бы не закончилось. У Хендо не было никакого терпения, одни странные капризы. Не стал бы он дожидаться срока, когда король постарел бы и сам решил передать ему трон. Он наверняка устроил бы заговор против отца и, вполне возможно, получил бы для этого иностранную поддержку. Скорее всего, провалился бы. Но если бы преуспел, то тут же бы срубил голову отца с плеч. И плевать ему, что он совсем не готов был властвовать…

Но это не значило, что король сына не любил. И не значило, что кто-то имеет право убивать сына короля Сисерии. Акерус сообщил, что причина смерти не оставляет сомнения именно в убийстве. Опустил глаза во время того, как это рассказывал по коммуникационному порталу, – несомненно, из-за чувства вины, что не смог защитить принца. И категорически не пожелал явиться лично для более подробного рассказа, несмотря на обещание короля гарантировать ему безопасность. Боится… Правильно делает. Сбежал с Хендо с единственной целью, которая может заставить мага его уровня стронуться с места, – стать главным советником нового короля, – и не смог защитить его от убийц.

Мог ли сын не погибнуть, а инсценировать свою смерть? Теоретически да, но король в это не верил. Слишком глупо бы выглядело. Кто же подстраивает смерть таким образом, что даже тело нельзя предъявить? Сын был окружен опытными советниками – они, разрабатывая подобный план, точно бы такой момент не упустили. Организовали бы тело какого-то бедолаги без головы, которое невозможно опознать, чтобы было с чем устроить торжественные похороны.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности