Антидемон. Книга 13

Да и сама идея объявить себя погибшим сулила мало хорошего для наследного принца, если у него были планы потом вернуться на престол. А они у него, несомненно, были, с его-то честолюбием. Любая поддержка, как внутренняя, так и внешняя, в этом случае резко ослабевает. Никто не захочет оказаться в дураках, помогая возможному мошеннику претендовать на трон крупного и серьезного государства. Все же знают, что принц умер, с чего бы он вдруг жив?

Инсценировка смерти имела бы смысл только в том случае, если бы король послал по следам принца убийц, тогда это помогло бы получше скрыться от них. Но за прошедшее время Акерус наверняка узнал по оставшимся в королевстве каналам, что посланы были только сыщики, и что король на сына злится, но убивать точно не планирует.

С этим ясно. Теперь следующий вопрос. Кто убил сына?

Акерус так и не ответил на этот вопрос. Единственная ниточка, которую он дал, – что накануне убийства куда-то пропал архимаг Ракен. Он считал это очень подозрительным, и король с ним согласился. Значит, нужно во что бы то ни стало найти Ракена.

Но и Акерус ему тоже нужен. И все, кто был рядом с сыном во время этой авантюры. Кто-то из них наверняка знает больше про того, кто может быть повинен в смерти Хендо. Так что теперь сыщики получат новую задачу. Ему нужна информация, чтобы знать, кому отомстить, и виновный будет найден.

Эйсон, столица Аргента

Едва стемнело, я загримировался в гостинице и пошел разрывать договор на поиск и убийство Хендо в таверну «Вепрей». Ну а что, деньги им заплачены были немалые, а всю работу мне пришлось делать самому. Пусть возвращают хоть часть аванса!

Вышел ко мне только один человек. Не тот худощавый, с которым я договаривался, а коренастый и бородатый. И глазки так хитро поблескивали, что он мне сразу не понравился. И интуиция меня не подвела! Выслушав, с чем я пришел, он приосанился и заявил:

– А ведь это мы убили Хендо, так что нам не только ничего не надо возвращать, но и вы нам должны дополнительную сумму.

Надо же, какая наглость! За кого они меня принимают??? Ну да ладно, я, конечно, не буду заявлять ему, что это я убил сисерийского принца. Есть у меня ход получше.

– Это очень странно, поскольку вся сумма награды уже выплачена тому, кто на самом деле нашел и убил его. Это Ван без изъяна. Может быть, слышали о нем?

Бородач медленно кивнул. Видно было, что прежняя идея уже не кажется ему настолько же хорошей. А глазки-то алчные поблекли!

– Впрочем, если вы настаиваете на том, что он лжет, и на самом деле это вы убили Хендо, то я могу ему сообщить об этом. Уверен, что он обязательно навестит ваше заведение, чтобы разобраться, кто же из вас прав…

– Нет, не надо! – поспешно перебил меня мошенник, не дав договорить. – Это была всего лишь неудачная шутка, не более того! Мы со всем уважением относимся к Вану без изъяна и его друзьям. Обождите немного, я принесу вам ваши деньги!

Тянуть он не стал – мне вернули аванс целиком, даже не взяв суммы, потраченной на поиски. Сумел же Ван без изъяна создать себе репутацию! Впрочем, я только что очень помог ему ее укрепить. Теперь его будут знать еще и как убийцу иноземного принца… Слухи пойдут неизбежно, бородач не выглядел как человек, способный утаить от своего партнера подобную новость. А как говорится, что знают двое, то знает и свинья… Вполне возможно, Ван зазнается и увеличит тарифы на свои услуги.

Ну а к адвокату-посреднику Вана без изъяна я заходить не стал. В этом случае я точно мог быть уверен, что аванс не растрачен попусту. Ван без изъяна заботился о своей репутации и бездельничать не стал бы точно.

Эстеган, столица Аргента

Неизвестный в маске ушел, а бородач все еще ощущал слабость в ногах. Оба брата, что обычно решали все вопросы на переговорах, сегодня отсутствовали, и он, будучи хорошо посвящен в их дела, решил легко заработать денег, выманив их из посетителя. Ну сколько ему там лет, двадцать пять, максимум тридцать, что он в жизни понимает? Наверняка только и привык, что поручения старших выполнять. Явно же клановый… А в кланах у них все жестко, молодым дороги нет, всем заправляют прожженные седые ветераны. Авось парень купится и выплатит, что он с него потребовал.

Но сразу же все пошло совсем не так. Сначала Эстеган поразился тому огню, что блеснул в глазах заказчика, когда тот услышал его требование. А затем он услышал имя, которое совсем точно не желал слышать. И как-то так вышло, что он только что попытался перейти дорожку Вану без изъяна… Испортить репутацию лучшего наемного убийцы в стране.

Вроде бы все устаканилось, посетитель должен быть доволен, что ему вернули денег больше, чем он явно рассчитывал получить. Но ледяной ужас не отпускал. А вдруг этот парень все же расскажет Вану без изъяна про его попытку обмана?

Еще сильнее ослабив ворот рубахи, чтобы было чем дышать, Эстеган внезапно ощутил непреодолимую тягу к путешествиям. Надо уезжать из Аргента далеко и надолго… А братьев он о произошедшем письмом предупредит – кто знает, когда они вернутся. Ему же точно медлить нельзя.

Глава 9

Общее собрание верхушки кланов «Землетрясение» и «Звездопад», столица Аргента

Плохие новости, пришедшие из провинции, заставили оба клана наркоторговцев провести общее собрание. После разгрома нарколабораторий и складов в прошлый раз они приняли решение совместно и производить портальный наркотик, и охранять производство и склады. Каждый из кланов назначил ответственных за это. И сейчас они оба неловко топтались перед грандмагами и архимагами, сидевшими за огромным дубовым столом и ждавшими от них объяснений.

– Так это… Охрану увеличили по численности в четыре раза с прошлого раза… – неуверенно сказал Заполус, отвечая на вопрос, как такое могло случиться. – И в ней каждый второй был магом, минимум десятого разряда.

– И они все время добросовестно ходили между зданиями и вокруг, я лично много раз проверял… – добавил Фенгар.

– Мышь не должна была просочиться… – уныло подтвердил Заполус.

– И как тогда все это случилось? Три лаборатории и подземный склад с продукцией – все уничтожено за несколько минут! – прорычал разъяренно кланлидер «Звездопада».

– Очень умело проведенная диверсия! – развел руки в стороны Фенгар. – В прошлый раз на нас напал грандмаг или архимаг, а в этот – какие-то очень умелые диверсанты с огромной кучей взрывчатки… Там такие ямищи остались вместо лабораторий и склада, что можно заливать водой и рыбу на продажу выращивать…

– И в чем был смысл в четыре раза охрану увеличивать, если это никак не помешало нашим врагам все так легко уничтожить? – спросил кланлидер «Землетрясения».

– Враги попались очень умелые! – беспомощно развел руками Заполус.

– Чтобы какая-то гарантия имелась, там должны были не слабосилки патрулировать, а архимаги… Но сами понимаете – нет таких объектов, кроме, разве, дворцов королей, где архимаги могут ходить в патрулях… – поддержал его Фенгар.

Ну да, это все понимали. Впрочем, это не помешало кланлидерам обрушиться с руганью на проштрафившихся членов клана, перед тем как начать обсуждать, что же теперь делать. В новое оборудование для лабораторий требовалось вложить немалые средства, да и алхимики необходимы серьезные. На фоне этих расходов сама стройка обходилась не так и дорого. За оба нападения кланы утратили восемнадцать очень толковых специалистов, теперь придется обучать новых… И очень хороший вопрос – а где устраивать новые лаборатории, чтобы неизвестные враги их не уничтожили через пару месяцев?

Правда, это были технические вопросы, вполне решаемые, главным был другой вопрос – кто же нанес этот удар?

Что сбивало с толку больше всего, первый раз удар был нанесен то ли грандмагом, то ли очень мощным архимагом. А во второй раз диверсанты прекрасно обошлись без заклинаний, используя обычную артефакторную взрывчатку. Это были разные враги? Не многовато ли для нескольких месяцев, учитывая, что перед этим несколько лет все работало без единого сбоя?

Ни одного следа, по которому можно идти… Все были в ярости… Пришлось назначить ответственных за расследование диверсии и дать им очень широкие полномочия на расходование общего фонда, выделенного на эти цели. Сюда входил найм любых сыщиков на их усмотрение и право предлагать щедрую награду за любую информацию, что поможет выйти либо на заказчиков, либо на исполнителей этого преступления…

Запасы портального наркотика были уничтожены на сумму в сотни тысяч золотых монет. Но хуже всего было то, что хранящегося непосредственно на складах в клане хватит совсем ненадолго для торговли в масштабах Аргента… Репутация двух кланов как надежных поставщиков будет поставлена под сомнение, конкуренты оживятся… Вернуть себе потом прежний объем рынка будет очень непросто.

Эйсон, столица Аргента

Заскочил в наш арендованный особняк по крышам, выложил взятые у «Вепрей» деньги. Настало время для вылазки против «Могучих».

Эликсир для родового камня был готов, а пространственное хранилище я одолжил у Джоан – вряд ли мне не хватит его объема, чтобы утащить все, что найду. Хотя с трофеями дело непростое, никогда нельзя зарекаться… Но в любом случае второе я пока у шнеков добыть не смог, а у парней забирать не хотелось, даже временно. У них свои походы, которые я пока практически не регулирую. Только когда вместе ходим на хебрака, надо же работать над источником…

Еще собираясь к «Вепрям», я очень хорошо поработал над своей внешностью. И фигуру изменил, и парик надел, не говоря уже о маске. Пригодится и для ночного набега на вражеский клан. Ведь члены клана «Могучих» смогут потом изучить память родового камня, он же запишет все, что я буду делать внутри кланового подземелья. Никакие совпадения с моим реальным обликом или даже намеки на него мне точно не нужны.

В час ночи я лежал в кустах прямо на границе магического барьера «Могучих» и внимательно изучал, изменилось ли у них что с охраной с прошлого раза. Уже минут через десять сделал вывод, что да, изменилось. Патрули были из пяти человек и ходили вокруг здания с собаками. Бодро ходили, никакой праздной болтовни, как в прошлый раз.

Собаки меня особо не волновали, я намазался необходимыми средствами, чтобы они меня не почуяли. Но людей было многовато. Раз такое дело, то через крышу нечего и пытаться проникнуть внутрь – там наверняка тоже наблюдатели. Наши кланы в состоянии войны, убивать я их могу, это не проблема. Но тут сразу два момента. Первый – достаточно одному из них вскрикнуть, и моя миссия будет провалена. Второй – я понятия не имею, когда у них пересменка. Если не повезет, то могут и через пять минут сменщики прийти, обнаружить трупы и поднять тревогу.

Ладно, пойду стандартным путем – через дверь для слуг. Еле улучил момент, когда два патруля широко разошлись в стороны, чтобы забросить эспандер на ступеньки, уходящие вниз к лестнице. Вылез из него, толкнул дверь и с удивлением обнаружил, что она заперта. Вот как они усилили безопасность, надо же!

Замок, однако, оказался простым, без дополнительных сложностей. Правда, не так и просто оказалось его вскрыть отмычками – пришлось открывать его, стоя на коленях и вытянув руки вверх к замку. Руки в темной одежде на фоне темной двери не рассмотрят, а вот силуэт головы и туловища – могут. К чему рисковать?

Замок открыл, но саму дверь не мог еще минут пятнадцать – снова пришлось дожидаться, когда патрульные отойдут подальше и точно не смогут увидеть, что она отворилась внутрь. Вот что бы тут нужно было сделать для безопасности – это переделать ее так, чтобы она открывалась наружу. Тогда мне бы пришлось значительно сложнее…

Но нужный момент улучен, и я уже внутри. Жду с минуту, закрыв дверь и прижимаясь к ней в темном помещении с погашенными светильниками, – не будет ли какого-нибудь шума снаружи, не заметили ли меня? Вроде все хорошо, отправляюсь на прогулку по служебной части здания. Много дверей, за которыми спальни слуг, но я ищу место, откуда можно выйти в подземную часть здания. Вход в нее тут обязательно есть, подвалы же нужно поддерживать в чистоте, и этим должны заниматься именно слуги. Кроме того, там наверняка и ледник расположен, на котором хранятся продукты для кухни. И я практически уверен, что есть доступ и в подземелье с родовым камнем – оно тоже нуждается в регулярной уборке. Слуги, конечно, заходят туда в сопровождении связанного с родовым камнем мага, чтобы могущественный артефакт их не перебил. Но сколько я подземелий не видел – всегда они соединялись с системой подвалов, в которые есть доступ слугам. Так принято. Если слуга самовольно залезет в подземелье без сопровождения мага, то родовой камень просто убьет его, и невелика потеря. Дураком меньше.

Вход в подвальную часть нашел быстро – по запаху сырости. Как ни ухаживай за подвалами, а там всегда будет сыро и промозгло, в особенности в ночное время. Даже в жаркой пустыне ночью сильно холодает, и там подвалы тоже сырые и промозглые. Хотя днем там может быть на поверхности жара больше пятидесяти градусов…

Толкнул незапертую дверь и быстро принялся спускаться по пологому полу. Вот тут точно никто ночью ходить не будет, ни слуги, ни охрана. Очень много суеверий существует по поводу клановых подземелий, и в них и днем слуги неохотно работают. Как они возникли? Наверняка периодически особо пьяные или тупые слуги все же забредают и в подземелье с родовым камнем, после чего остальные слуги видят труп, который выносят через служебные помещения из здания. Ну и за последние столетия точно были случаи, когда блуждающие порталы, из которых могут выбираться монстры, открывались и в клановых подземельях. Это, конечно, исключительно редкое совпадение, но достаточно пары случаев за несколько столетий, чтобы появились пугающие истории, которые пересказывают друг другу до сих пор, нагнетая страхи…

Существует еще угроза вторжения взломщиков из-под земли, прокапывающих туннели, чтобы избежать проблем с магическим барьером, но для того кланы и строят свои здания в клановых кварталах, чтобы их окружали другие кланы. Чем глубже в клановом квартале находится клан, тем дороже стоит там земля. И тем меньше мер безопасности надо предпринимать. Клановое здание «Могучих» достаточно глубоко забралось внутрь квартала, чтобы по этому поводу можно было расслабиться. Чем дальше нужно провести подземный туннель для вторжения, тем сложнее понять, где должен быть его выход. Наружу же не выйдешь, чтобы померить расстояние по земле? Так что выход может оказаться прямо на лужайке, где тебя сразу «примут» клановые охранники, а вовсе не под клановым зданием, которое решили ограбить.

Ну и, кроме того, богатые кланы часто ставят на нижних уровнях сигнальные артефакты, которые срабатывают при близком использовании заклинаний, использующихся для прокладки туннелей. И артефакты, что срабатывают при тряске, если те, кто роет туннель, решили последние метры прорыть вручную. Так что дело это рискованное. Не говоря уже о том, что самые невезучие могут прорыть туннель прямо в клановое подземелье, после чего их убьет родовой камень…

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности