Хрустальная туфелька 43 размера

Зверь, о да! Хотя, скорее, застать врасплох. Впрочем, девица была немаленькой. И тяжёлой. Рыбы будут долго глодать её косточки. Если не отравятся.

Откуда во мне столько ехидства и злости? Сам не мог понять. Но дракон внутри сходил с ума. Он отчего-то очень остро отреагировал на незнакомку, из-за этого я заводился и бесился.

– Когда начнутся испытания? – спросил, чтобы хоть как-то изменить течение мыслей.

Подальше от высокой незнакомки. Наверняка это одна из участниц отбора, и найти её не составит труда. Пусть лицо неузнаваемо из-за грима, но вот тело – весьма. Я успел его неплохо прочувствовать и рассмотреть. Хотя, кажется, для Бастиана она высоковата… Принц ниже меня почти на полторы головы.

– Ты имеешь в виду этапы? – поправил Бастиан и пригласил проследовать в сторону дворца. – Через три дня. Но леди уже неделю съезжаются со всего Саттора и даже несколько принцесс из соседних королевств. С минуты на минуту приедет сама её высочество Годива из Дартании, а вот принцесса Вайлет Амирадская отказалась от участия, – тут Бастиан вздохнул.

– Впрочем, будут ещё сюрпризы. От наших, местных. Помнишь, я тебе рассказывал, что лет двадцать назад отец от щедрот пожаловал титул графа троллю за героическое спасение единственного наследника? – принц шутливо поклонился мне.

– Помню, – кивнул я.

Мы как раз подошли к крыльцу. Я поднял туфельку, получив изумлённый взгляд Бастиана. Сжал её в кулаке так сильно, что побелели костяшки. Найду… я найду её обладательницу, даже если придётся примерять туфельку каждой жительнице Саттора!

Дракон внутри взбунтовался, встал на дыбы и… что он хотел сделать? Тогда, у крыльца, чешуя выступила неконтролируемо – и это меня волновало.

Кто она такая, что вызвала подобную реакцию? Как посмела нарушить душевный покой моего дракона?

– Откуда это здесь? Мужская?

Судя по размеру – да. Но обронила её точно девушка.

– Надо же, это мой размер, – хмыкнул Бастиан и собирался забрать туфельку, но я ловко отвел её в сторону.

«Моя!» – мысленно запротестовал я, и реакция собственного организма мне не понравилась. Должно быть, я сошёл с ума вместе со своим драконом.

Что же хотела эта леди? Зачем упала на меня, зачем бежала и… избивала? Было ощущение, словно незнакомка что-то забрала. Что-то очень важное. И я понятия не имел – что. Даже взглянул на руки – все перстни-артефакты были на мне. Что же украла маленькая воровка?

– Может, это как раз дочка тролля? – хихикнул Бастиан и получил от меня изумлённый взгляд.

– Тогда туфелька была бы раза в полтора больше, – заметил патетично. – И при чём тут дочка тролля?

– Так я к тому и веду. Тот тролль, ныне граф Кбыр, изъявил желание принять участие в Отборе. Разумеется, не сам. А отправить дочь. Я даже не знал, что она у него есть! Может, воспитывалась на Еджу?

Еджу – остров троллей, где они преимущественно и жили. Изредка кто-то переезжал на материк. Тролли – высокие, в среднем два с половиной метра, существа с бугристой кожей зелёных оттенков. Непривычные на вид для людей, но при этом обладающие своей особой магией.

– Всё может быть, – кивнул я. – И что же, теперь эта троллиха примет участие в отборе? – Получив ответный кивок, я растянул губы в улыбке. Хоть что-то забавное за сегодняшний день. – Раз я в судейском составе, буду голосовать за неё.

– Только попробуй! – взмолился Бастиан, и мы поднялись по ступенькам. – Я ужасно боюсь троллей. Они огромные и от них не знаешь, чего ожидать. Как в этот раз с желанием графа Кбыра отправить к нам дочь… Знаешь, письма с приглашением на Отбор рассылаются всем дворянским семьям, это просто дань вежливости. Но никто в здравом уме не станет предлагать кандидатуру, скажем, пятидесятилетней женщины. Все подбирают красивых и молоденьких, чтобы было на что рассчитывать. Всем хочется иметь возможность породниться с королевской семьёй, но большинство реально оценивает свои шансы. На что надеется Кбыр, отправляя к нам свою дочь?

Я не мог сдержать смех. Всё это крайне забавно. Не мне же одному мучиться? Хотя, может, я ещё и позабавлюсь, превращая дворцовую жизнь этой участницы Отбора в настоящий кошмар. Так просто я этого не оставлю – водные драконы вообще на редкость мстительны. Вода всё запоминает.

Держа орудие избиения в руке, вспомнил сказку «Золушка». Правда в сказке, которую написали лет двести назад (после перемещения в наш мир Владычицы Льда), туфелька Золушки была хрустальной и миниатюрной.

А этой можно лоб разбить, в чём я и убедился.

– Как на что? – вздёрнул я бровь. – Что ты влюбишься в прекрасную троллиху. Между прочим, не суди по внешности. Может, она окажется ангелочком?

И туфельки будет носить ещё больше. Бастиану точно нужно беречь свой лоб и брови: если ударить такой, то и мозги можно растерять. Бастиан вздрогнул.

– Отец не простит мне этого, Келар. Полутролль на королевском престоле…

– Он сам виноват. Должен был понимать, кому жалует титул графа и какие привилегии дарит, – пожал я плечами.

– Он спас меня в детстве, поэтому… – Бастиан развёл руками.

Помнил я ту историю. В ней было много странного и необычного, по крайней мере необычно уже то, что тролли вообще вмешались в дела материка.

– Ну и где мои покои? – сменил я тему. – Хочу отдохнуть с дороги.

И не только отдохнуть. Я не упомянул истинную причину своего нахождения здесь. И это пока останется при мне.

Впрочем, теперь у меня появилась и третья задача – найти незнакомку. И когда найду – ей не поздоровится.

Кира Чудова

Из портала я попала в огромную чёрную бадью, наполненную вонючей водой. Она едва не защипала глаза и не затекла в нос, но я успела ухватиться руками и выглянула поверх стенок. Я что, в котле?

Чувствовала, как по лицу стекает аквагрим, поэтому недовольно протёрла рукой, пытаясь избавиться от неприятных ощущений.

– В котле, котле, в ведьминском котелке, – хохотнула… собственно, ведьма.

Последний вопрос я, оказывается, задала вслух. От такой информации едва не утонула, но ведьма щёлкнула пальцами – меня подбросило вверх и выкинуло прямо на землю. Я вся была в слизи. И в старом, воняющем плесенью подвале. Неужели я и правда в Аду?

Ведьма тем временем придирчиво меня оглядела. Выхватив из рук туфельку, которую я усердно сжимала, принюхалась к ней и… как выругается. Смачно, грозно, причём на знакомом языке.

– Вот же хворь неблагодарная! Пошутить мироздание решило надо мной. Как ты тут оказалась?!

Стушевавшись от напора, я не сразу нашлась с ответом. Я пыталась осознать себя в другой локации и, судя по всему, другой реальности, а тут сразу такие нападки со стороны старой сморщенной бабки.

– Вот не поверите – тот же вопрос, – изумлённо пробормотала я, всё ещё пытаясь прийти в себя после таких путешествий.

– У-у, вопросы у неё! Это у меня – вопросы! Вот какая из тебя Золушка?! Тьфу ты! Посмотри на себя в зеркало, троллиха бледнолицая! Ты же огромная!

– Баскетболистка, – кивнула я и поднялась на ноги. – И какое право вы имеете меня оскорблять?

К слову, бабка была ниже меня на добрых полторы головы, однако не стушевалась. Наоборот, вся подобралась, стала даже более грозной. Ей только метлы не хватало в руках для завершения образа бабы-яги.

– Какого ляда ты ввязалась в моё заклинание?! Не ты должна была сюда попасть, не ты! Вот же порошок смородиновый, что же делать-то мне с тобой теперь?

Так, стоп! Я пыталась собраться с мыслями и понять, что происходит. В реальность поверила быстро – слишком остро ощущались запахи – сушёных грибов, сырости и чего-то вроде валидола – последнее, кажется, исходило от полки с какими-то пугающими меня баночками. Там и замаринованные змеи с жабами, и сушёные пауки и… даже не хочу думать, какая хтонь там ещё присутствовала! Значит, я действительно попала. Ещё как попала!

– Отпустить и вернуть домой? – предложила скромно, стараясь урезонить рвущуюся истерику. – Я даже проклинать вас не буду.

«Собралась, Кира! – приказала я себе голосом любимого тренера по баскетболу. – Игра ещё только начинается!»

Я ещё могу всё исправить. Всё в моих силах. Я так просто не сдамся.

– Да как будто ты умеешь, поганка троллья, – фыркнула ведьма. – А может, и правда тебя за тролля какого-нибудь сосватать?

За тролля?.. Она ведь сейчас пошутила, да?

К слову, внешность ведьма имела специфическую, прям как из сказок: сухая, с огромным кривым носом, на кончике которого торчала красная бородавка, с жёлтыми глазами навыкате, в чёрной пропахшей пылью шляпе и старых лохмотьях. Она идеально вписывалась в интерьер подвала с неизвестными баночками.

– Может, и не умею, но в печь вас посадить смогу, – бравировала я.

Эх, кажется, надо было крепче держаться за того незнакомца с чешуёй. Он бы эту бабку точно смог одолеть. Вот только как бы я с ним потом разобралась?..

Почему-то при воспоминании о нём сердце слегка дрогнуло. Видимо, от страха.

– Меня?! В печь? Ещё чего!

Ведьма щёлкнула пальцами, и теперь моё тело связали сверкающие путы, пригвоздившие меня к земле. На мгновение я засмотрелась, но быстро пришла в уныние, поняв, что это не простые веревки – их даже так просто не перегрызёшь.

Это магия… точно магия! И как с этим быть?

– Ишь какая выискалась, в печь… – фырчала ведьма. – Сиди здесь. Думать не мешай. Твой перенос много сил отнял, да и только сегодня можно было его провести – знаешь, как редко сюда попаданки захаживают? И то с помощью демонов, а они ой как дорого берут за свою работу… Я же беру поменьше, но и сил у меня отнимает больше.

Очень интересно. Здесь ещё и демоны есть… интересно, а тот синеволосый – это демон? И главное – к чему мне вся эта информация? Я домой хочу!

– Как же не люблю я вас, попаданок, – продолжала бубнить бабка. – Приходите со своим уставом в чужую избу, так сказать. В печь, опять же, посадить пытаетесь. Всё, сиди. Я думать.

Я тоже думать. Ведьма действительно отошла и села на стул. Я же попробовала сдвинуться с места, но поняла, что путы держат не только руки, но и каким-то образом приковали меня к полу. Злополучная туфелька лежала рядом.

Что же получается… Я попала неизвестно куда и неизвестно зачем. Причём по ошибке. Ведьме нужна была другая, а в итоге сюда угодила я. Видимо, не подходящих ей размеров. От обиды хотелось расплакаться, но я уже давно забыла, что это. Когда хотела плакать, сжимала кулаки так сильно, что белели костяшки пальцев, и слёзы сами собой высыхали. И на смену им приходили злость и решимость.

Но злость тут ничем не поможет. Отец говорил, что есть два метода ведения боя: договорной с применением лести и лёгкого подкупа, который использовала его вторая жена и который не уважал он сам, и грубой силы, с шантажом и угрозами. Если второе не сработало, то самое время приступать к первому.

Ох, как там тётя Марина делала? Прочистила горло, размяла губы и…

– Бабулечка-а-а, – попыталась я проявить чудеса лести вопреки заветам отца, – а бабулечка-а-а, а давайте забудем старые распри? Вы меня отпустите, а я сделаю вид, что мы никогда не встречались. Что скажете?

– Ты мне зубы-то не заговаривай, бабка я познавшая многое, мне уже, почитай, четыре столетия.

Я мысленно присвистнула. Четыре столетия это же… это как будто она в семнадцатом веке родилась! Да она могла бы быть современницей Петра Великого, если бы в нашем мире жила. На мгновение от этой мысли стало дурно, а потом тошнота отступила. Реальность словно вошла в двери, распахнув их с ноги, и я смирилась. Да, мой мир остался где-то там, и я вернусь, чего бы мне это ни стоило.

– Если я вам не нужна, вы мне не нужны, то разойдёмся по-хорошему?

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности