Хрустальная туфелька 43 размера

Я до сих пор была напряжена, ожидая от демона чего угодно. Он обошёл меня и привалился плечом к косяку. Растянул губы в пугающей улыбке.

– Не важно, – блеснул он глазами, – важно то, что я могу вернуть тебя назад… – Я даже обрадоваться не успела, как он добавил: – Разумеется, не просто так. Демоны вообще никогда ничего не делают за бесплатно – запомни это, и сразу станет легче жить.

Рефлекторно кивнула, хотя запоминать эту информацию и не собиралась. Но когда тебе говорит это такой опасный демон, сразу хочется высечь её на лбу. На его лбу, разумеется.

– И что же ты хочешь от меня?

– Вот это уже деловой разговор, – кивнул парень и, оттолкнувшись от косяка, прошёл ко мне, встав почти вплотную. – Мне нужно кое-что не от тебя, а от Келара Лазурного.

Я стушевалась.

– Келара… кого?

– Лазурного. Ты его уже видела. Дракон, помнишь?

Догадка пролетела молнией. Чешуйчатый. Разумеется, я его помнила. Даже если бы захотела – не забыла бы. Было в нём что-то невероятно пленительное. Даже кончики пальцев начинало покалывать при воспоминании о нём. Очень странная реакция.

– Он дракон? Интересно, – пробормотала я и почувствовала, как щёки начинают краснеть.

Должно быть, жар из бани перетягивается в предбанник, вот отсюда и такая реакция.

– Дракон, – кивнул Райар. – И мне нужно кое-что, принадлежащее ему. Нефритовая жемчужина.

– Разве такое бывает? Она искусственная?

– Настоящая. Просто название такое получила из-за своего зелёного оттенка – очень необычного даже для этого мира. И вообще… артефакторы те ещё выдумщики, особенно артефакторы прошлого. Как выдумают что-нибудь, захотят обозвать, так нам остаётся только глаза закатывать. В общем, эта жемчужина – семейная реликвия Лазурных. Она передаётся в подарок избранной Главы клана.

– Избранной?

Было ощущение, что он разговаривает с умалишённой. Нет, мне точно нужен блокнотик, куда я буду записывать сразу всю информацию! Иначе даже загадочные корешки не помогут.

– Истинной, суженой, единственной, – начал перечислять синонимы Райар и закатил глаза. – Или как это у них здесь называется? Я всё время путаю терминологию разных миров. Не важно. В общем, ту, для которой будет биться их сердце.

Теперь я начинала понимать. Значит, у местных драконов есть истинные? Очень интересно.

– То есть я должна украсть семейную реликвию, которая перейдёт…

– Да-да, – оборвал меня Райар и саркастично добавил: – Ты схватываешь на лету. Увидимся, когда ты раздобудешь её. В тот же миг я перенесу тебя домой.

Парень отступил и его начала окутывать зелёная дымка. Я бросилась вперёд.

– Стой! А как мне её найти? Как она выглядит? Как я должна её украсть? – засыпала я его вопросами, боясь забыть хоть один.

Ну он даёт! Выкинул на меня задачу и, ничего не обсудив, собирался уходить. Прекрасно!

– Ты слышала слово «библиотека?» – фыркнул парень, вновь лучась ехидством. – Поищи, почитай, подумай, в конце концов. Я что, должен всю работу за тебя делать? Я не благотворительный фонд. Хотя, – тут он смерил меня разочарованным взглядом, – так уж и быть, книгу тебе принесу. Всё, до встречи.

Махнув рукой, парень скрылся в зеленоватом тумане. Вздохнув, я ещё раз взглянула на себя в зеркало, особое внимание обратив на синюю прядь. Если не везёт, то по-крупному. Вот и что прикажете делать?

Впрочем, теперь у меня хотя бы есть запасной план. А это уже что-то. Не буду столь зависима от тролля и ведьмы.

Я вышла из бани. Едва ступила на траву, как избушка повернулась ко мне задом. Пф, больно надо! Кланяться и благодарить всё равно не собиралась. А может, сбежать, чтобы не выполнять поручение ведьмы и тролля? Вот и лес рядом…

Глупости! Ну и что я буду делать в чужом мире, в одном халате, посреди леса? Во-первых, могут сожрать дикие звери. Во-вторых, напасть разбойники. И в-третьих, рядом с ведьмой и троллем у меня есть хоть какой-то шанс вернуться домой, уверенность в том, что меня станут беречь, пока я нужна. Кормить, в конце концов.

Вновь оглянувшись на лес, я бросилась к избе ведьмы.

Едва вошла, сразу услышала, как из подвала доносится ругань тролля и Лилианны:

– Пожалеешь, Кбыр, пожалеешь! Рассекретят её! Ты знаешь, что на Отбор призван сам Владыка морей? И неспроста, неспроста! Явно король что-то задумал, раз призвал дракмарца. Влетит тебе.

Кбыр, как я понимаю, это имя? Я застыла, прислушиваясь. Почему-то при упоминании Владыки морей я сразу вспомнила о том водном драконе, которого видела. А если это он? Но что за магия подбрасывает мне подобные картины? И главное – зачем? Надо будет при возможности спросить у тролля.

– Что ты мелешь? Принц Бастиан ещё благодарить меня будет, что такую невесту ему сосватал, – прогрохотал в ответ тролль. – Да и к тому же, ты ведь знаешь…

– Тише, – шикнула на него ведьма. – Здесь она. Наверху. Уши греет.

Вот же… самое интересное так и не узнала! Вздохнув, спустилась по лестнице. В подвале уже всё изменилось: котёл был сдвинут в сторону, зато по центру выстроили круг из горящих свечей и каких-то неизвестных мне символов. На столе стоял под горелкой небольшой котелочек, в котором, судя по всему, и готовят упомянутое Кбыром зелье.

Ну и имечко, конечно. Или это фамилия?

Сообщать им о разговоре с демоном я, разумеется, не собиралась. Пока это мой единственный козырь. Хотя козырем этого самоуверенного демонюку можно назвать с натяжкой.

И вообще обо всём этом стоило обстоятельно подумать. Так ли безопасно выкрасть Жемчужину у Лазурного дракона? Или лучше подождать год? Хотя папа с бабушкой сойдут с ума от тревоги за это время! Но Райар обещал принести книгу, быть может, она прольёт свет на что-нибудь?

В конце концов, можно и самой всё выяснить. А у демона могут быть свои, корыстные и даже опасные мотивы. Было бы ещё неплохо узнать, что он вообще за демон. Может, он самый главный злодей Тонкого мира?

– Ну вот, пришла наша… кхм… красавица, – с запинкой отозвалась Лилианна и пропустила меня вперёд, в центр круга. – Ты не волнуйся, ритуал, конечно, болезненный, но дельный. Поможет.

– Болезненный? – с неудовольствием уточнила я и с опаской посмотрела на круг. – А в этом точно есть необходимость? Какая разница, каких я буду размеров? Я – это я, и ничего более. Вам бы лучше озаботиться не моим гардеробом, а моими знаниями.

– На знания у нас есть ещё три дня, – прогрохотал тролль и сдвинул брови. – Вот вернёмся в мой особняк и засядем в библиотеке. Я тебе всё о нашем мире расскажу, всё о Сатторе, где мы живём, о моём родном острове Еджу, где преимущественно и живут мои сородичи, и о Дракмаре, откуда будет один из судей. Даже об особенностях различных рас поведаю: о драконах, троллях, феях, эльфах, анимагах и даже о фениксах!

Последние меня заинтересовали особенно. Что поделать – мозг, привыкший учиться, был охоч до информации. Знать и читать хотелось уже сейчас! А вот ступать в круг – совсем не хотелось.

– И всё-таки я не считаю это хорошей идеей.

– А тебе считать и не нужно, – фыркнула ведьма. – Сказали же – никто на тебя не посмотрит. В конце концов, принц Бастиан ниже тебя. А с каблуками, положенными по этикету, он будет тебе в подмышки дышать. Оно тебе надо?

А вдруг надо? В конце концов, принцы мне в подмышки ещё не дышали.

– Кыра, – вызвался уговаривать тролль после того, как я бросила скептичный взгляд на ведьму, – настоящие воины не боятся боли. Я вижу – ты воин. – Осознав, что лесть на меня тоже не действует, он сменил подход: – И денежное вознаграждение. Разумеется, я не могу знать валюту твоего мира, но так понимаю, что драгоценные металлы в ходу в любом месте? Золото и алмазы. Десять килограмм подойдёт?

Я округлила глаза. Сколько-сколько? Это ж… даже задохнулась от примерных подсчётов. От суммы закружилась голова. Чего скрывать – жили мы небогато, хотя отец всегда обеспечивал меня всем необходимым. Не голодала, одним словом. Но заиметь сразу примерно… м-м… около двадцати миллионов очень захотелось! Если, конечно, это всё будет золотом. А если там ещё будут камни, которые лёгкие, но ещё более ценные… В общем, я согласна!

А потом вспомнила о сроке на год. Отец с ума сойдёт от переживаний. Нет, я так не смогу… Никакие деньги не стоят здоровья и переживаний родителей. Поэтому всё-таки постараюсь воспользоваться предложением Райара. Разумеется, когда узнаю все подробности о его личности и информацию о Жемчужине.

– Половину отдам сразу, как вернёмся, – продолжил уговаривать меня тролль. – Ритуал следует провести как можно быстрее и начать подготовку. Отринь сомнения, Кыра! Даю слово тролля, что сберегу тебя. Принца сберёг, и тебя сберегу.

Последнее, пожалуй, подействовало. Хотя чего скрывать – первое тоже. Всё равно ведь выбора нет – только слушать этих двух магов, зато хотя бы денежки получу. И, может, мне удастся выманить на них свободу у Райара? Отдам ему, скажем, половину сундучка, то есть четверть от всего своего гонорара, а он меня домой вернёт? И все в плюсе.

Надо обдумать эту мысль.

– Вы должны поклясться, что с моим здоровьем после ритуала будет всё в порядке, – потребовала я, сделав один крохотный нервный шаг в сторону круга.

Тролль с ведьмой переглянулись, сомневаясь. То есть они всерьёз не ручались за результат? Я задохнулась от возмущения, но тут Кбыр поднял руку вверх и начертил какой-то символ. Словно извиняясь, он произнёс:

– Прости, человеческая магия дается мне тяжело, всё-таки шаманская намного проще… Так, если я всё правильно делаю, – он продолжил выводить символ, который загорелся в воздухе. Я вообще удивлена, что он поклялся не на словах. Символы загорелись и остались небольшой печатью на запястье. Эх, знала бы я что-нибудь в местной магии, а так придётся поверить на слово, что это действительно было нужное заклинание. – Клянусь, что после ритуала по уменьшению с тобой ничего не случится. Разве что…

– Что? – настороженно уточнила я.

– Ну-у-у, заклинание действует всего месяц и у него есть некоторые последствия. Например, могут проснуться неожиданные привычки. Магия даёт новое тело, но взамен оно пытается как-то приспособиться и устраивает выкрутасы. И нужно поддерживать его зельями.

Ну всё это не так страшно.

Вздохнув, я прошла в круг. Ведьма махнула рукой вниз, и я послушно опустилась, сев на колени, и вцепилась в ноги ладонями. Сумасшествие! Думала ли я ещё несколько часов назад, что буду сидеть в центре ритуального круга и ожидать следующей за ритуалом боли? Разумеется, нет! Но вот я и тут, а рядом тролль и ведьма. А ещё ранее я виделась с драконом и демоном. Чудной мир!

Приходила ли вам когда-нибудь в голову мысль, что было бы всё хорошо, если бы удалось себя чуть уменьшить? Желательно, конечно, в нужных местах – в талии, икрах, плечах? Я думала об этом множество раз… лет до двадцати. А потом потратила целый год на то, чтобы принять и полюбить себя. Я завела дневник, где описывала каждый день то, что я в себе люблю – как внешне, так и внутренне. Подходила к зеркалу, внушала себе. Вскоре уверенности прибавилось, я начала ловить восхищённые взгляды, и… именно в момент, когда мне стало безразлично мнение окружающих, пришло принятие себя. Даже не так, я лгу себе, думая, что мне не важно мнение окружающих, проблема была глубже: когда я перестала видеть и подозревать окружающих в том, что они обсуждают меня, ушёл сам страх быть отвергнутой обществом. Я полюбила себя.

И вот, когда это произошло, мне придётся исполнить мечту своего пубертата: уменьшиться. И мне было страшно. Страшно, что я вновь не смогу воспринимать себя так, как должна.

Ведьма взяла в руки книгу и, кидая что-то в котелок, нараспев читала заклинание. Сначала ничего не происходило, а затем я ощутила, как заболели пальцы, словно запульсировали. Следом за ними боль перетекла в запястья и лодыжки и начала подниматься выше, и вскоре голова взорвалась болью.

Я упала на бок, больно ударившись виском, и застонала, выгнувшись. Я чувствовала, как меня ломает. Кости словно расходились, выворачивались, двигались, а сухожилия сращивались заново. Мне было так больно, что я уже пожалела о своём решении идти на поводу у тролля. Теперь принца Бастиана я ненавидела ещё больше, особенно его маленький рост! Вот не мог вырасти чуть повыше? Кто его просил останавливаться в росте, а? Лучше бы его подвергли этому ритуалу, только с увеличением.

О, а можно украсть рецепт и, скажем, уменьшить ему кое-что другое в отместку? Ну не мне же одной мучиться!

Боль схлынула так же неожиданно, как и настигла. Я лежала на полу, обнимая колени, и тряслась. Я не сразу осознала, что неприятные ощущения уже отступили, поэтому просто смотрела в одну точку – на новенькие, красивые туфельки. Точнее, одну туфельку. Вторая же осталась где-то у дракона…

Кстати, как мы с ним встретимся, чтобы мне выкрасть у него Нефритовую жемчужину? Или я всё-таки не зря с ним встретилась, а по мановению руки одного демона? Что, если я оказалась там не случайно и встречу подстроил демон?

Впрочем, подумаю об этом позже.

– Вставай, девочка. Пройдись. Ощути себя, – ласково произнесла ведьма и подала мне руку.

Вот только в её помощи не было необходимости: тролль схватил меня под мышки и приподнял. Колечко, подаренное отцом на восемнадцатилетие, слетело с пальца и упало на пол. Его тут же подхватила ведьма и потёрла о свой халат, очищая от пыли подвала. Тролль поставил меня на ноги, но я едва не рухнула вниз – тело ощущалось странно, словно ватное, поэтому он придержал меня, вновь подняв, только на этот раз как ребёнка.

И понёс вверх по лестнице.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности