Хрустальная туфелька 43 размера

– Что с вами, Владыка? – изумлённо спросил тролль.

Не признаваться же, что меня избила какая-то девчонка и поспешно сбежала порталом?

– Дикая кошка, – не стал вдаваться в подробности, но в целом сказал чистую правду.

– Дикие кошки нынче такие вёрткие. У меня друга недавно чуть не загрызла одна – в горах, на перевале. Саблезубый тигр. А у него ещё магия была заблокирована, так он её руками голыми задушил.

– Не сомневался в вашем друге, – ровно ответил я.

И внезапно вообразил, если бы я придушил девчонку. Эта идея мне понравилась. Вот только картинки были слишком уж эротичными, с чёрными лентами и кроватью.

Тролль широко улыбнулся и попросил нас присоединиться к чаепитию.

– Как любезно с вашей стороны, – протянул Бастиан и невзначай огляделся. – А где же ваша прекрасная дочь? Я ей цветы купил, так жаждал познакомиться и обсудить… некоторые нюансы участия в Отборе.

– О, даже так? Ну с этим, ваше высочество, не возникнет трудностей. Я хотел сказать, – кашлянув, решил пояснить тролль, – что с обсуждением нюансов не возникнет проблем, ведь моя дочь сейчас у вас во дворце.

Я прищурился. Надо же, какая пронырливая девица! Судя по диалогу, она отправилась во дворец, не предупредив родителя. Неужели побоялась нашего визита и того, что мы можем ей запретить, и решила отправиться прямиком во дворец? Умно! Я уже ею восхищён. Может, выбор её в качестве королевы будет не таким плохим решением? Тогда Саттор станет поистине величественной державой.

Бастиан скосил на меня испуганный взгляд. Я с трудом сдерживал улыбку.

– Как… уже во дворце? – уточнил Бастиан.

– Ну мы решили не тянуть… – явно смущаясь, начал оправдываться тролль. При его габаритах и ужасающем виде это выглядело забавно. – И отправить Кыру в числе первых.

Кыра… удивительно подходящее имя для дочери тролля.

– Кыру, – повторил Бастиан и, положив букет на диван рядом с собой, достал платок и промокнул им пот со лба. – Какое красивое имя!

– Мне тоже понравилось, – согласился тролль. – Так что вас привело, ваше высочество, в мой дом?

«То, что уже увелось из-под носа», – подумал я. Но вслух, разумеется, не сказал.

– Да так… пустяки. Просто решил познакомиться. А у вас нет портрета вашей дочери?

Тролль нахмурился, поставил чашку, которая была явно больше наших раза в три, на стол и вздохнул.

– Нет, портрета нет. Не успели сделать. Даже вот вещи придётся отправлять позже. Совсем не успели подготовится. Этот Отбор был таким спонтанным…

– Об этом говорили ещё год назад, – поправив на шее платок, напомнил Бастиан.

– Вот и я говорю – так внезапно, – кивнул тролль. – Вы ешьте, ваше высочество и вы, Владыка. Не стесняйтесь.

– Вы знаете, мы, наверное, уже пойдём, – явно разочарованно произнёс принц. – Дел так много перед началом Отбора. Я надеялся увидеть вашу дочь, но раз её уже нет, то и мы откланяемся.

– Так быстро?.. Не смею задерживать, – пожал плечами тролль и растерянно поднялся на ноги.

Хороший он, приятный. Так сразу и не скажешь, что с острова Еджу. Я поставил чашку на стол и собирался уходить, да тут заметил на кителе тролля необычный символ… Его я уже видел ранее.

– Какие красивые узоры, – заметил я, кивнув на пуговицы. – Что они означают?

– Эти-то? Всего лишь защиту нашего племени. Не берите даже в голову, Владыка.

А это уже зацепка. Весьма существенная.

– А из какого вы племени, ваше сиятельство?

– Из Дальних берегов, – ответил тролль и в его глазах мелькнула грусть. – На западе нашего острова, да только давно я уже там не был.

– Как интересно, – искренне поделился я. – Тоже хотел бы там побывать.

– Правда? А я как раз через две недели туда собираюсь. Не желаете быть моим гостем?

Бастиан хотел ответить возмущённо и напомнить мне о делах на Отборе, но упустить такой возможности я не мог, поэтому поторопился:

– Почту за честь.

На этом мы распрощались и покинули особняк графа.

– Это невыносимо! – рыкнул Бастиан, когда мы вновь оказались во дворце. – Разве такое возможно? Она уже здесь! И что мне теперь делать?

– Оттягивать момент вашей встречи, – пожал я плечами и постарался, чтобы в моём голосе не сквозило интереса: – Когда мы сможем увидеть всех конкурсанток?

Среди них обязана быть та, что ударила меня туфелькой. Иначе кто она вообще такая? О, я уже даже придумал, что сделаю с ней, когда найду. Заставлю потрошить чудских морских ежей – она все пальцы себе исколет, но, думаю, это будет приемлемая плата за такую встречу.

Почему она вообще себя повела подобным образом? На сумасшедшую не походила…

Я слишком много о ней думаю. Нужно выбрасывать её образ из головы.

– Через три дня, слава богам! До этого я не обязан встречаться со всеми, хотя увидеть кого-то можно хоть каждый день – они обедают в Восточной столовой, а после прогуливаются по дворцу и по саду в надежде встретить меня.

– Сочувствую, – хмыкнул я и, хлопнув принца по плечу, собирался уходить.

Но тут к его высочеству подскочил перепуганный смотритель отбора и, активно жестикулируя, начал весьма экспрессивно:

– Ваше высочество, у нас п-п-происшествие!

– Что случилось? – нахмурился Бастиан, и я тоже обернулся.

Чутьё дракона буквально кричало о том, что мне стоит быть там. А я привык прислушиваться к себе.

– Там… там такое! Вам надо это видеть и обязательно присутствовать! Во всем виновата эта новенькая участница… Кира Кбыр.

Ничего непонятно. Бастиан приоткрыл рот, а я с трудом сдержал улыбку.

– Так и знал, что от этой троллихи будут проблемы, – буркнул его высочество и поспешил в указанную мистером Каверсом сторону.

Немного подумав, я тоже отправился за ними. Надо же, а эта троллиха оказалась намного более решительной и стремительной, чем я ожидал! Вот это желание выйти замуж за принца, никакими методами не пренебрегает, хотя мне ещё предстоит узнать – какими. Удивительные всё-таки женщины на острове Еджу.

Глава 3

Кажется, я всё-таки попала не туда, куда нужно. И это не особняк тролля. Теперь в этом не осталось сомнений.

А дяденька напротив всё ещё ждал моего ответа.

– Ваше имя? – напомнил он свой вопрос.

– Ки… Кира, – с запинкой выдохнула я, всё ещё нервничая по поводу ошибочного перехода.

– Кикира? – уточнил, видимо, мажордом.

– Нет, просто Кира, – исправила я и прикусила губу. – А обратно можно? Кажется, я попала сюда раньше времени. Отбор ведь через три дня…

– Но гостьи уже почти все прибыли, – уверил меня мужчина и просиял. – Все хотят поскорее стать частью этого великолепного Отбора и познакомиться с его высочеством Бастианом! Так что не стесняйтесь своего искреннего желания быть здесь. Пойдёмте со мной, леди. Только вы не могли бы уточнить фамилию?

Я чуть не назвала настоящую, но потом опомнилась и ответила:

– Меня отправил граф Кбыр.

– О, – удивился мажордом и опустил взгляд в список, поставив галочку. Вновь посмотрел на меня и вытянул губы трубочкой. – Не ожидал… что вы такая красавица. – Поняв что сказал, тут же начал исправляться: – Я не то хотел сказать! Конечно, вы должны быть красивы, как и всякая леди, хотя я ни в коем случае не ставлю в обязанности женщины уход за своей внешностью, но полагал, что ваша внешность может отличаться от той, что принята в Сатторе…

– Я вас поняла, – хмыкнула я, остановив мужчину. – Вы ожидали увидеть троллиху?

Мажордом облегчённо кивнул и вновь напрягся, видимо, ожидая от меня нагоняй. Но я лишь улыбнулась.

– Рада, что приятно вас удивила. Хотя тролли – лапочки.

По крайней мере тот, с кем я знакома. Судя по взгляду мажордома, это заявление весьма спорное или он просто не знал, кто такие «лапочки», но развивать мысль он не стал, просто попросил следовать за ним. Я прикусила губу и взглянула на портал.

– А можно мне домой вернуться? Кажется, я забыла взять с собой вещи.

– Не волнуйтесь. Здесь многие теряют голову от счастья стать избранницей принца, поэтому забывают то одно, то другое. Я сейчас же отправлю графу Кбыру письмо, а вы, прошу, следуйте за мной. Леди как раз собираются на обед, хотя вы, наверное, хотите отдохнуть с дороги…

При мыслях о еде живот заурчал. Я смущённо прикусила губу и положила ладони на живот, но мажордом никак не прокомментировал. Мы направились на выход. Дворец был красивым, с красочными фресками и искусной лепниной. Я только и успевала восхищённо оглядываться, с трудом смотря под ноги.

– Я взял на себя смелость проводить леди сразу в обеденную залу, где уже начали собираться другие участницы Отбора, – произнёс мажордом, и я смутилась.

Значит, он всё-таки слышал урчание моего живота!

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности