Хрустальная туфелька 43 размера

В большой столовой за длинным столом сидели более двадцати девушек. Все они резко обернулись, когда я вошла, и пробежались по мне оценивающими взглядами. Я же не могла оценить их всех сразу, поэтому просто заскользила рассеянным взглядом по столу – чего на нём только не было! И выглядело всё вполне привычно. Интересно, у меня с желудком всё будет в порядке от иномирной еды? Не хотелось бы начать знакомство с принцем с просьбы подать мне туалетную бумагу.

Представила и улыбнулась. Пожалуй, есть что-то комичное в том, когда ты единственная девушка на отборе, кто совершенно не видит себя в роли избранницы его высочества. Вроде его зовут Бастиан?

Однако от еды я всё-таки отвлеклась, когда поймала на себе презрительный взгляд – дело было не во мне, нет-нет, девушка, что его излучала, смотрела так абсолютно на всех. И судя по золотому венцу у неё на голове, она впитала это презрение с молоком венценосной матери. И всё же принцесса красива, этого не отнять: длинные светлые волосы шелковистой волной спадали на плечи, охватывая девичий стан. Она не худышка, но её фигура была верхом совершенства, начиная от тонкой талии и пышной груди и заканчивая изящными запястьями и длинной шеей. Помимо этого её лицо имело кукольную форму, даже губы и те казались конфетными.

В общем, настоящая принцесса из сказки. Именно из сказки, потому что все мы помним, как выглядели принцессы на портретах исторического прошлого.

Лакеи, узнав о пополнении, быстро поставили мне чистые приборы, поэтому я направилась к предложенному месту, по пути услышав:

– Деревенщина.

Обернувшись к девушкам, я так и не поняла, кто это сказал: каждая сделала вид, что ничего не слышала. Следующим неловким моментом был тот, когда лакей попытался задвинуть стул. Непривычная к такому галантному обращению, я схватилась за спинку и лакей, приоткрыв рот, не знал, куда себя деть. Напомнив себе, что это другой мир и здесь принято ухаживать за леди, я потупила взгляд и присела на стул, подождав, когда его подвинут. Это оказалось неудобнее, чем я предполагала, а когда стул все-таки задвинули… я пошкрябала им по полу, задвигая сильнее.

На звук ко мне обернулись буквально все леди за столом. М-да, кажется, «деревенщина» будет самым приятным словом, выпущенным в мой адрес.

С одной задачей справились, переходим к следующей. Предположим, я понимала, зачем пиала с водой, и пить из неё не собиралась, смочив руки и вытерев вафельным полотенцем, расстелив его у себя на коленях. Но вот что делать с таким количеством разнозубчатых вилок и ложек я не представляла.

Какая из них для мяса? Какая для рыбы? Надеюсь, вот эта большая – для супа? Или это черпачок? Ох, кто придумал местный этикет? Ладно, буду следить за другими и повторять. Если что, вспомню, что я дочь тролля и многого от меня не ждут.

Когда закончила с осмотром ассортимента столовых приборов, то девушка, сидящая напротив, брюнетка с ямочкой на подбородке, елейным голосом спросила:

– Откуда вы? Раньше мы вас при дворе не видели.

Её вопрос, видимо, подразумевал, из какой деревни или дыры я вылезла. О, она даже не представляет, насколько права! Интересно, а мне можно говорить о своём иномирном происхождении или нет? Кбыр об этом не упоминал, договор я не видела. Но чувствую, что могу подвести его, если скажу правду. Здесь же уверены, что я его родственница…

– Я дочь графа Кбыра, меня зовут Кира, – не стала я скрывать, и девушки изумлённо переглянулись.

Мне ужасно хотелось есть, но судя по всему, за столом ещё собрались не все, поэтому девушки в ожидании начала трапезы давились ядом. Бедняжки. Я хотя бы могу сдерживать свой голод.

– Это на Еджу модный фасон? – спросила участница, сидящая по правую руку от принцессы. Такая худенькая и светловолосая, казалось, её может снести ветер, если порывы будут достаточно сильными. И при общей бледности лица и впалых щеках она не производила впечатления красавицы, скорее брошенного котёночка, которого хочется откормить. – Видимо, туда мода доходит с запозданием. У нас это прошлый век.

Конечно, прошлый. Я бы удивилась, если бы ведьма купила его недавно для своей свадьбы.

– Мода циклична, – спокойно пояснила я. – Вы не знали?

Девушки, прикусив губы, начали переглядываться, видимо, каждая слышала об этом и уже воображала, как бы сменить свой гардероб, если то, что на мне, действительно модно? Но искорки сомнений в их глазах оставались.

– Вы пользуетесь иллюзией? – неожиданно спросила принцесса, вздёрнув бровь. – Если вы дочь тролля, то ваш внешний вид… – Она не закончила, но все осознали. Я же едва себя по лбу не стукнула, надо же, в этом мире ещё и иллюзии есть. – Я слышала, что такой случай был в Дракмаре, в военную академию под видом обычной девушки, чтобы очаровать наследника Дракмара, прибыла троллиха.

За столом раздались смешки. Мне же стало интересно – как же её рассекретили? При каких обстоятельствах это произошло? С одной стороны, я её очень даже понимала – мне самой уменьшили размеры, чтобы я вписывалась в стандарты местной красоты. С другой, одно дело немного уменьшить габариты, а другое – обманывать наследника, пряча свою расу и представляясь человеком.

– Не волнуйтесь, я – приёмная дочь, поэтому никакими иллюзиями не пользуюсь, – хмыкнула я и едко добавила: – Неужели вы боитесь, что я могу составить вам конкуренцию? Иначе откуда такие подозрения?

– Не обращай на неё внимания, Годива, – фыркнула одна из девушек, судя по всему, подпевала принцессы.

Рыжая и полноватая, с мушкой на левой щеке. Карие глаза сверкали завистью – причём завистью ко всему. Такие люди опаснее всего, они не видят рамок и не способны вовремя остановиться.

– Так и сделаю, Майрим, – кивнула принцесса и отвернулась от меня.

Наконец за стол села последняя участница – брюнетка с тяжёлой косой и в коричневом платье. Она выглядела так строго, словно носила траур. Зато после того, как она присоединилась, лакеи открыли основные блюда. М-м, крем-суп!

Первую ложку отправляла в рот с сомнением, но в итоге осталась полностью довольна вкусом. Чем-то напоминает тыквенный.

За столом я не разговаривала, больше слушала. Зато узнала некоторые имена. Принцессу зовут Годива и она из Дартании. Брюнетку с ямочкой на подбородке, сидящую напротив меня, – Йола, а вот слишком худенькую блондинку, которую мне захотелось накормить, – Селеста. Девушки не отличались дружелюбностью, и вступать в общение с ними не хотелось.

– Где ты взяла это платье? – неожиданно заговорила девушка слева от меня, которую мы все и ждали. Разговоры за столом стихли. – Этот жемчуг очень красивый и редкий. Поверь мне, я знаю, о чём говорю – моя семья занимается добычей жемчуга и его зачарованием для артефактов. Твои жемчужины приспособлены для накопления энергии.

Ничего себе! Вот это подарок от ведьмы. Зато девушки за столом едва не взорвались от негодования. Как же так, оказывается, они бриллиант приняли за стекляшку.

Вот только сомневаюсь я, что платье действительно ценное. Скорее брюнетка решила меня поддержать. Теперь я взглянула на неё заинтересованнее, тем более, внимание к нам отпало и девушки продолжили брызгать ядом друг в друга. Я-то думала они это от голода, а они яд используют как соус.

– Как тебя зовут? – спросила осторожно. – Меня – Кира.

– Зикра Самведи, – отозвалась девушка и улыбнулась.

Я ответила ей неуверенной улыбкой и вернулась к обеду. Блюда сменили и теперь на стол передо мной поставили нечто странное. Мясные котлетки с кашей, напоминающей рис, и… какие-то финики. Или маслины. Чёрные и блестящие. Я посматривала на них и так и эдак, но в итоге не смогла победить своё любопытство и, взяв вилку, решила попробовать.

Но едва попыталась проткнуть плод, как тот ускользнул от зубчиков так, словно был сделан из раковины. Я даже потрогала его пальцами – мягкий, тогда почему же не получается? Получше прицелившись, я вонзила вилку резко и чуть ли не с размаху, и в этот момент маслина (или что это такое?) отскочила и полетела в сторону, да так резво, что я даже не успела отследить её полёт.

Лишь осознала, что в этот самый несчастный момент принцесса Годива открыла рот, видимо, чтобы сказать очередную колкость, и вёрткий плод угодил ей прямо в рот… да так неудачно, что девушка попыталась вдохнуть, но не смогла, лишь распахнула пошире рот и беззвучно пыталась позвать на помощь.

– Она задыхается! – завизжала Майрим и начала тормошить её высочество.

Лакеи тоже не стояли столбом. Один из них, самый плечистый, подскочил к принцессе, сдернул её со стула и прижал к себе спиной. Кто-то охнул от его дерзости. Я встала с места, молясь, чтобы лакею удалось избавить принцессу от несчастного боба.

Раз, два, три… с третьего раза от сильного давления косточка вылетела, а принцесса смогла сделать первый глубокий вдох. Столовая застыла в изумлении, девушки потянулись к пострадавшей, узнавая, всё ли с ней в порядке? Лакей сделался бледным и, словно не он только что спас её высочество, отступил на пять шагов назад. Видимо, за то, что он прикасался к венценосной особе, его ждёт наказание. А меня?..

Мамочки, я что, чуть не убила принцессу?!

Я даже с места боялась сдвинуться, если бы не Зикра, которая взяла меня за руку и заставила отойти от стола, мол, стратегическое отступление – лучший вариант. Вот только не успели – в этот момент в столовую вбежал незнакомый мужчина и быстро оглядел всех присутствующих, почему-то особое внимание уделив моей персоне.

– Это смотритель Отбора, мистер Каверс, – шепнула мне Зикра, прикусив губу.

Смотритель был сорокалетним мужчиной небольшого роста, с выпученными глазами. Хотя они могли такими стать от крика, поднявшегося в комнате. Мужчина, всплеснув руками, нахмурился. Китель был ему явно мал и с трудом застёгивался на выпирающем животе, а из-за того что волосы он зачёсывал назад, залысины были видны сильнее.

– Она! – закричала принцесса и совсем некультурно указала на меня дрожащим пальцем. – Она меня хотела убить! Это Кира Кбыр! Дочь тролля! Она во всём виновата!

Поняв, что защиты у смотрителя я не найду, особенно после «обвинений» в моём родстве с троллем, решила оправдаться.

– Да не хотела я убить! – воскликнула я. – Просто случайно так вышло…

– Случайное покушение на принцессу! – нервно рассмеялся смотритель отбора. – Такого не может быть, уважаемая леди! И её высочество не стала бы необоснованно обвинять кого-то, уверен, вы виноваты и вскоре вас заключат под стражу.

Что? Вот так просто? Вот так сразу и без суда и следствия? Я хотела заявить о своих правах в самой радикальной манере, но в этот момент в комнату вошёл мажордом. Он оглядел всех беглым взглядом дворецкого с закалёнными нервами.

– Почему вы подняли такой шум? – спросил он чопорно, но смотрел с подозрением именно на меня.

– Ужасно, мистер Овис! Поручаю это происшествие вам, как мажордому. Это вопиющий случай нападения одной из участниц, Киры Кбыр, на её высочество Годиву из Дартании!

– Нападение? – даже не побледнел мужчина. – Как же так?.. – И он вновь посмотрел на меня, после чего вопросы у него отпали. Он прекрасно помнил, чья я дочь. Видимо, тролли у них тут были главными разбойниками. – Что ж, тогда это дело требует немедленного разбирательства. Прошу вас, мистер Каверс, найдите его высочество и сообщите о случившемся. И поторопитесь!

На мгновение Каверс стушевался, что именно его решили отправить с дурными известиями, но в итоге прикинув, что это способ выслужиться перед его высочеством, и вспомнив, в конце концов, что Отбор – это его зона ответственности, он кивнул и убежал, оставив меня под недоброжелательными взглядами.

– Это всё она, – рыкнула Йоль, та самая брюнетка с ямочкой на подбородке, что брызгала ядом в меня. – Чего мы ждём? Её нужно заключить под стражу!

– Леди Йоль, право заключить под стражу есть только у его высочества и их величеств. Дождёмся их решения, – подвёл итог мажордом, но судя по виду – он едва сдерживался, чтобы не приказать лакеям скрутить мне руки.

Если бы здесь была ведьма, она бы точно пригвоздила меня к полу той чудо-веревкой. Ах, а ведь день вполне мог стать приемлемым. Но нет! Простота – это не для нас.

– Кажется, тебе лучше отойти, – шепнула я Зикре, и та удивлённо воззрилась на меня. – Тебя могут принять за соучастницу.

– Смеёшься? Да если примут, буду благодарна. Войду в историю! И вообще, знала бы я, что у ягод шипиуса такое свойство – сама бы попыталась их проткнуть.

Зикра откровенно веселилась, я же смотрела на неё изумлённо. В столовой продолжался шум, кричали на меня и обвиняли во всех смертных грехах. Если бы в этот момент дворец начал разрушаться, боюсь, в этом бы тоже обвинили меня.

Но разговоры резко прервались, когда в комнату вошли новые действующие лица. Все девушки склонились в поклонах, и я тоже поспешила сделать реверанс – уж какой могла, к счастью, исторические фильмы весьма популярны в наше время.

– Кхм, – кашлянул кто-то, и я наконец подняла голову, чтобы взглянуть на принца Бастиана воочию. – И что здесь произошло?

Ответили ему не сразу, видимо, собираясь с мыслями, поэтому у меня появилась возможность украдкой изучить принца. Молод, красив, спортивного телосложения и действительно невысокого роста, что, впрочем, его ничуть не портило. Его волосы были интересного оттенка – что-то вроде персикового, не рыжие, но и пшеничными их не назовёшь. Не длинные, аккуратно зачёсанные на правый бок. А вот глаза…

На глазах я сосредоточиться не успела. В этот момент я заметила, что Бастиан вошёл не один, за его спиной стоял тот, с кем мне довелось встретиться ранее.

Келар Лазурный, Владыка морей собственной великолепной персоной. И он неотрывно смотрел на меня.

Глава 4

Сейчас, когда у него не проступала чешуя и глаза оставались невероятного лазурного оттенка, я могла признаться, что он красивее, чем я запомнила. Высокий, атлетично сложенный, с длинными синими волосами и таким взглядом, что захватывал и не отпускал.

Вот и меня он захватил. Причём этот взгляд… не совсем дружелюбный. Интерес вперемешку с настороженностью и лёгким обещанием кровавой расправы. Он меня узнал? Нет-нет, он не мог меня узнать!

– Вопиющее происшествие! – подскочил к молодым людям смотритель, активно жестикулируя. – Она! – Крупный палец мужчины взметнулся в мою сторону. – Кира Кбыр чуть не убила принцессу Годиву Дартанскую!

Я не сразу отреагировала на обвинения в мою сторону, захваченная в плен взгляда синеволосого. Дракона. Дракона! Разве такое вообще возможно? Впрочем, сегодняшний день любит доказывать мне, что возможно всё. Думала ли я ещё вчера, что стану претенденткой для восхождения на эшафот за покушение на принцессу? Да что там, я не думала об этом ещё полчаса назад, надеясь, что стану просто претенденткой в принцессы. Хочешь насмешить бога – расскажи о своих планах на завтра.

– Вы хотели избавиться от принцессы? – вывел меня из раздумий голос принца.

Ну вот опять двадцать пять. Бастиан, к слову, жадно поглощал меня взглядом. Не чисто мужским, а именно с простым мальчишеским интересом.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности