Мой желанный мужчина

– У тебя-то с Ником все в порядке? – перевела я тему.

– Лучше не бывает, – улыбнулась она. – Николь, ты можешь пожить у нас, пока не определишься, что делать дальше, – сказала Инга.

– Спасибо, Инга, – немного растерянно ответила я, прикидывая варианты, куда смогу отправить резюме, чтобы найти работу, но мысли хаотично разбегались, идей не возникало.

– Ты в отпуск не хочешь съездить? – неожиданно спросила подруга, и в ее голосе прозвучали мягкие нотки.

– В отпуск? – удивилась я.

– Угу. Ты когда последний раз нормально отдыхала?

Я задумчиво посмотрела на подругу.

– Ну что, не вспомнила? А все потому, что такого момента в твоей жизни просто не было! В университете все лето на практиках, а после – одна работа!

– Вот кто бы мне говорил! – фыркнула я.

– У меня медовый месяц только вчера закончился, – хмыкнула подруга. – Эх, наверное, мало я в кофе коньяка добавила, чтобы ты решилась на что-то более безрассудное, чем увольнение!

– Могу вернуться к шефу, устроить драку и покрушить его кабинет! – тут же предложила я.

– Э, нет! Сдался нам этот старый… двурогий! – ухмыльнулась подруга, и я хихикнула.

Алкоголь, видимо, начал действовать только сейчас. И так как пила я очень редко, в каких-то исключительных случаях, то и пьянела даже от бокала вина.

– Отпуск круче! Поваляться на песочном пляже, послушать шум моря, загореть… А еще лучше – закрутить легкий, ни к чему не обязывающий роман!

– Ты неисправима, – рассмеялась я.

Подруга заглянула в термос, вздохнула, осознав, что кофе в нем закончился, утянула с тарелки последнее пирожное. Разломив его, половину протянула мне, наша старая университетская привычка – делиться друг с другом последней вкусняшкой.

– Ну, так что? – уточнила, стряхивая с пальцев крошки.

– А давай! – решилась я, представляя пляж, море, летящих в брызгах дельфинов.

– Вот правильно! Давно бы так! – обрадовалась подруга и щелкнула по лиару. – Сейчас покажу, читала недавно об одной курортной планете, практически сплошь покрытой водой, еще тогда подумала, тебе понравится. Мы бы с Ником тоже с удовольствием туда слетали, но далековато… Пока летишь туда и обратно, половина отпуска пройдет.

Я доедала пирожное, наблюдая, как подруга ищет нужную информацию.

– Нашла! Называется Каллиастра!

Перед нами на голограммах замелькали виды планеты. Зеленые островки посреди лазурного океана, разные пляжи – галечные и песчаные, многолюдные и уединенные, выбирай на свой вкус, растущие фруктовые деревья. Города, у которых не было названий, лишь номера, мало чем отличались друг от друга. Белоснежные дома вдоль пляжей перемежались с современными зданиями, мелькали рекламные вывески, кружащие флаеры и курсирующие корабли.

– Ну, что думаешь?

– Замечательное место, – улыбнулась я.

Еще полчаса, игнорируя все вызовы на лиары, мы потратили, выбирая отель с небольшим уединенным пляжем на одном из спокойных и малочисленных островов, а затем оплатили бронь и оформили билет на межзвездный экспресс до Каллиастры. Он, конечно, обошелся в приличную сумму, но за три года я скопила немало денег, тратить их здесь или на других планетах, где я была в командировках, было особо не на что. Почему бы и нет? А вот обратный билет бронировать не стала. Может быть, на той же Каллиастре я смогу найти работу? Планета практически вся покрыта водой, есть шанс, что им требуются специалисты моего профиля.

Подруга крепко обняла меня на прощание.

– Не знаю, когда мы увидимся, – вздохнула она. – Что-то мне подсказывает, нескоро! Но я искренне желаю тебе удачи и… встречи с самым желанным мужчиной во Вселенной!

Я улыбнулась, качая головой. Мир поменяется тысячу раз, а подруга в своем стремлении увидеть меня счастливо замужней точно не изменится.

– Пусть у вас с Ником все будет хорошо! – пожелала я, прощаясь.

Мы вынырнули из нашего закутка, обнялись и еще раз распрощались, подруга должна была вернуться на работу, и я отправилась к выходу. Межзвездный экспресс, останавливающийся на Алтаре раз в неделю, по счастливой случайности, отбывал с планеты через два часа.

Эрик Лантар

– Маркус, ты же вроде как в отпуск полетел с женой и дочкой? Как и там-то умудрился найти работу? – не выдержал я, посматривая на команду корабля, которая старательно обходила меня стороной и делала вид, что ничего особенного не происходит.

Впрочем, скрывать сияющие синие узоры, покрывающие лоб у висков и спускающиеся до самого подбородка, я даже не пытался. Когда-то, получив это проклятье, уже привык с ним жить, а что касается ариатов… За несколько месяцев пребывания на родной планете, работая на «Звездный ветер», смирился, что, в отличие от пустынников, которые относились ко мне с уважением и трепетом, они в лучшем случае держатся в стороне, старательно пряча страх.

– Да оно как-то… случайно, – развел руками ариат. – Ужинал вчера с Иластаром, правителем Каллиастры, и выяснил, что им необходима помощь в проверке течений в одном из районов.

– А местные, что же, не справляются? – удивился я, зная, что часть населения живет под водой.

– Боятся туда лезть, рядом аномальная зона, а значит, есть риск разрыва пространства, – пояснил Маркус.

Это верно, и осуждать их за это не стоит. У одаренного, если случится какая-то катастрофа, шансы справиться и выбраться живым гораздо выше, чем у остальных. Этому способствовала и возможность мгновенно перемещаться, и быстрая регенерация.

– Иластар сказал, в паре часов полета флаера от того места есть спокойный остров, где сейчас не так много туристов, и он готов бонусом оплатить тебе еще и на нем дня четыре отдыха.

Я удивленно приподнял брови, начиная подозревать, что правитель Каллиастры преуменьшил опасность.

– Да нет, – прочел мои мысли Маркус. – Иластар не обманывал, информации не утаивал, и я ее перепроверил. Прорывов за последние четыреста лет в тех местах случилось всего два, оба среднего уровня опасности. Последний – сто сорок семь лет назад, и шанс, что повторится, ничтожно мал, приборы не фиксируют никакой активности, но сам понимаешь, если есть вероятность разрыва пространства с непредсказуемыми последствиями, местные жители туда не сунутся. Они и на острове-то работать отказываются, несмотря на большую зарплату, с других планет вон набирают.

Я кивнул. Пару раз за свою жизнь сталкивался с подводными жителями, знал, что они весьма суеверны, но и не понять их не мог. Во время прорывов на Каллиастре, несмотря на то, что правительство планеты предприняло все меры, чтобы никто не погиб – создало и четкую инструкцию действий, которую наизусть знали все жители, использовало новейшие технологии для отслеживания изменений пространства, построило защитные купола, трагедии все равно случались. Порой было просто не предсказать, где произойдет прорыв.

– Думал сначала Диара прислать проверить, но ты освободился раньше, чем мы планировали, поэтому набрал тебя.

– Да я и не думал отказываться, – пожал плечами.

После последнего задания я практически успел восстановиться, откат не перешел грань, и мое проклятье проявило себя только узорами на лице.

– Просто, вот интересно… как тебя, такого трудоголика, жена-то терпит? – не удержался я от подколки.

Маркус рассмеялся.

– Сам порой этому удивляюсь.

– Просто очень тебя люблю, – раздался голос Ники, появившейся рядом в легком летнем сарафане с малышкой на руках.

Маркус с нежностью посмотрел на свою семью.

– Здравствуй, Эрик!

– Здравствуй, Ника!

Я покосился на девчушку, успевшую перекочевать с рук девушки к Маркусу.

– Анжелика у нас совсем непоседливая, – весело сообщила она. – И скучать нам с мужем не дает. Как увидимся, сам убедишься.

– Думаю, это случится даже быстрее, чем ты думаешь, – заметил я.

– О, мой муж уже успел загрузить тебя работой? Так и думала, что разговоры с Иластаром до добра не доведут! – фыркнула она и покосилась на Маркуса, который укачивал малышку.

– Да я и сам не против работы, – ответил, улыбаясь.

– Кстати, на Каллиастру через несколько дней прибудут Рик и Тай и захватят нас всех на Ариату, – заметил Маркус.

Значит, Диар и Шархат сейчас замещают Маркуса в «Звездном ветре». Вот кому не позавидуешь. Лучше тысяча трудных заданий, чем разбираться в работе Маркуса и согласовывать бездну разных моментов.

Ника тем временем забрала малышку из рук друга, сказав, что ее необходимо покормить, и исчезла в соседней комнате, а Маркус хмыкнул, беззастенчиво прочитав мои мысли.

– Они справятся, не в первый раз уже. Как ты сам, Эрик? – неожиданно спросил Маркус, меняя тему.

– Отлично. К работе привык, отношение ариатов к одаренным тоже уже не в новинку, да и свободы у меня стало больше, чем у пустынников. Они, как не поверни, весьма замкнутая раса, с четкими традициями, и жить среди них было, как ни странно, гораздо сложнее, чем выполнять задания сейчас. Я чувствую себя… нужным, – подобрал я верное слово.

– Я рад этому, – мягко заметил Маркус, сверкая зелеными глазами.

Какое-то время мы еще обсуждали последние новости, мое задание – я разбирался в причинах внезапных приливов на Тирун-на-таре, а после распрощались, договорившись встретиться на Каллиастре через три дня.

Я скинул установленную защиту, покосился на разбегающихся ариатов, суетящихся на палубе, и отправился на тренировку, старательно не замечая самых разных взглядов в мою сторону. К ним я уже привык, как и к своему одиночеству.

Глава третья

Николь Дайрон

Едва я вышла из космопорта Каллиастры, куда летела почти двое суток, как в лицо дыхнул теплый влажный ветер, принося запахи соленой воды и водорослей. Близость моря ощутилась сразу же, поманила за собой, и я щелкнула по камню на лиаре, запуская поисковик, чтобы найти заказанный флаер.

Стоянка была большой, шумной из-за множества туристических групп и семей с детьми, прилетевших сюда на отдых, и пока я добиралась до своего транспортника, несколько раз пришлось проталкиваться сквозь толпу.

Наконец, погрузив вещи и устроившись, активировала уже заданную турагентством программу. Флаер мягко поднялся в воздух, и я выглянула в окно, с высоты рассматривая пеструю стоянку и мельтешивших на ней представителей разных рас. Каллиастра, благодаря мягкому климату, была весьма популярна для отдыха. До сих пор странно, что я до недавних пор о ней ничего не слышала.

Через несколько минут космопорт, до предела заполненный транспортниками и межзвездными кораблями, скрылся из вида. Потянулись полоски с фруктовыми деревьями, а после показалось побережье и синева океана. Флаер практически сразу же взял курс к океану, и над лазурной гладью стали появляться первые зеленые островки.

Я высветила маршрут, уже догадываясь, что ни через один из тридцати двух городов Каллиастры он не пролегает. Впрочем, загляну в какой-нибудь на обратном пути, если будет желание. Сейчас мне просто хотелось смотреть на безбрежную спокойную гладь и ни о чем не думать, на время отпустив все проблемы.

На лиар пришло сообщение от подруги, она желала мне хорошего отдыха, я улыбнулась, отвечая ей. На острове, куда я летела, как выяснилось, связь сильно сбоила, местами вообще пропадала. И вроде бы до аномальной зоны – пустыни с миражами, ядовитыми змеями и опасными кактусами, стреляющими колючками, весьма далеко, но это все равно сказывалось на технике. Оттого-то, наверное, достаточно уединенный и красивый остров не так сильно пользовался спросом у туристов. Хотя безопасность на нем, как меня заверили, на высшем уровне.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности