(Не)Идеальная пара для дракона

– Сон? – рыкнул Корф, поднимаясь. – Это не сон! Эта пушистая скотина привязала нас к себе!

– Но ведь… это ведь можно как-то изменить? – тяжело поднимаясь, спросила я.

А потом схватилась за бок и тяжело вздохнула. Впрочем, синяки сейчас были наименьшей из возникших проблем.

– Как? Песцы получают хозяев один раз и навсегда.

Будто я этого не знала. Знала, конечно, но… нельзя же сдаваться! Должен быть какой-то выход!

– Нам надо объяснить, рассказать, – пробормотала я.

– Что? Что мы должны рассказать, Уайт? Ты что, не поняла? Его выкрали. У местного короля как раз недавно родился третий внук. Скорее всего, песца привезли именно ему. А кто-то выкрал, надел уродливую личину и собирался вывезти за пределы страны. Но тот взял и сбежал. А потом наткнулся на нас. Или мы на него.

Судя по всему, именно так все и происходило.

– Но это не мы. Мы его не крали.

– А как ты это докажешь? Песец с нами. У нас клеймо привязки на руках.

Корф ткнул мне в нос свое запястье, на котором золотом горела такая же печать, как у меня.

– И что ты предлагаешь? Сдаться? – огрызнулась я, отмахиваясь от песца, который силился лизнуть мою ладонь. Вот же любвеобильная зверюга!

– Не знаю, – вздохнул дракон, с раздражением покосившись на создание, которое продолжало радостно вокруг нас скакать с высунутым языком. – Но оставаться здесь точно нельзя. Надо спрятать его и все хорошо обдумать.

– Спрятать? Где? Ты же не собираешься тащить его в академию и селить в общежитии? – взмахнула я руками.

– Нет. Я думаю. И вообще, это ты нас в это втянула! – Корф бросил на меня злой взгляд, в глубине которого горело самое настоящее пламя Гаргарда.

– Я?

– Да. Ты же решила спасать это существо!

– Но именно ты потащил нас коротким путем! Пошли бы обычным, и все ничего не случилось бы, – парировала я, ткнув указательным пальцем ему в грудь.

Мы застыли друг напротив друга, злые, растерянные и встревоженные, не знающие, как выпутаться из сложившейся ситуации.

Отступили мы тоже синхронно, понимая, что спором сейчас ничего не решить. Ссорясь и выясняя отношения, мы делаем только хуже. Прошлого уж точно не изменить. И неважно, кто виноват. Сейчас надо думать, как все исправить. С наименьшими потерями для всех.

– У меня есть идея, – отрывисто произнес он, отворачиваясь. – Здесь рядом живет моя… знакомая.

«Подружка», – сразу же догадалась я.

Ну, а что? Такие парни всегда заводят подружку на стороне. В академии одна, в городе другая, где-нибудь в пути или на практике третья и так далее.

– А ты уверен, что она сохранит все в тайне? – засомневалась я.

Подружки еще оказывались удивительно злопамятными. Могли отомстить так, что мало не покажется. А тут такой шанс.

– Уверен. Идем, она живет тут недалеко.

«Точно подружка. И, видимо, именно от нее сегодня Корф и возвращался».

Не то, чтобы мне было дело до амурных похождений этого приставучего наставника, но… стало обидно за всех девушек мира. Почему они, то есть мы, должны терпеть такое пренебрежительное отношение?!

Разумеется, ничего высказывать я не решилась и послушно поплелась следом, глядя на спину дракона. Песец, радостно скуля, побежал следом. Он то бросался вперед, то возвращался назад, утопая в рыхлом снегу и смешно барахтаясь.

Чтобы не привлекать ненужного внимания, которое будет нам обеспечено, если кто-нибудь увидит нашего питомца, мы шли окольными путями, узкими тропками, почти занесенными снегом, и задними дворами, куда даже свет звезд и луны почти не попадал.

О том, что подружка Корфа не так проста, я начала подозревать, когда мы приблизились к двухметровому деревянному забору. Ловцы снов с перьями и колокольчиками, которые красиво звенели на ветру, кого угодно заставили бы нервничать. Следующим подозрительным пунктом стала огромная пятиконечная звезда, которая украшала белую калитку. Тут уж невозможно было не догадаться.

– Твоя подруга… ведьма? – прошептала я.

ГЛАВА 8

Ведьм не то, чтобы не любили – опасались.

Удивительно, правда? Наш мир населяли всевозможные существа: эльфы, гномы, оборотни, драконы, фавны, нимфы, тролли и так далее. Кого только ни встретишь. А опасались именно ведьм.

Впрочем, на это имелись веские причины.

Сила ведьм отличалась от обычной хотя бы тем, что при минимальном, совсем ничтожном уровне, ведьмы могли с помощью своих зелий, заговоров и прочего творить невероятные чудеса. Они общались с растениями и животными, слышали ветер и читали картинки будущего по каплям дождя, которые текли ручейками по стеклам. Умели проклясть одним словом и даже древняя кровь не могла помочь и скрыться несчастному.

Ведьмы не обучались в академиях, для них не открывали специальных школ магии. Все знания и силу они передавали своим ученикам, которых выбирали на склоне лет. В этом тоже заключалось существенное отличие от остальных рас. Ведьмой не обязательно родиться, достаточно было попасть на услужение и поработать пару лет. И вот после смерти наставницы ты уже сама ведьма, обладающая знаниями нескольких поколений до тебя.

Вообще ведьмы селились вдали от шумных городов и пышных столиц. Выбирали уединенные деревеньки, могли даже поселиться глубоко в лесу. Все-таки связь с природой на протяжении всей жизни у них оставалась достаточно сильной. Однако при этом ведьмы сильно отличались от тех же эльфов, нимф, фей и дриад, бывших частью природы и древнего леса. Ведьма стояла всегда особняком и брала то, что считала нужным. Разумеется, немного и всегда дарила что-то взамен, но сам факт.

А еще ведьмы были невероятно красивы и притягательны. Сколько мужчин потеряли голову после встречи с такой красавицей – не сосчитать. И, конечно же, любви к ним из-за этого не прибавлялось.

– Угу, – отозвался Корф, решительно подходя к дверям с пентаграммой.

Мы с пушистиком благоразумно отступили в сторону. Причем песец жалобно заскулил и прижался к моей ноге, ткнувшись холодным носом в юбку.

Умная зверюга, знал, кого стоит опасаться.

Дракон не стал стучать, просто широко распахнул калитку и сделал приглашающий жест – заходи мол, мышь серая, без приглашения и должного уважения в самое логово сильной и опасной ведьмы, она тебя в благодарность сожрет или в жабу обратит.

Не сожрала бы, конечно, но проклясть вполне могла. А мне и без того… не хватало везения. Зачем мне на мою седую голову еще одна неприятность? Тут бы от этой, что продолжала жалобно скулить и доверчиво ко мне жаться, избавиться.

– Ну? Ты заходишь или нет? – нетерпеливо осведомился Корф.

– Без приглашения? – прошипела я, скрестив руки на груди. – И без подношений? К незнакомой ведьме? Да ты чокнулся?

Дракон нахмурился, смерив меня странным взглядом, и удивленно спросил:

– Ты боишься?

– Это дом ведьмы. Судя по всему, сильной, – ответила я, продолжая стоять в сторонке, изучая ловца снов, который от легкого порыва ветра мелодично зазвенел крохотными колокольчиками. – Не знаю, что у вас за… отношения, но я туда не пойду.

– Да ничего она тебе не сделает. Ты же со мной пришла.

– А вот это точно не довод. – Я покачала головой. – Ведьмы еще жутко ревнивые. Вдруг она решит, что у нас… ну ты понял. Заревнует и превратит меня в мышь. Настоящую!

Корф фыркнул:

– Алифа моя родственница. Единственная здесь. Так что прекращай заниматься ерундой и пошли. Пока нас кто-нибудь не заметил.

«Родственница – это хорошо, но…» – подумала я, а вслух заявила:

– Ты первый.

От всех ловушек и сюрпризов это меня не спасет, но все-таки так будет лучше.

– Как знаешь.

Дракон снова фыркнул и вошел на территорию темного двора. Немного помявшись, я прошагала следом, то и дело озираясь и прислушиваясь. Песец, жалобно пискнув, тоже двинулся за мной.

Шаг вперед, второй, третий, и вот я уже во дворе. Стоило пушистику зайти следом, калитка сама собой закрылась. Замок щелкнул, и я невольно вздрогнула, с тревогой осматриваясь. Но выскакивать из темного угла с метлой наперевес никто не собирался.

– Идем уже в дом, – буркнул Корф, поднимаясь по обледенелым ступенькам.

Мы с песцом осторожно последовали за ним.

Открыв дверь, парень выразительно на меня уставился.

– Так и будешь ерундой страдать или все-таки зайдешь? Хочешь ты этого или нет, но Алифа единственная, кто может нам помочь.

– Угу.

Придерживая юбку одной рукой и схватившись за перила другой, я медленно поднялась, прошла мимо дракона и шагнула в небольшую комнатку, которая защищала дом от холода улицы и не давала уйти теплу.

Впереди была другая дверь, и открывать ее придется все-таки мне.

Постучав, я взялась за ручку и осторожно заглянула.

Внутри оказалась настоящая избушка, словно сошедшая с картинок в учебниках. Деревянные стены, украшенные сушеными цветами и растениями, яркими картинками в резных рамках и цветными занавесками. На полу пестрые домотканые половицы. Впереди самая настоящая печь! С левой стороны располагался широкий стол с лавками, с правой – кухонный уголок с глиняной посудой, расписными тарелками и небольшими чугунками. Увидеть нечто такое в самом сердце столицы было сродни настоящему чуду! Я словно попала в другой мир.

– Здравствуйте, хозяюшка, – оглядевшись, произнесла тихо.

Так бы и стояла на пороге, да Корф, уставший ждать, схватил меня за плечи и силком затащил внутрь большой светлой комнаты.

– Ох, чтоб меня Светочи вздернули! – раздался тихий голос-колокольчик, и из-за беленой печи к нам вышла красивая молодая женщина лет сорока.

Черноволосая, яркая, со смоляными бровями, ярко-синими глазами, алыми губами и розовым румянцем на щеках. Толстые косы были уложены вокруг головы и украшены алыми лентами. Она выглядела такой красивой, яркой и живой, что даже я прониклась. А какая фигура! Ведьма не была стройной тростинкой. О нет. Она обладала высокой крепкой грудью, крутыми широкими бедрами и такой тонкой талией, что даже завидно стало. Просто статуэтка.

На женщине идеально сидела светлая блузка, рукава которой были вышиты яркими маками, и длинная темно-синяя юбка, из-под которой торчали красные туфельки.

– Хантер, мальчик мой, – всплеснула ведьма руками, – ты наконец-то привел невесту!

«Что?!»

Не держи меня дракон сейчас за плечи, я бы точно упала.

– Она мне не невеста. И даже не девушка. Недоразумение, свалившееся на мою голову, – ответил тот с досадой. – Ба, у нас проблемы.

«Ба?! Хантер Корф, огненный дракон, лучший студент боевого факультета и прочее, и прочее, и прочее… внук ведьмы?!»

– Вижу, – отозвалась женщина, перестав улыбаться, и внимательно взглянула куда-то вниз.

Я тоже туда посмотрела и увидела песца, который сидел у нас в ногах и с интересом принюхивался. Кажется, он уже не опасался ведьму.

– Хантер Корф, ты совсем с ума сошел! – рявкнула женщина, перестав улыбаться, и уперла руки в бока. – Безмозглый ты дракон! Ты зачем выкрал песца и еще девушку втянул в свои проделки?!

– Я так и знал, что ты все свалишь на меня, Алифа, – заявил тот, отпуская меня.

Отойдя в сторонку, он принялся стаскивать с себя пальто, которое повесил на крючок, потом снял ботинки и поставил у двери. И только после прошел вперед, оставив меня с песцом стоять столбом от удивления.

– Вот только не надо, – отозвалась ведьма. – Напомнить о твоих проделках? Не ты ли, Хант, в двенадцать лет сбежал из дома и отправился воевать с троллями? Едва ближайшее болото не спалил, твой отец такой откуп дал русалкам, что у меня до сих пор глаз дергается, как вспомню сумму.

– Алифа… – В голосе рыжего прозвучало предупреждение.

– Ты хоть осознаешь, что натворил? Это же королевский песец!

– Осознаю. Поэтому и привел сюда. Мы его спасли, а он нас в ответ отблагодарил. Двоих.

Усевшись на ближайшую лавку у широкого дубового стола, накрытого белой скатертью с вышитыми цветами и ягодами, Корф задрал рукав свитера и продемонстрировал ведьме свое запястье с татуировкой.

– Великие Светочи! Да он вас привязал к себе! – прошептала она, хватаясь за сердце и оседая рядом с ним.

– Именно.

Дракон оглянулся и с недоумением уставился на меня.

– Уайт? Ты так и будешь там стоять? Проходи уже. Разговор нам предстоит долгий. Алифа, может, ты чайку нам сделаешь?

Я отмерла и кивнула. Хотела уже начать раздеваться, но снова застыла, опасливо покосившись на красивую ведьму.

– Позволите зайти, хозяйка? – спросила, почтительно склонив голову.

– Надо же, воспитанная, – довольно улыбнулась ведьма, поднимаясь с лавки и направляясь к печи. – Заходи, милая, гостьей будешь. Как тебя зовут?

– Бриана.

– Добро пожаловать, Бриана, рада встретить тебя в своем доме. А ты зови меня Алифой.

Я сняла пальто и повесила на соседний крючок. Стянула шапку и ботинки, после чего неловко поправила платье и повернулась к хозяйке. И тут же застыла от ее проницательного взгляда. Ярко-синие глаза потемнели от проснувшейся магии, став почти черными.

– Ох, милая, кто ж сотворил с тобой такое? – прошептала она, покачав головой.

Рука дернулась против воли. Я почти коснулась косы, но все-таки сдержалась и медленно опустила конечность вниз. И спокойно встретила жалостливый взгляд ведьмы, давая понять, что есть вещи, которые обсуждать я не намерена. Ведьмы обычно не лезли в чужую душу без приглашения. Алифа не стала исключением. Едва заметно кивнула и отвела взгляд.

– О чем это ты? – вмешался Корф, с любопытством взглянув на меня.

Этот точно не собирался забывать сказанное ведьмой.

– Да так… думаю, как такое могло случиться, что бедная девочка пострадала, связавшись с тобой, – отозвалась ведьма.

– Бедная девочка завалила зачет по боевой магии, а я вызвался помочь, – едко ответил дракон.

– Заставил принять его помощь, – тут же поправила я, присаживаясь с другой стороны у окна.

Теперь нас разделял стол и песец, который улегся на пол, спрятавшись под столом.

Ведьма на мое заявление лишь странно хмыкнула.

Поставив пузатый медный чайник на печь, она присоединилась к нам, заняв место во главе стола.

– Ну-ка, дайте ваши руки.

Спорить никто не стал. Мы послушно выполнили ее просьбу. Алифа развернула кисти и внимательно изучила печати на запястьях.

– Действительно привязка. Надо же, никогда не слышала, чтобы песец привязывался сразу к двум. Этот зверь всегда признавал лишь одного хозяином. И никак иначе.

– Он еще мелкий, – заметил Корф.

– Это хорошо и плохо. Плохо то, что его незрелость помогла совершить обряд привязки так быстро. Обычно на это уходят дни, а то и недели. Этот же сразу признал вас своими хозяевами.

– Видимо, сильно испугался, – пояснила я.

Поза была не очень удобная, да и лавка довольно жесткая, так что у меня не только заболел бок, но и заныл копчик, на который я так неудачно приземлилась. Удобно устроиться не получалось из-за того, что рука оставалась вытянутой на столе и ее довольно крепко удерживала Алифа.

– Видимо. А плюс в том, что так быстро было наложено, может так же быстро сняться, – продолжила ведьма. – Песец привязывается к своему хозяину навсегда. И навсегда одаряет его удачей. Этот же еще слишком мал для полноценной привязки, поэтому есть шанс отменить и освободиться от нее.

Я тихонько вздохнула. Будущее уже не представлялось таким темным и жутким. Появился шанс все исправить.

– Нам надо сообщить о случившемся? Сообщить и снять привязку.

– Не сходи с ума, – огрызнулся Корф. – Самое лучшее снятие привязки – это убить нас. Быстро, эффективно и наименее затратно.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности