Осколки легенд. Том 2

– Для нее – да, – признал Тристан, – но не для паствы.

– Ладно, с этим всем разберемся потом, – отмахнулся Странник. – Ругар, пора?

– Да. – Дварф подцепил белый от жара меч клещами на длинной ручке и подсеменил на своих коротких ножках к краю постамента. Его перед началом ковки сделали дуэгары, по-другому Ругар ни до горна, ни до наковальни не доставал. – Время, мастер, время. Где там ваша волшба?

– Как-то мне все это по-другому виделось, – пробормотал Странник, выставляя на постамент семь флакончиков. – Более торжественно.

– Я могу трубу изобразить, – предложил ему Тристан и, вытянув трубочкой губы, издал довольно неприятный звук.

– Ну же, мастер! – поторопил Странника Ругар. – Белизна уходит, а второй раз я ее могу и не добиться. Металл, конечно, такой, с которым достается одному кузнецу из тысячи поработать. Мечта, а не металл! Только вот запас прочности и у него может исчерпаться, учтите это!

Странник открыл первый пузырек и плеснул его содержимое на белую сталь. Клинок окутался фиолетовым дымом, и сам стал того же цвета.

Это была вытяжка из печени фиолетового медведя Ры, одного из первых животных, лично сотворенного Демиургами после того, как в Файролле появилась трава и деревья. Его кровь помнила природную силу Демиургов и сейчас должна была отдать ее стали.

Ох, как сложно было выследить в подземельях под пещерами Сумакийских гор этого медведя! Что там! Чего стоило просто даже добраться до этих подземелий. Дуэгары ни в какую не хотели не то что туда лезть, а даже просто показывать дорогу, бормоча свое всегдашнее «плохое место».

Впрочем, здесь каждый из флакончиков был величайшей ценностью по игровым меркам. Например, в следующем, втором по счету, который окрасил меч в оранжевый цвет, находилась кровь василиска, последнего представителя драконьего рода в землях Файролла. Последнего в прямом смысле, больше их в Раттермарке не имелось. За рассказ о том, что стоило Страннику напасть на след этой злобной твари, а после ее убить, любой менестрель может душу продать.

Сталь шипела, разноцветные облака окутывали ее раз за разом, а после седьмого, последнего реагента сталь снова побелела.

– Все идет по плану! – радостно крикнул дварф и умчался к наковальне.

Он не соврал. Через полчаса блямканье его молота стало куда громче, ему вторило эхо под сводами кузни богов, а после и стены стали резонировать, подрагивая при каждом ударе.

Бум-м-м-м! Бум-м-м-м-м! Бум-м-м-м-м! Каждый удар заставлял приседать троллей и дуэгаров, даже бесстрашные Лорды Смерти, молча стоявшие у одной из стен, и то немного взволновались, это было понятно по тому, что время от времени они перебрасывались короткими фразами.

– БУМ-М-М-М-М-М! – последний удар прозвучал особенно отчетливо и громко, а вслед за ним кузню залило яркое белое пламя, оно охватило ее целиком.

Дуэгары дружно взвыли, тролли же закрыли глаза своими лапищами, их слепил этот свет.

– Меч выкован, – прошептал Странник, сбрасывая с интерфейса одно информационное сообщение за другим. – Меч выкован!

– Прими, Черный Властелин, свое оружие, – торжественно сказал Ругар. – Возьми его и докажи миру, что он зря поверил в то, что Тьма навсегда из него ушла!

Он подошел к краю постамента, неся клинок, сверкавший нестерпимым белым светом, на вытянутых руках. Оказавшись перед Странником, дварф пал на колени так, будто ему подрубили ноги. Но голову при том не опустил, он ожидающе смотрел в глаза своему повелителю.

– Докажем. – Странник взялся за рукоять меча, подивившись тому, насколько она холодна. – Еще как докажем! Весь мир в труху превратим!

И снова бумкнуло, правда, на этот раз не в кузне. Такое ощущение, что содрогнулась вся земля, от края и до края.

– Черный Властелин пришел! – торжествующе прогудел Рафаил, выдергивая меч из ножен. – Смерть всему сущему!

– Смерть! – поддержали его собратья.

– Смерть! – пробасили вожди троллей.

– Смерть! – вплелись в общий хор голоса вождей дуэгаров и серых дворфов.

– Смерть! – мелодично прозвенел голос вилисы Регины Рем Триге, которая тихонечко сидела в углу все это время, внимательно наблюдая за происходящим.

– Передайте всем, пустите весть в ночи, пусть она прозвучит в подземельях, теснинах, кущах и в болотах. – Странник крутанул меч, восхищаясь его легкостью и балансом. – Я жду тех, кто хочет встать под мои знамена, в Серых Пустошах, у нового замка.

– Нашего, – поправил его приосанившийся Тристан.

Странник иронично глянул на пикси и подумал, что все-таки штампы – великая вещь. Хочешь не хочешь, но есть ситуации, в которых невозможно выдумать что-то новое.

– А что потом? – спросила у Странника Регина, преданно смотря на него из своего угла.

– Для начала мы вернем наши исконные земли, а потом… – Странник усмехнулся, снова убеждаясь в том, что штампы – это наше все. – А потом мы дадим этому миру хорошего пинка!

Кролина. Ночь в Мертвом лесу

– И вот прямо каждому отсыплют добра в обе руки, сразу и много? – недоверчиво сморщила носик Кролина. – Что-то это все похоже на те сказки, которые мне в детстве бабушка на ночь рассказывала. Но с тех пор я маленько подросла, больше во все это не верю.

– Кро, зуб даю! – Гном по имени Плюг в волнении даже пожевал свою бороду. – Скрытое задание, полурослик его случайно получил. Про этот квест никто до этого даже не слышал, на форуме ни единого упоминания нет!

– Это-то и смущает. – Кролина покачала ножкой, на которой ладно сидел изящный эльфийский сапожок. – Какой-то полурослик с жалким сороковым уровнем получает скрытое задание, да еще такое, про которое никто не слышал, с огромной наградой и личным призом каждому участнику группы. Выглядит как развод…

– В том-то и фигня, что в разводе смысла нет. – Плюг уцепился руками за стол. – Когда группа приступает к заданию, то для нее создается специальная локация, полностью закрытая – посторонним игрокам в нее не войти, а игрокам группы не выйти до окончания задания. Ну или смерти. Группа – я, ты, полурослик, и еще кого-нибудь найдем из наших. Нет тут подставы! Отвечаю!

Кролина ничего ему не ответила, размышляя над услышанным.

Плюг, ее старый приятель еще по клану «Шкуродеры», невесть как отыскал ее в этом забытом всеми ушедшими богами кабаке на окраине Хорасина, наверное, самого убогого города на всем Востоке.

Пребывая в диком волнении и беспрестанно жестикулируя, он громким шепотом поведал Кролине о том, что его приятель, полурослик с ником Топчинс, получил скрытое задание, да такое, что с ума сойти можно! Смысл его состоял в том, что если пойти ночью в некий Мертвый лес, который находится где-то рядом с Ринейскими горами, то каждый из этих игроков получит эпическую вещь, аналога у которой нет во всей игре. Ну, при условии удачного завершения квеста, конечно. И попасть туда может только группа из пяти игроков, не больше и не меньше, причем только при наличии специального задания, которое полурослик как раз и получил.

Кролина была взрослой девочкой и прекрасно осознавала, что бесплатный сыр обычно лежит где-то рядом с железякой, которая умело перебивает шею халявщикам. Но при этом она была и опытным игроком, поскольку в «Файролле» находилась уже добрых года два с гаком и признавала тот факт, что иногда в игре бывает возможность получить что-то ценное ни с того ни с сего.

– Кро, отвечаю, это верняк. – Плюг снова начал жевать бороду. – Сама рассуди – в чем тут подвох?

– В излишней легкости задания. – Кролина отпила вина и скривилась: – Тьфу, гадость какая.

– Ну почем ты знаешь, что нас ждет в этом лесу? – Плюг оттопырил нижнюю губу. – Может, там такой замес будет, что ого-го!

– А вот скажи мне, Плюг, – Кролина взглянул на гнома, – ты часто видел, чтобы под игроков создавали отдельную локацию? Да еще и закрытую? И это по квесту, который получил игрок сорокового уровня.

– Не видел, – признал Плюг. – Но это «Файролл», тут что угодно быть может. Ладно, ты вписываешься? Или я пойду кого другого на это дело агитировать.

Кролина помолчала еще минуту и кивнула.

– Да, пойду я с тобой, один хрен делать нечего. Но все равно, что тут не так. Кривота тут какая-то есть.

– Нормально все будет! – Плюг оживился, поскольку Кролина была отменным стрелком, да и опыта игры в группе ей было не занимать. – Прикинь, по элитке без аналогов получим! Озолотимся!

Когда на небе только-только появилась луна и на него высыпали звезды, группа из пяти игроков стояла у одинокого полузасохшего дуба и с удивлением озирала окрестности. Никаким лесом тут и не пахло – с одной стороны поле с сусликами, которые в это время бодрствовали, и хомяками, которые уже улеглись спать, с другой – в отдалении высилась темная громада Ринейских гор. А где-то совсем далеко, на горизонте, переливались огоньки факелов, которые ночью всегда зажигали стражники моста Трех Королей.

– И где лес, так его растак? – пробасил Хоггер, невероятно добродушный силач-варвар, отыгрывающий свою роль с невероятным упорством. – Может, ты чего перепутал? Может, не здесь, а еще где?

Кролина промолчала, Плюг, засопев, уставился на маленького Топчинса, который от этого стал казаться еще меньше, пятый же член группы, мечник Рик, негромко засмеялся.

– Да точно здесь, вот, сами смотрите. – Топчинс достал из сумки свиток. – «Приди ночью к старому дубу», и координаты. Мы с Плюгом еще днем все проверили. Все тут! Все здесь!

– Ну, пока тут только мы, – отметила Кролина. – А скоро здесь будут еще и волки.

Все прислушались и ощутимо напряглись – не так уж далеко раздался многоголосый вой. Это была одна из охотничьих стай серых горных волков, на редкость большая неприятность даже для крепкой и достаточно высокоуровневой группы. Для одиночки же встреча с такой стаей означала верную смерть.

– Может, свалим, пока не поздно? – Рик положил руку на навершие меча. – Волки – это всегда так неприятно.

Плюг мрачно засопел – его гномья душа отказывалась признавать, что вещь, которую он уже привык считать своей, похоже, от него уплывает навсегда.

Луна тем временем поднималась все выше и потихоньку заливала своим мертвенным сиянием окрестности. Вот ее отблеск упал на свиток, который держал в руках Топчинс, и тот замерцал неярким голубым светом.

– Опа! – Кролина ткнула в свиток пальцем. – Все верно. Активация происходит ночью, а мы приперлись хоть и поздним, но вечером. Прости малыш, что худо о тебе подумали.

Свиток сиял все сильнее и сильнее, и в какой-то момент полурослик отбросил его от себя.

– Ох, жжется! – Топчинс начал дуть на пальцы и приплясывать на месте.

Свиток, упав на землю, ярко вспыхнул, из него снопом ударил свет, и рядом с дубом открылся сияющий зев портала.

– Нас приглашают в локацию, – пробормотал Рик. – Народ, еще не поздно откатить все назад. Я понимаю – девайс козырный, и фан может быть немалый, но как-то это все очень странно.

– Вот и я о том же. – Кролина обвела группу взглядом. – На ловушку похоже. Блин, я это уже говорила.

– Ой, как будто мы в реальном мире, – захохотал Хоггер. – Народ, это игра, и не более того. Что с нами может случиться, кроме потери амуниции? Плюс мы все давно уже не нубы, знаем, что почем.

– Тогда пошли. – Кролина как-то незаметно, как она это умела, стала лидером группы. Никто, впрочем, и не возражал против ее кандидатуры.

Вспышка, и все исчезло – поля, горы, огни у моста… Вокруг приключенцев стояли деревья – страшные, скрюченные, без листвы и с выпирающими из-под земли корнями. И без малейшего следа портала.

Вашей группой принято задание «Сокровища пропавшего отряда».

Условие – добраться до последнего убежища некогда пропавшего в этих гиблых местах отряда и отыскать их останки.

Награды для каждого члена группы:

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности